[dropcap]L[/dropcap]os agricultores ecuatorianos enfrentan cuantiosas pérdidas en sus cultivos debido a una plaga de Achatina fulica, una especie de caracol considerada entre las 100 más perjudiciales del planeta.

La televisión nacional mostró un reportaje donde un parasitólogo advierte que la presencia incontrolada del molusco destruirá la agricultura nacional, que ya exhibe daños en amplias extensiones de sembrados.

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Difícil de erradicar

Según el informe periodístico, centenares de hectáreas padecen esta invasión en las localidades de Yaguachi, Samborondón y Santa Lucía, entre otros, y también en los límites de las provincias de Azuay y Guayas, con afectaciones en cultivos de arroz, papaya y maíz.

El campesino Alcides Quispe dijo que gasta más de 80 dólares semanales para fumigar sus plantaciones, sin que haya podido eliminar la plaga del llamado caracol gigante africano.

Las autoridades del Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca informaron en junio pasado que de las 410 mil hectáreas de arroz existentes en Ecuador, 200 mil, casi la mitad, están siendo azotadas por esta plaga.

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Puede afectar a más de 100 tipos de cultivos

Los productores son adiestrados para evitar un decrecimiento en la cosecha de la gramínea ya que una invasión del caracol puede llegar a destruir las plántulas de arroz de una hectárea en solo una noche.

Este molusco, uno de los dos tipos que azotan a Ecuador, muestra una elevada resistencia a las variables ambientales, y favorece su dispersión la facilidad con que se reproduce, con unos 600 huevos de medio centímetro de diámetro cada uno.

Los científicos señalan que representa una amenaza en cualquier país ya que puede afectar a más de 100 tipos de cultivos.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

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