Después de un aguacero torrencial de verano en el norte de Arizona, cientos de bizarros animales de aspecto prehistórico emergieron de pequeños huevos y comenzaron a nadar alrededor de un lago temporal en el paisaje desértico, según funcionarios del Monumento Nacional Wupatki, en EEUU.

Estas criaturas del tamaño de un renacuajo, llamadas Triops «parecen pequeños cangrejos de herradura con tres ojos», dijo a WordsSideKick.com, Lauren Carter, guardabosques de interpretación principal en el Monumento Nacional Wupatki. Sus huevos pueden permanecer inactivos durante décadas en el desierto hasta que caiga suficiente lluvia para crear lagos que brinden terreno y tiempo para que las crías maduren y pongan huevos para la próxima generación, según la Universidad Central de Michigan.

Aparición poco común

Las apariciones de Triops son tan poco comunes, que cuando los turistas informaron haberlos visto en un lago temporal lleno de agua de lluvia dentro del campo de juego ceremonial del monumento, una estructura de paredes circulares de 32 metros de ancho, el personal del monumento no estaba seguro de qué hacer con las criaturas.

Los triops, que en latín significa «tres ojos», a veces se denominan «camarones dinosaurio» debido a su larga historia evolutiva; los antepasados ​​de estos crustáceos evolucionaron durante el período Devónico (hace 419 millones a 359 millones de años), y su apariencia ha cambiado muy poco desde entonces, según la Universidad Central de Michigan. (Es de destacar que los dinosaurios no surgieron hasta mucho más tarde, durante el período Triásico, que comenzó hace unos 252 millones de años).

Sin embargo, los Triops no son exactamente iguales a sus antepasados, por lo que no serían considerados «fósiles vivientes». «No me gusta el término ‘fósil viviente’ porque causa un malentendido en el público de que no han cambiado en absoluto», dijo Carter. «Pero han cambiado, han evolucionado. Es solo que su apariencia exterior es muy similar a lo que eran hace millones de años».

Hay dos géneros en la familia Triopsidae, Triops y Lepidurus, que juntos incluyen hasta 12 especies, informó la Universidad Central de Michigan. Las criaturas encontradas en la cancha de Wupatki podrían ser Triops longicaudatus, una especie que se encuentra en estanques de agua dulce de vida corta, conocidos como estanques primaverales, en América del Norte, Central y del Sur, pero se necesita un análisis científico para confirmarlo, dijo Carter.

Altamente resistentes al paso del tiempo

Después de la eclosión, los Triops puede crecer hasta los 4 centímetros de largo, con un caparazón en forma de escudo que parece un casco en miniatura, según la Universidad Central de Michigan. Sus ojos los hacen parecer enojados y sabios al mismo tiempo: tienen dos ojos compuestos grandes con borde negro (como los de una libélula o una abeja) y un pequeño ocelo, u ojo simple, entre ellos. Los ojos de Ocellus son comunes entre los artrópodos (un grupo que incluye insectos, crustáceos y arácnidos), que están llenos de fotorreceptores simples que ayudan a estas criaturas a detectar la luz, según la Sociedad de Entomólogos Aficionados.

Los machos y las hembras triops se emparejan típicamente para aparearse por reproducción sexual, pero en tiempos de escasez, tienen otros medios; Estos crustáceos también son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos, y partenogenéticos, lo que significa que las hembras pueden producir descendencia a partir de huevos no fertilizados, según BioKids, una asociación entre la Escuela de Educación de la Universidad de Michigan, el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan y las Escuelas Públicas de Detroit.

Los triops pueden vivir hasta 90 días, pero el estanque en la cancha de pelota duró solo de tres a cuatro semanas, dijo Carter. Casi de inmediato, las aves locales se dieron cuenta, y los cuervos y los halcones nocturnos comunes descendieron en picado hacia el agua para devorar a las criaturas, señaló. Se desconoce cuántos Triops lograron poner huevos antes de que el lago se secara. Los guardabosques tendrán que esperar al próximo monzón para averiguarlo.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.