Durante los próximos cuatro meses, vehículos sumergibles robóticos nadarán en las gélidas y agitadas aguas alrededor de la isla de Georgia del Sur, reuniendo pruebas para determinar si un enorme iceberg antártico podría haber dañado la vida silvestre allí, dijeron científicos esta semana.

El iceberg, conocido como A68a, se acercó a la isla del Atlántico Sur como un solo bloque de más de 4,000 kilómetros cuadrados en diciembre, luego comenzó a romperse en enormes trozos que desde entonces se han arremolinado alrededor de la isla en corrientes en sentido antihorario.

Preocupación por el destino de la vida marina

Incluso roto, A68a y sus baby icebergs aún podrían alterar el medio ambiente local, dijo Geraint Tarling, ecologista del British Antarctic Survey (BAS). La porción más grande ahora cubre casi 900 kilómetros cuadrados, aproximadamente del mismo tamaño que la isla escocesa de Mull.

“Muchos de estos icebergs aún podrían entrar y recorrer grandes áreas del lecho marino”, dijo. “Podrían alojarse en bahías u obstruir las rutas de los pingüinos hacia sus zonas de alimentación”. Los científicos del BAS y del Centro Nacional de Oceanografía de Gran Bretaña dijeron que estaban lanzando dos robots sumergibles de 1,5 metros de largo para recopilar evidencia de cómo el agua dulce que se derrite del hielo está afectando el agua de mar circundante.

Los robots a batería medirán la salinidad del agua, la temperatura y el contenido de clorofila, saliendo periódicamente del agua para transmitir datos y recibir instrucciones por satélite de Gran Bretaña. Los robots también observarán cualquier impacto en el plancton del océano, lo que podría hacer que la cadena alimentaria se complique, dijeron los científicos. “Casi estamos cuidando estas cosas, vigilándolas todo el tiempo”, dijo Tarling.

¿Proceso natural o producto del aumento de temperaturas?

Mientras tanto continúa el debate sobre si la separación inicial de A68a de la plataforma de hielo antártica en 2017, que pudo deberse al aumento de las temperaturas globales. Ted Scambos, científico investigador senior de la Universidad de Boulder en Colorado, está rastreando imágenes satelitales de la descomposición del témpano.

El hielo parece desintegrarse, “casi como si hubiera explotado” a medida que el agua circundante ejerce presión, dijo Scambos, con una capa esponjosa formándose que eventualmente se empapa y se rompe. Los icebergs que se comportan de esta manera “están pasando por un proceso que ilustra cómo el borde de la Antártida podría ser destruido muy rápidamente por temperaturas más cálidas”, explicó el científico.

Tarling por su parte sostiene que la ruptura del A68a de la Antártida había sido un proceso natural, pero dijo que es probable que esos icebergs se paren y se alejen del continente con mayor frecuencia en medio de temperaturas más cálidas.

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias


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