Investigadores del Instituto de Ciencias Ambientales (CML) identificaron seis prioridades donde las intervenciones ambientales pueden hacer la mayor diferencia. Al lograrlo, esperan ayudar a los investigadores y formuladores de políticas a aprovechar al máximo los recursos limitados y disponibles para proteger a las personas y al planeta.

El equipo de investigación, dirigido por la científica ambiental Laura Scherer, identificó los principales desafíos en dos áreas de preocupación: Las personas y el planeta. Las personas están representadas por la seguridad alimentaria, nuestra necesidad más básica, y tienen las siguientes prioridades: Pérdida de polinizadores, compactación del suelo y agotamiento de nutrientes. El planeta está representado por la conservación de la biodiversidad, que es una medida de la calidad del ecosistema. Sus principales prioridades son la acidificación de los océanos y el uso de la tierra y el mar.

Desafios ambientales que podemos atender

«Estas prioridades son áreas prometedoras para trabajar por diferentes razones», dice Scherer. La científica nombra la compactación del suelo como un ejemplo, que es la densificación del suelo debido a la presión por patas de animales o máquinas. “La compactación del suelo dificulta el crecimiento de las plantas y la vida de los animales».

Se consideró que era menos importante que la mayoría de los otros problemas ambientales, pero no muchas personas están trabajando en ello y es fácil de mejorar. Por lo tanto es muy accesible y aún mantiene los recursos disponibles para otras intervenciones ambientales. «Por el contrario, aunque la acidificación de los océanos es difícil de resolver, trabajar los suelos es igual de importante y casi nadie está trabajando en ello. Por lo tanto, con una mayor prioridad, se puede hacer mucho progreso en esta área».

En los últimos años, el cambio climático ha recibido cada vez más atención. «La humanidad comprende cada vez más sus consecuencias devastadoras para las personas y el planeta», dice Oscar Rueda, coautor del estudio. «De lo que muchos de nosotros somos menos conscientes es que, además del cambio climático, estamos enfrentando muchos otros desafíos ambientales serios cuyo efecto en las personas y el planeta puede ser igualmente malo. Esto nos motivó a realizar nuestro estudio y proporcionar información sobre cómo podemos protegernos de la manera más efectiva».

Recursos limitados y establecimiento de prioridades

Scherer argumenta que sus resultados podrían incluso ser más importantes en un mundo posterior al covid-19. «Por un lado, los gobiernos actualmente están gastando mucho para hacer frente a la pandemia, mientras que la economía enfrenta una recesión. Por lo tanto, nuestros recursos para la protección del ambiente podrían ser aún más limitados, lo que aumenta la importancia de establecer prioridades».

«Por otro lado, los programas gubernamentales para reactivar la economía pueden, directa e indirectamente, abordar los principales desafíos ambientales. Directamente, pueden promover aquellas actividades que ayuden a mitigar las problemáticas. Indirectamente, los paquetes de estímulo dan a los gobiernos la ventaja sobre negociar el apoyo condicional a las empresas y otras organizaciones, cuyas actividades tienen un gran impacto en los principales desafíos».

Rueda espera que los resultados de su estudio sean aplicados por investigadores y formuladores de políticas. «La mentalidad que estamos proponiendo es nueva para la protección del ambiente y no es fácil de implementar, por lo que hay un largo camino por recorrer. Pero vemos nuestro estudio como el primer paso en esa dirección», concluye.

Puedes leer el estudio completo aquí:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969720326139?via%3Dihub

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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