[dropcap]A[/dropcap]ustralia combatía este martes los incendios forestales en Nueva Gales del Sur, alimentados por el calor extremo y los fuertes vientos, bajo condiciones de «catástrofe» que amenazaban a las viviendas y obligaban a evacuaciones, aunque hasta la fecha no se han encontrado muertos.

Más de 130 incendios ardían en todo el Estado de Nueva Gales del Sur, el más poblado del país, 40 de ellos totalmente descontrolados, declaró el comisionado del Servicio de Incendios Rurales Shane Fitzsimmons a la prensa en Sidney.

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Llamas peligrosas

El nivel de «catástrofe», introducido luego de los incendios del Sábado Negro de 2009 en el Estado de Victoria, que costaron la vida a 173 personas, significa que los siniestros serán incontrolables, impredecibles y avanzarán rápidamente, de modo que la única alternativa es la evacuación de los habitantes.

Nueva Gales del Sur enfrenta una de las etapas de incendios más peligrosa de su historia. Las llamas son avivadas por fuertes vientos y temperaturas que llegan a 45ºC en algunos sectores del Estado.

Aunque no se señalaron muertos, los responsables siguen en estado de alerta, sobre todo en las regiones de Shoalhaven, Illawarra y Southern Ranges, al sur de Sídney, áreas muy populares de vacaciones.

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Ola de calor

Gran parte del sur de Australia sufre una ola de calor veraniego y se ha instaurado una prohibición total de encender fuego en toda Nueva Gales del Sur. Todos los parques nacionales fueron cerrados y las temperaturas llegan a 42 grados en Sidney y a 45 grados en el oeste del Estado.

También se registraban condiciones extremas en Victoria el martes, con un incendio fuera de control en la ciudad de Kentbruck, en el sudoeste del Estado, mientras 400 bomberos luchaban para evitar que amenazara a las comunidades rurales.

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Las llamas también destruyeron más de 100 casas en Tasmania durante el fin de semana pasado, y unos 40 siniestros continuaban ardiendo a través de esta isla del sur, pero las autoridades pensaban que la amenaza inmediata a las viviendas había pasado.

David Jones, experto de la Oficina de Meteorología, alertó de que se registrarán olas de calor prolongadas en Australia, donde la temperatura media del país alcanzó los 40,17 grados centígrados el 21 de diciembre de 1972, según el Canal 9 de la televisión nacional.

Fuente: Fuente: AFP, http://noticias.terra.com.co, EFE, Agencias

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