El cerdo pigmeo marrón grisáceo (Porcula salvania), con su pelo escaso y un cuerpo estilizado que es aproximadamente del tamaño de un gato, es el cerdo salvaje más pequeño del mundo, y también uno de los más raros, que aparece en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación. of Nature (IUCN) como en peligro de extinción.

La especie prosperó una vez en las exuberantes llanuras del sub Himalaya desde Nepal hasta Uttar Pradesh. Pero hoy en día, se cree que hay menos de 300 en estado salvaje, en Assam, India.

Víctimas de la expansión humana

El hábitat del cerdo pigmeo se ha visto cada vez más afectado por la invasión humana, el pastoreo excesivo y la limpieza de tierras para la agricultura. “El cerdo pigmeo es el primero en desaparecer cuando cambia el hábitat, a diferencia de su primo el jabalí, que se adapta bien a los cambios en su entorno”, dice el Dr. Goutam Narayan, asesor del proyecto del Programa de Conservación del cerdo pigmeo (PHCP).

“Aunque tendemos a centrarnos en la conservación de hábitats para grandes animales icónicos como el rinoceronte, los animales pequeños como el cerdo pigmeo son grandes barómetros de hábitat y deberíamos gestionar mejor estos animales eco-sensibles. Llaman nuestra atención incluso sobre cambios mínimos en los pastizales, mucho antes que las especies más grandes”, agrega.

En la década de 1960, se pensaba que el cerdo pigmeo estaba extinto, antes de que fuera «redescubierto» por un administrador de finca de té en 1971. Los primeros intentos de introducir la cría en cautividad fracasaron hasta 1995, cuando el PHCP fue establecido por Durrell Wildlife Conservation Trust, el Grupo de especialistas en cerdos salvajes de la UICN, el Departamento Forestal de Assam el Ministerio de Medio Ambiente de la India.

Programa de cría en cautiverio

La organización puso en marcha un programa de cría en cautiverio con el objetivo de reintroducir a los animales en la naturaleza. «La cría en cautiverio exitosa comenzó con seis cerdos capturados en la reserva de Manas en Assam», dice Parag Deka, director del proyecto de PHCP, un científico veterinario que se unió al programa en 1997 como pasante. “La reintroducción de los cerdos cautivos en la naturaleza comenzó en 2008, con 16 cerdos pigmeos liberados en el santuario de vida silvestre de Sonai Rupai”, agrega.

En la sede de Assam del PHCP en Basistha, los animales se crían y finalmente se liberan en los santuarios de vida silvestre de Orang, Sonai-Rupai y Bornadi. Antes de ser liberados en la naturaleza, los cerdos se mantienen en una instalación especial durante cinco meses.

“Nos aseguramos de que los cerdos pigmeos vivan con un contacto humano mínimo, su dieta complementaria se reduzca al 15% y aprendan a forrajear y entablar relaciones sociales con otros cerdos, antes de ser liberados en la naturaleza. Se liberan unos 12 cerdos al año».

Un omnívoro que se alimenta de tubérculos, frutas, pasto, insectos, huevos y pequeños reptiles, el cerdo pigmeo es uno de los pocos mamíferos en el mundo que realmente construye una casa: una depresión poco profunda en la tierra bordeada de vegetación que incluye su propio techo elaborado a partir de materiales recolectados en la zona.

Ecosistema vital para múltiples especies

Los pastizales que son su hábitat protegen las tierras forestales de las inundaciones y proporcionan forraje para el ganado. “Trabajamos con las comunidades locales y el departamento forestal en el manejo adecuado de los pastizales, restringiendo el pastoreo excesivo y sugiriendo alternativas a la quema de todos los pastizales”, dice Deka.

«La quema de pastizales para estimular el crecimiento fresco durante la estación seca es la mayor amenaza para los cerdos pigmeos, ya que necesitan una cobertura espesa y construir nidos de pasto durante todo el año». El objetivo del PHCP, dice Deka, es que para 2025, en el centenario del nacimiento del naturalista británico Gerald Durrell, «el ecosistema se restaurará y el cerdo pigmeo podrá prosperar una vez más en estos pastizales».

El PHCP es optimista de que se alcanzará el objetivo, pero, dice Narayan: “Aunque tenemos estos hitos para lograr, también debemos ser conscientes de las diversas limitaciones: problemas sociales y relacionados con las personas que están interconectadas con la conservación del cerdo pigmeo, desde la usurpación hasta el apoyo a los medios de vida locales».

“Nuestro esfuerzo consiste en sensibilizar a la comunidad sobre la conservación de estos últimos focos de pastizales que quedan, que son hábitats importantes no solo para los cerdos pigmeos, sino para muchos otros animales y aves”, concluyó el conservacionista.

Fuente: https://www.theguardian.com, Agencias


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