Los bisontes salvajes regresarán al Reino Unido por primera vez en 6000 años, y se prevé la liberación de una pequeña manada en los campos de Kent para la primavera de 2022.

El proyecto de US$1.200.000 para reintroducir a los animales ayudará a asegurar el futuro de una especie en peligro de extinción. Pero también regenerarán de forma natural una antigua plantación de pinos, lo que creará una mezcla saludable de bosques, matorrales y claros, estimulando la vida de insectos, aves y plantas.

Ingeniería natural

Durante la liberación inicial, un macho y tres hembras quedarán en libertad. La cría natural aumentará el tamaño de la manada, siendo una cría por año la norma para cada hembra. El bisonte vendrá de los Países Bajos o Polonia, donde las liberaciones han sido exitosas y seguras.

Las poblaciones de la vida silvestre más importantes del Reino Unido se han desplomado en una media del 60% desde 1970. Gran Bretaña es uno de los países del mundo con mayor agotamiento de sus recursos naturales, a pesar de los esfuerzos de los conservacionistas.

Paul Hadaway, de Kent Wildlife Trust, dijo: “El proyecto Wilder Blean demostrará que una solución basada en la naturaleza es la adecuada para abordar la crisis climática y ecológica que enfrentamos ahora. El uso de especies clave faltantes como el bisonte para restaurar los procesos naturales en los hábitats es la clave para crear bioabundancia en nuestro paisaje».

Los bisontes matan algunos árboles para alimentarse, esto crea un festín de madera muerta para los insectos, que proporcionan alimento a las aves. Este proceso con los árboles también crea claros soleados donde las plantas nativas pueden prosperar. La organización espera que los ruiseñores y las tórtolas se encuentren entre los beneficiarios de la «ingeniería del ecosistema» del bisonte.

Recuperar la biodiversidad

Se cree que el bisonte de la estepa vagó por el Reino Unido hasta hace unos 6.000 años, cuando la caza y los cambios en el hábitat llevaron a su extinción. El bisonte europeo que se liberará en Kent es descendiente de esta especie y su pariente vivo más cercano. El bisonte europeo es el mamífero terrestre más grande del continente y los machos pueden pesar hasta una tonelada. «Son enormes», dijo Stan Smith de Kent Wildlife Trust. «Pero lo que es sorprendente es cómo se mezclan con otros animales y son bastante dóciles».

El proyecto, financiado por People’s Postcode Lottery Dream Fund, cubrirá 500 hectáreas y los bisontes se ubicarán primero en un área de 150 hectáreas donde no hay senderos con derecho de paso. Esto les proporcionará mucho espacio, incluso a medida que la manada crezca, según Smith, y una cerca normal para el ganado es suficiente para evitar que deambulen más lejos.

«Esta iniciativa podría ser una buena noticia para la maltratada biodiversidad de Gran Bretaña», dijo Rebecca Wrigley, de Rewilding Britain. «Es cada vez más claro que se necesita urgentemente una reconstrucción audaz e imaginativa para abordar la preocupante pérdida de vida silvestre en el país». Dijo que era necesario hacer mucho más en todo el Reino Unido para reintroducir grandes herbívoros y «desatar su magia de regeneración que impulsa la biodiversidad».

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.