Suministrar oxígeno a su descendencia en crecimiento y eliminar el dióxido de carbono es un desafío importante para cada animal preñado. Los seres humanos lidian con este problema desarrollando una placenta, pero en los caballitos de mar, donde el macho, no la hembra, gesta y da a luz a las crías, no siempre ha sido tan claro cómo funciona exactamente.

Los caballitos de mar machos incuban sus embriones dentro de una bolsa, y hasta ahora no estaba claro cómo «respiraban” los embriones dentro de esta estructura cerrada. Un nuevo estudio realizado por la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney, publicado en la revista Placenta, examina cómo los caballitos de mar machos preñados (Hippocampus abdominalis) proporcionan suministro de oxígeno y eliminación de dióxido de carbono a sus embriones.

Embarazo masculino

Los científicos examinaron las bolsas de caballitos de mar machos bajo el microscopio en diferentes etapas del embarazo y descubrieron que desarrollan estructuras placentarias complejas con el tiempo, de manera similar al embarazo humano.

El embarazo masculino es raro, solo ocurre en un grupo de peces que incluye caballitos de mar, dragones de mar y peces pipa. Los machos de caballitos de mar barrigones tienen una estructura cerrada especializada en la cola. Este órgano se llama bolsa de cría, en la que se desarrollan los embriones. La hembra deposita los huevos en la bolsa del macho después de un baile de apareamiento y el embarazo dura unos 30 días.

Mientras está dentro de la bolsa, el macho suministra nutrientes a sus embriones en desarrollo, antes de dar a luz hasta 1.000 bebés. El desarrollo embrionario requiere oxígeno y la demanda de oxígeno aumenta a medida que el embrión crece. También lo hace la necesidad de deshacerse del dióxido de carbono resultante de manera eficiente. Esto presenta un problema para el caballito de mar macho preñado.

Intercambio eficiente de oxígeno

En los animales que ponen huevos, como aves, monotremas, ciertos reptiles y peces, el embrión en crecimiento accede al oxígeno y elimina el dióxido de carbono a través de los poros de la cáscara del huevo. Para los animales que dan a luz a crías vivas, se requiere una solución diferente. Las mujeres embarazadas desarrollan una placenta, un órgano complejo que conecta a la madre con su bebé en desarrollo, que permite un intercambio eficiente de oxígeno y dióxido de carbono (también lleva nutrientes al bebé y elimina los desechos a través del torrente sanguíneo).

Las placenta están llenas de muchos vasos sanguíneos pequeños y, a menudo, hay un adelgazamiento de las capas de tejido que separan la circulación sanguínea de los padres y del bebé. Esto mejora la eficiencia del suministro de oxígeno y nutrientes al feto. Sorprendentemente, la placenta no es exclusiva de los mamíferos.

Algunas especies de escualos, como el tiburón nariz afilada australiano (Rhizoprionodon taylori) desarrollan una placenta con un cordón umbilical que une a la madre con sus bebés durante el embarazo. Muchas lagartijas forman una placenta (incluidas las muy complejas) para proporcionar gases respiratorios y algunos nutrientes a los embriones en desarrollo.

Un proceso similar al de los mamíferos

El estudio muestra que durante el embarazo la bolsa sufre muchos cambios similares a los observados en el embarazo de mamíferos. Los científicos se enfocaron en examinar la bolsa de cría de los caballitos de mar machos durante el embarazo para determinar exactamente cómo proporcionan oxígeno a sus embriones en desarrollo.

Al observar la bolsa del caballito de mar bajo el microscopio en varias etapas del embarazo, encontraron el crecimiento de pequeños vasos sanguíneos dentro de la bolsa, particularmente hacia el final del embarazo. Aquí es cuando los caballitos de mar bebés (llamados alevines) requieren la mayor cantidad de oxígeno. La distancia entre el suministro de sangre del padre y los embriones también disminuye drásticamente a medida que avanza el embarazo. Estos cambios mejoran la eficiencia del transporte entre el padre y los embriones.

Curiosamente, muchos de los cambios que ocurren en la bolsa del caballito de mar durante el embarazo son similares a los que ocurren en el útero durante el embarazo de mamíferos. Los científicos aseguran que aún queda mucho por aprender sobre cómo estos padres protegen y nutren a sus bebés durante el embarazo, pero esta investigación muestra que los cambios morfológicos en las bolsas de cría de los caballitos de mar tienen mucho en común con el desarrollo de las placentas de los mamíferos.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.