[dropcap]E[/dropcap]l incremento de las temperaturas globales en el planeta está afectando casi toda la superficie apta para el cultivo de la «arábiga salvaje», la variedad de café más valorada, sobre todo en Etiopía y Sudán.

El cambio climático está perjudicando a la industria cafetalera, que llena al día 16.000 millones de tazas en todo el mundo. No pasará mucho tiempo para que una humilde taza de café sea más costosa que un exquisito vino.

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Mercado vulnerable

El café -uno de los principales cultivos de exportación en los países tropicales- alimenta a 26 millones de agricultores, siendo la segunda mercancía más atractiva del mundo, después del petróleo. Su facturación anual se estima en 15.000 millones de dólares. Por desgracia, este mercado depende de una planta que es muy vulnerable a los cambios climáticos.

En los países productores de café, los altibajos de temperatura y humedad hacen disminuir la cosecha y subir los precios. La industria cafetera estaría dispuesta a pagar cualquier dinero para una solución que garantice su futuro.

Hoy en día el café se cultiva en 70 países. Alrededor de dos tercios de los granos son de la variedad «arábiga», del origen etíope. Tiene un sabor suave y delicado, por lo que los consumidores están dispuestos a pagar más dinero para disfrutar. Al mismo tiempo, la dependencia de una sola especie hace a la industria aún más vulnerable.

En peligro de extinción

[quote]»El peor escenario, según nuestro análisis, es que la ‘arábiga salvaje’ esté en extinción para 2080″, explicó el investigador del Real Jardín Botánico de Kew Gardens (Reino Unido), Justin Moat.[/quote]

Es por eso que la organización World Coffee Research busca en los países productores especies mutantes con características inusuales, así como las plantas que se cultivan a partir de semillas traídas de Etiopía después de 1960. Está previsto obtener nueva variedad de café, resistente a los cambios climáticos a inicios de la década de 2020.

Tal vez la situación se podría corregir con la selección de una nueva variedad con mejor sabor. Por lo tanto, los investigadores vuelven a zonas salvajes de África Central en busca de otros tipos genéticos adecuados.

Fuente: RT, Agencias

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