[dropcap]E[/dropcap]l gobierno de Bolivia, a través del Ministerio de Medio Ambiente y Agua, liberó a mediados de junio mil 200 tortugas (600 tartarugas y 600 petas de agua) en el río Tahuamanu, especies amenazadas por el comercio y contrabando de huevos y carne.

La tarea forma parte del Proyecto de Repoblamiento de Quelonios Podocnemis unífilis y Podocnemis expansa en los ríos Tahuamanu y Orthon, del departamento de Pando.

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Foto: http://infotortuga.com/

Perseguidas por su carne

Estas tortugas habitan en los ríos de la Amazonia boliviana. Ambas especies de petas son consumidas por su carne y huevos, por lo que se encuentran en peligro de extinción.

La tartaruga es la tortuga más grande de Bolivia, pesa entre 15 y 60 kilos y su caparazón mide entre 50 y 90 centímetros, mientras la peta de agua llega a pesar hasta 12 kilos y las hembras adultas alcanzan un tamaño mayor que los machos.

Ambas especies habitan en los ríos de los departamentos de Pando, Beni, Cochabamba, La Paz y Santa Cruz. Son frugívoras, herbívoras y en algunos casos omnívoras. Estos animales son importantes dispersoras de semillas en los bosques inundados amazónicos.

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Foto: http://infotortuga.com/

Contrabando desmedido

La Podocnemis expansa pone entre 26 y 184 huevos al año, los cuales eclosionan después de 42 a 68 días. La Podocnemis unifilis pone hasta 60 huevos, y su período de incubación es de 70 días.

Son consideradas como fuente de proteínas, huevos y aceite para las comunidades asentadas en las riberas de los ríos en la amazonia boliviana, pero el contrabando y comercialización de sus huevos y carne, a través de intermediarios, representa la mayor amenaza para esta especie debido a la elevada demanda del mercado ilegal.

La Podocnemis expansa, también llamada tartaruga, se encuentra categorizada como especie en peligro; la peta de río (Podocnemis unifilis), más pequeña, está categorizada como vulnerable, según el Libro Rojo de los Vertebrados de Bolivia.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

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