En un fallo judicial histórico, el Tribunal Federal de Australia determinó que el Ministro de Medio Ambiente de la Commonwealth tiene el deber de cuidar a los niños cuando se trata de aprobar proyectos que liberen emisiones de carbono, por ejemplo, un proyecto de carbón.

Whitehaven Coal, una minera de carbón australiana hizo una propuesta de 700 millones de dólares australianos recientemente (aproximadamente 52 millones de dólares estadounidenses) denominada Proyecto de extensión de Vickery. Este proyecto tiene como objetivo construir una mina de carbón a cielo abierto junto con una infraestructura en el sitio cerca de Gunnedah en Nueva Gales del Sur.

Un proyecto que podría complicar las cosas

Si este proyecto es aprobado, se estima que se extraerán 33 millones de toneladas de carbón en un período de 25 años. Esto liberará alrededor de 100 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera terrestre. Esto podría tener un impacto drástico en especies y cuerpos de agua en peligro de extinción. Por lo tanto, necesita la aprobación de la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad (EPBC).

En 2020, ocho niños australianos presentaron demandas sobre este proyecto en su propio nombre, además de representar a todos los niños menores de 18 años que viven en Australia. Encabezada por la estudiante de Melbourne de 16 años Anjali Sharma, en el caso Sharma contra el Ministro de Medio Ambiente, el tribunal nombró a una monja de 86 años, la hermana Marie Brigid Arthur, como representante del litigio en nombre de los niños.

Los niños declararon que la ministra de Medio Ambiente, Sussan Ley, tiene el deber para con todos los niños australianos de aprobar proyectos de manera responsable en virtud de la Ley EPBC. Debería tener en cuenta los efectos físicos y mentales que tendría un proyecto de esta escala no solo en los niños, sino también en el planeta. Haciendo más firme su punto de vista, los niños pidieron un alivio declaratorio para asegurarse de que la ministra no incumpliera su deber de cuidado.

Aumento de las emisiones

Se convocó a expertos para mostrar cómo el aumento de las emisiones de CO2 afectará la temperatura superficial promedio de la Tierra. Esto a su vez afectaría a los niños física, económica o mentalmente, por ejemplo, la exposición a los efectos de la crisis climática como incendios forestales, inundaciones costeras y otros eventos climáticos extremos. La evidencia destacó que las 100 millones de toneladas de CO2 propuestas por el proyecto minero darán lugar a las consecuencias mencionadas.

Sin embargo, Levy dijo que los 100 Mt de CO2 se quemarán teniendo en cuenta el presupuesto de combustibles fósiles que figura en el Acuerdo de París. Después de que el juez Bromberg analizó las pruebas presentadas al Tribunal Federal, rechazó inmediatamente las afirmaciones de Levy dado que no hay pruebas que las respalden.

Encontró que la quema de carbón en este proyecto resultará en un “aumento diminuto pero mensurable de las temperaturas superficiales promedio globales”. Afirmó que esto podría conducir a un aumento de la temperatura global por encima de los 2°C, lo que tendría un impacto climático significativo.

Ahora las empresas tendrán que escuchar

Como resultado, pidió a la ministra que actúe con prudencia y piense en cómo el proyecto expondrá a los niños a riesgos de salud y mentales, que en algunos casos extremos conducirán a la muerte. “En referencia a las condiciones sociales contemporáneas y los estándares comunitarios, un Ministro de Medio Ambiente razonable debería tener en consideración a los Niños cuando facilite la emisión de 100 Mt de CO2 a la atmósfera de la Tierra”.

A pesar de esta sentencia, el tribunal no otorgó una orden judicial, ya que obstaculizaría la capacidad de la Ministra de tener una respuesta efectiva al deber de cuidado. Si la ministra propone aprobar el proyecto, los términos en los que tomó esa decisión podrían analizarse en el futuro.

Whitehaven Coal aceptó la decisión del tribunal de rechazar el intento de impedir que Levy aprobara el proyecto. Si esta única decisión del juez sigue siendo la ley, tendrá consecuencias para las empresas del país. Cualquier ministro u organismo del gobierno se lo pensará dos veces antes de aprobar proyectos intensivos en emisiones, ya que será más consciente de su deber de cuidar a los niños australianos.

En el futuro, la gente podría señalar que los proyectos de uso intensivo de carbono existentes también tienen el deber de cuidado. Este tipo de casos se clasifican como “acciones colectivas relacionadas con el cambio climático” y se presentan con regularidad en los EEUU.

Fuente: https://www.greenqueen.com.hk, Agencias


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