Un estudio ha encontrado que los pueblos indígenas de las selvas tropicales de Gabón tienen un conocimiento de las interacciones entre plantas y animales que comen frutas que excede el que se encuentra en la literatura académica. Estos resultados preliminares serán presentados en Ecology Across Borders el 13 de diciembre por Clémentine Durand-Bessart, Ph.D. investigador de la Universidad de Bourgogne y del Centro de Ecología y Ciencias de la Conservación de Francia.

El estudio, que entrevistó a una comunidad de pueblos indígenas en Doussala, Gabón, encontró que, en promedio, la gente conocía las asombrosas 732 interacciones diferentes de plantas y animales que comen frutas (frugívoros), y algunas eran capaces de identificar hasta 2700 interacciones. Este conocimiento cubrió a 100 frugívoros desde elefantes hasta murciélagos y 286 especies de plantas.

Conocimiento y conciencia ecológica

Al comparar el conocimiento local con la literatura académica, los investigadores encontraron que el 34% de las interacciones eran conocidas solo por la gente local, en comparación con el 22% de las interacciones que eran exclusivas de las fuentes académicas. El 44% se repartió entre ambos.

«Al comparar el conocimiento de la población local con el conocimiento académico, encontramos que aunque ambos conocían muchas interacciones, la gente local era la más informada. En nuestros dos meses de trabajo de campo en Doussala, obtuvimos tanto, si no más información sobre la diversidad de interacciones entre árboles y animales que comen frutas que la obtenida (y publicada) en la literatura académica que requirió décadas de trabajo”, explicó Durand-Bessart.

Los investigadores encontraron que la gente local incluso tenía una visión única de los animales bien estudiados. Se registraron 254 interacciones de plantas para los gorilas occidentales. De estos, 37 eran bien conocidos por la población local pero desconocidos para la literatura académica. De manera similar, se registraron 222 interacciones para los elefantes del bosque, 33 de las cuales son exclusivas del conocimiento local.

Es necesario integrar las fuentes locales de conocimiento

La población local también agregó interacciones que involucran especies en el área que antes no se sabía que comieran frutas como la mangosta del bosque, el pangolín gigante y la pitón. Tres de esas especies, el duiker patiblanco, el búfalo del bosque y el antílope de Defassa fueron capturados alimentándose de los árboles con las cámaras trampa de los investigadores, lo que valida el amplio conocimiento de la población local.

Los resultados demuestran la necesidad de integrar las fuentes locales de conocimiento, históricamente infravaloradas, con el conocimiento académico para comprender verdaderamente la complejidad de las redes ecológicas en la naturaleza. Esto es particularmente importante en ubicaciones remotas, donde realizar investigaciones es costoso y potencialmente peligroso.

«Un aspecto importante de los estudios ecológicos es recopilar tanto conocimiento como sea posible para tener una mejor visión de cómo funcionan los ecosistemas». dijo Durand-Bessart. «Nuestro estudio demuestra claramente que el conocimiento ecológico local, que a menudo es único, es invaluable para comprender numerosos procesos ecológicos, particularmente en áreas remotas. La adición de estas interacciones a las de la literatura académica está cambiando lo que sabemos sobre las interacciones árbol-frugívoro y en última instancia, ayudará a informar sobre cómo protegemos estas especies y hábitats».

Colaboración con las comunidades locales

Los investigadores también destacan que esta debe ser una relación de colaboración con las comunidades locales. «Es esencial trabajar juntos para que ambas partes puedan beneficiarse de este tipo de programa de investigación. Esto se puede hacer valorando el conocimiento local y compilando el conocimiento recopilado en dialectos locales. También creo que es muy importante compartir la retroalimentación del estudio a las comunidades locales que hacen posible este tipo de investigación”, sostuvo Durand-Bessart.

En el estudio, los investigadores reunieron una guía fotográfica de 100 especies de frugívoros y 286 árboles frutales encontrados en los bosques de Gabón que eran conocidos en la literatura académica. Luego entrevistaron a los 39 habitantes de la aldea de Doussala, en el suroeste de Gabón, en 2019. Después de indicar las especies que conocían en la guía fotográfica, los investigadores preguntaron qué especies de frugívoros consumían las especies de árboles productores de frutas. Después de analizar la información de estas entrevistas, los investigadores compararon este conocimiento ecológico local con la literatura académica.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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