Un grupo de científicos argentinos investigan cómo remediar los daños ecológicos provocados por el derrame de combustibles en la Antártida y la Patagonia por medio de bacterias capaces de «comerse» los hidrocarburos.

«La idea es aprovechar las bacterias antárticas capaces de usar hidrocarburos como alimento para diseñar procesos que permitan reducir la contaminación con combustibles en los suelos», explicó Walter Mac Cormack, quien dirige las investigaciones, a la agencia EFE.

Solución ecológica

La investigación abre la puerta a una solución relativamente simple para la contaminación de los suelos en la Antártida y podría incluso aplicarse en otras regiones de bajas temperaturas, como la Patagonia, en la que hay una intensa actividad petrolera.

Desde el punto de vista ambiental, el llamado «Continente Blanco» es la región más limpia del mundo, aunque en los sitios cercanos a las bases científicas se han registrado ciertos niveles de contaminación superiores a los normales, en particular junto a tanques de almacenamiento de combustibles.

Los expertos argentinos lograron aislar numerosas cepas bacterianas sicrófilas (esto es, que trabajan a muy bajas temperaturas) y que son muy eficientes para utilizar diversos tipos de hidrocarburos como única fuente de energía.
Biorremedación

La «biorremediación» mediante el uso de esas bacterias evita tener que utilizar para la limpieza químicos que generan un significativo impacto ambiental. Según Mac Cormack, pruebas ya realizadas permitieron establecer que estas bacterias son capaces de eliminar, en condiciones óptimas, hasta el 80 por ciento del combustible vertido durante el corto verano antártico, de enero a mediados de marzo.

Fuente: EFE, Agencias

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