Científicos rusos están tratando de comprender la escala de una amenaza potencial para el ambiente en Siberia: nieve contaminada con microplásticos que luego se derrite y se filtra en el suelo.

Los científicos de la Universidad Estatal de Tomsk (TSU) dicen que han recolectado muestras de nieve de 20 regiones diferentes de Siberia, desde las montañas de Altai hasta el Ártico, y que sus hallazgos preliminares confirman que las fibras plásticas transportadas por el aire están apareciendo en la nieve en partes remotas de la naturaleza, según informa Reuters.

Microplásticos en el aire y la comida

“Está claro que no son solo los ríos y mares los que están involucrados en la circulación de microplásticos en todo el mundo, sino también el suelo, los seres vivos e incluso la atmósfera”, dijo a Reuters Yulia Frank, directora científica del centro de microplásticos Siberia de TSU.

Los microplásticos, que se crean cuando pedazos más grandes de basura plástica se deshacen con el tiempo, se encuentran cada vez más en el aire, los alimentos, el agua potable e incluso el hielo ártico. Los científicos están cada vez más preocupados de que puedan representar un riesgo para la salud humana y la vida marina, aunque aún no hay consenso sobre el tema.

Los científicos de Tomsk habían encontrado previamente microplásticos en el sistema digestivo de los peces capturados en los ríos de Siberia, lo que confirma que están contribuyendo a contaminar el Océano Ártico con plástico. “Siberia está absolutamente poco investigada en este aspecto y nuestro interés (de Rusia) en este problema llega tarde en comparación con el resto del mundo”, dijo Frank.

Los científicos ahora están estudiando las muestras de nieve para comprender hasta qué punto la densidad de población, la proximidad de carreteras y otras actividades humanas contribuyen a la contaminación.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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