El cambio climático y el desarrollo económico amenazan la biodiversidad de Suramérica, una de las más ricas del mundo, alertaron expertos en la «Primera cumbre internacional de la biodiversidad Ecuador 2011», celebrada esta semana en Quito.

Peter Hamilton Raven, director del Jardín Botánico de Missouri, explicó a la agencia Efe que «el mayor problema» ambiental en Ecuador, Colombia, Venezuela o Bolivia es «el cambio climático global», pues disminuye el tamaño de los glaciares, lo que reduce el suministro de agua para la población, especialmente la urbana.

Menos bosques

Raven, quien recibió en 1985 el premio Internacional de Biología de Japón, explicó que el calentamiento global también está afectando a los bosques y no se sabe si «sobrevivirán» los ecosistemas forestales que estén «entre los 5.000 y 2.000 metros de altura por encima del nivel del mar».

La otra gran amenaza, en su opinión, es el desarrollo económico, pues por ejemplo la construcción de carreteras tanto en los Andes como por los bosques tropicales disminuyen la biodiversidad e incrementan la contaminación.

Manuel Baldeón, director de la Secretaría Nacional de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación de Ecuador, entidad que organiza este encuentro, manifestó que uno de los grandes retos del país es que el desarrollo se base en el conocimiento de la biodiversidad.

Ecuador sufre de una falta de expertos en la materia, por lo que encuentros como éste quieren potenciar el conocimiento científico en el país, dijo.

Increíble biodiversidad

Tanto Raven como Edward Wilson, ganador de un premio Pulitzer en 1991 por un libro sobre las hormigas, destacaron la riqueza de la biodiversidad de Ecuador.

«A pesar de su pequeño tamaño es uno de los cincos países más ricos del mundo en cuanto a biodiversidad», explicó Wilson, quien detalló que en tan sólo 270.000 kilómetros cuadrados se encuentran ecosistemas tan diferentes como las islas volcánicas Galápagos, la sierra andina, bosques húmedos y la Amazonía.

Ambos científicos alabaron las políticas de Ecuador para preservar su biodiversidad, así como que en la Constitución de 2008 se reconozcan los derechos de la naturaleza.

Fuente: EFE, Agencias

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