Las pistas de tierra que serpentean a través de la enmarañada jungla del sur de Colombia a menudo marcan el comienzo del fin de los parches de selva tropical sitiados en esta parte del Amazonas. Al otro lado de San Vicente del Caguan, una de las regiones más deforestadas del país, los caminos ilegales e informales se abren en una red en constante expansión, atrayendo visitantes, intereses comerciales y agricultores y ganaderos que limpian y queman la tierra.

El resultado es la constante decadencia de la Amazonía colombiana. Un mapa publicado por la agencia Reuters de la región muestra un entramado de líneas que se entrecruzan y se arrastran hacia el sur en el bosque y se abren en abanico por todos lados.

Al margen de la ley

La destrucción, que golpea el suelo, es lo suficientemente significativa como para ser visible desde el cielo. Aparecen parches de deforestación en la extensión más lejana de las carreteras, según el mapa, que subraya el impacto de la construcción de carreteras no planificada al combinar imágenes de satélite y cartografía local.

Las líneas incluso cortan parques nacionales protegidos como la Sierra de La Macarena, hogar del atractivo turístico Caño Cristales, conocido como el río de los dioses o el río de los siete colores.

“Casi todas las carreteras en la región amazónica fueron abiertas de manera informal por las comunidades, propietarios de fincas, actores al margen de la ley … sin pasar por un proceso de planificación de la agencia”, dijo Adriana Rojas de la Fundación Gaia Amazonas, un grupo ambientalista colombiano.

Cada año, hasta 830 km de carreteras no planificadas penetran en la Amazonía de Colombia, según la Fundación para la Conservación y el Desarrollo Sostenible (FCDS), que ha estado rastreando el desarrollo de carreteras en estas áreas desde 2017.

Problema en expansión

En 2019, más de la mitad de todos los claros del bosque analizados por la fundación estaban a 1 kilómetro de una carretera. Las vías no planificadas comienzan como estrechas pistas de tierra, explicó el funcionario local Héctor Molina durante un recorrido por la región en marzo.

Al principio, la gente pasa por los caminos a caballo, dijo. “Luego, después de que las carreteras mejoran un poco, llegan en motocicletas”. Eventualmente, los árboles se eliminan para ensancharlos lo suficiente para que los vehículos más grandes puedan pasar. Y la expansión no ha mostrado signos de desaceleración, lo que amenaza aún más a una selva tropical que absorbe grandes cantidades de dióxido de carbono y se considera vital para frenar el cambio climático.

En 2017, la deforestación se disparó a casi 220.000 hectáreas, casi el doble que en 2015, el año anterior a la firma del acuerdo de paz. Las carreteras construidas por las FARC ahora están siendo utilizadas por las comunidades locales, así como por otros grupos armados que trafican drogas o plantan coca, el principal ingrediente de la cocaína.

Colombia no es el único país amazónico que lucha contra la invasión de carreteras. En Brasil, donde la deforestación de la Amazonía alcanzó un máximo de 12 años en 2020, se estima que hay 3 km de carreteras ilegales por cada kilómetro de carretera legal, según una evaluación de noviembre sobre el progreso realizado hacia la Declaración no vinculante de Nueva York sobre Bosques, que exige detener toda la deforestación para 2030.

En peligro de extinción

La construcción o mejora planificada de unos 12.000 km de carreteras amazónicas legales durante los próximos cinco años en Bolivia, Brasil, Colombia, Perú y Ecuador podría conducir a la pérdida de casi 24.000 km2 más de selva tropical en las próximas dos décadas, ya que el desarrollo de carreteras legales fomenta más carreteras informales, según el informe.

El Ministerio de Medio Ambiente de Colombia dijo que está trabajando con otros departamentos gubernamentales utilizando imágenes satelitales para encontrar y deshabilitar carreteras ilegales. “Estamos llegando a esos caminos para inutilizarlos, por supuesto, y obstaculizar la ilegalidad en los caminos terciarios”, dijo a Reuters el ministro de Medio Ambiente, Carlos Eduardo Correa, aunque no dio detalles de cómo se cerrarían esos caminos.

Colombia es el segundo país con mayor biodiversidad del mundo después del vecino Brasil, y el de mayor biodiversidad por metro cuadrado. Pero al menos 1.302 de las especies del país se consideran en peligro de extinción, o alrededor del 2% de las 58.312 plantas y animales registrados en el país, según el Sistema de Información de Biodiversidad de Colombia (SiB).

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias

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