Las bolsas de plástico y los envases flexibles son los artículos de plástico más mortíferos del océano, que matan a la vida silvestre, como ballenas, delfines, tortugas y aves marinas en todo el mundo, según una revisión de cientos de artículos científicos. También se descubrió que el hilo de pescar y las redes desechadas, así como los guantes y globos de látex, eran desproporcionadamente letales en comparación con otros desechos oceánicos que los animales comen por error.

La revisión, realizada por la agencia científica del gobierno australiano, CSIRO, encontró que la ingestión de plástico era responsable de matar animales de 80 especies diferentes. Las ballenas, los delfines y las tortugas estaban especialmente en riesgo de comer película plástica, y las muertes de aves marinas estaban más relacionadas con la ingestión de piezas de plástico duro y globos.

Millones de toneladas de plástico flotan en los océanos

Se descubrió que las redes e hilos de la industria pesquera eran las más letales para las focas y los leones marinos. “La muerte por comer cualquiera de estos artículos no es rápida y no es probable que sea indolora”, dijo la ecóloga marina Dra. Lauren Roman, quien dirigió el estudio. “Es una forma bastante horrible de morir”.

La revisión, publicada en la revista Conservation Letters, analizó 655 artículos científicos sobre desechos marinos y encontró 79 estudios en todos los continentes habitados que detallan las muertes de cetáceos (ballenas y delfines), pinnípedos (focas y leones marinos), tortugas marinas y aves marinas. El objetivo del estudio era comprender qué tipos de animales estaban en mayor riesgo de los diferentes tipos de desechos, en su mayoría plásticos, que se encuentran en el océano.

En septiembre, un estudio de la revista Science estimó que en 2016 entre 19 y 23 millones de toneladas de plástico llegaron a los ríos y océanos. Roman dijo que si bien había mucho plástico en el océano, algunos tipos eran más dañinos que otros. “Es importante que no combinemos la cantidad de plástico con lo mortal que es”, dijo.

Faltan más datos

“Por ejemplo, las microfibras probablemente no matarán a una ballena, pero por primera vez hemos cuantificado lo que se está comiendo, lo que es mortal y luego [vamos a] ver cuáles [de los elementos] pueden controlarse mediante políticas”. El elemento más desproporcionadamente letal fue el caucho, pero los estudios revisados ​​no pudieron identificar de manera confiable de dónde venía.

Se descubrió que el plástico flexible que se usa para bolsas de plástico y empaques es especialmente peligroso porque es omnipresente y peligroso. Roman dijo: “El plástico flexible puede arrugarse y atascarse en varios puntos del sistema digestivo de un animal. Por lo general, tiene una flotabilidad neutra, por lo que puede encontrarlo en todo tipo de profundidades en la columna de agua que se superponen con los lugares donde se alimentan los animales”.

Los estudios examinados en la revisión habían analizado 1.328 muertes de animales, pero los escombros solo se identificaron claramente como la causa de la muerte en 159 animales. Roman dijo que esta falta de datos sobre las muertes por desechos marinos se debe a las circunstancias. La mayoría de los animales que mueren nunca son encontrados por humanos.

Es necesario eliminar el plástico

Para que la muerte de un animal marino pueda estudiarse en detalle, las personas deben encontrarla en un lugar donde el animal pueda ser examinado rápidamente por alguien con las habilidades adecuadas. Conocer el verdadero costo de los desechos marinos en los mamíferos marinos fue un desafío, pero era una pregunta constante que los investigadores estaban tratando de responder.

La investigación también enumera las posibles respuestas políticas para reducir el número de los elementos más mortíferos en el océano. “Para reducir la mortalidad de la megafauna, recomendamos a los legisladores que se centren en la reducción mediante la regulación, la prohibición y el reemplazo de artículos grandes de alto riesgo de mortalidad como bolsas de plástico, envases de plástico, láminas de plástico, hilos de pescar, redes, aparejos y globos”.

En agosto, un informe de la organización policial internacional Interpol encontró un aumento en el comercio ilegal de desechos plásticos desde 2018, diciendo que las fuerzas del orden de todo el mundo debían trabajar juntas para detener el movimiento ilegal y el vertido de desechos plásticos.

En octubre, investigadores australianos estimaron que había 14 millones de toneladas de pequeñas piezas de plástico en el fondo del océano, lo que sugiere que había aproximadamente 30 veces más plástico en el fondo del océano que flotando en la superficie.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias


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