La caza furtiva amenaza la conservación de la vida silvestre en todo el mundo y es una de las principales preocupaciones en las áreas y parques de conservación protegidos, donde los guardabosques patrullan la naturaleza en un esfuerzo por disuadir y documentar este tipo de actividad ilegal.

Un equipo de investigadores dirigido por científicos de la Universidad de Florida ha desarrollado nuevas herramientas de toma de decisiones para ayudar a los administradores de parques a hacer mella en el comercio ilegal de vida silvestre multimillonario sin salirse de sus presupuestos.

Despliegue estratégico

“Las patrullas de guardabosques se utilizan en muchas áreas protegidas alrededor del mundo como un medio para combatir actividades ilegales como la caza furtiva”, dijo Jennifer Moore, investigadora postdoctoral del departamento de conservación y ecología de vida silvestre de UF / IFAS. “Con las herramientas de este estudio, se puede mejorar la eficiencia de las patrullas de guardabosques, lo que resulta en una mayor reducción de la actividad ilegal al mismo costo o incluso a un menor costo”.

Cuando tiene que vigilar cientos o miles de kilómetros cuadrado, los guardabosques no pueden estar en todas partes a la vez. Los conocimientos del nuevo estudio ayudarán a los administradores del parque a desplegar patrullas estratégicamente.

“Los administradores del parque podrán crear mapas que muestren la cantidad de veces que se debe patrullar cada área del parque en el transcurso de un año”, dijo Moore. “Esto ayuda a los administradores del parque a planificar sus patrullas e informa a dónde enviar los guardaparques”.

Conservación más efectiva de la vida silvestre

Los investigadores desarrollaron y probaron estas herramientas de toma de decisiones con la ayuda de guardabosques y administradores de parques en el Parque Nacional Nyungwe en Ruanda. Al analizar 10 años de datos de caza furtiva recopilados por los guardabosques en el parque, los científicos llegaron a una idea clave sobre cómo se podrían reconfigurar las patrullas en el parque.

“Descubrimos que es mejor para las patrullas de guardaparques cubrir más terreno que visitar continuamente el mismo conjunto más pequeño de sitios”, explicó Moore. “A menudo, los sitios cerca de los puestos de vigilancia, donde están estacionados los guardaparques, se patrullan con tanta frecuencia que la cantidad de caza furtiva en estas áreas es insignificante. Por lo tanto, es más eficiente para los guardabosques patrullar un área más amplia que regresar continuamente a estos sitios”.

Información como esta podría ayudar a los administradores de parques de todo el mundo a dirigir a los guardaparques hacia donde pueden hacer más para combatir la caza furtiva ilegal y ayudar a conservar la vida silvestre. El estudio también tiene aplicaciones en otras áreas de la gestión de recursos naturales, dicen los investigadores.

“Nuestros hallazgos son ampliamente aplicables para resolver problemas especiales de planificación de la conservación, por ejemplo, para planificar patrullas de pesquerías, controlar especies invasoras o monitorear recursos amenazados como arrecifes de coral o especies en peligro de extinción”, dijo Moore. El estudio fue publicado en la revista Ecological Applications.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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