Mauricio arrestó al capitán del buque japonés que encalló frente a su costa, provocando un derrame de petróleo en uno de los entornos marítimos más prístinos del mundo. “Hemos detenido al capitán del barco y a otro miembro de la tripulación. Después de haber sido escuchados por el tribunal, se les ha negado la libertad bajo fianza y todavía están detenidos ”, dijo Insp Siva Coothen a Reuters.

El MV Wakashio chocó contra un arrecife de coral el 25 de julio y comenzó a derramar petróleo el 6 de agosto. El gobierno anunció un estado de «emergencia ambiental» al día siguiente. El derrame de petróleo se extendió por una vasta área de corales, peces y otras especies marinas en peligro de extinción en lo que algunos científicos han llamado el peor desastre ecológico del país.

Extraña desviación del barco

Los equipos de emergencia lograron retirar la mayor parte del petróleo restante del barco antes de que se partiera en dos el sábado. La guardia costera de Mauricio había intentado en repetidas ocasiones contactar con el barco para advertir que su rumbo era peligroso, pero no recibió respuesta, dijo a Reuters un funcionario marítimo con conocimiento del incidente que pidió no ser identificado.

“La ruta establecida cinco días antes del accidente estaba mal y el sistema de navegación del barco debería haberle señalado eso a la tripulación, y parece que la tripulación lo ignoró. El barco tampoco envió un SOS [cuando encalló] y no respondió a los intentos de los guardacostas de ponerse en contacto”, dijo el funcionario. Ahora ha surgido que el transportista se había desviado más de 100 km de la ruta de navegación regular, según la firma de análisis marítimo Windward.

Los medios locales informaron que la tripulación estaba celebrando una fiesta de cumpleaños a bordo. Coothen y el funcionario se negaron a comentar sobre los informes, pero el funcionario dijo que un examen de la caja negra del barco podría revelar si eso era cierto.

Especies en peligro

Por otra parte, los equipos de salvamento se preparan para hundir el barco de propiedad japonesa que encalló frente a Mauricio, a pesar de la oposición de los activistas ambientales. El MV Wakashio se partió en dos la semana pasada, casi tres semanas después de chocar contra un arrecife y derramar 1.000 toneladas de petróleo en aguas idílicas llenas de vida marina.

Los científicos dicen que el impacto total del derrame aún no está claro, pero el petróleo ya ha alcanzado zonas excepcionales de vida marina, incluida la reserva natural Ile aux Aigrettes y el Parque Marino Blue Bay, un humedal costero único reconocido por la diversidad de su coral y especies de peces, así como para la tortuga verde en peligro de extinción.

La vida silvestre en riesgo incluye los pastos marinos que cubren la arena en las aguas poco profundas, el pez payaso que vive en los arrecifes de coral, los sistemas de manglares y la paloma rosada en peligro crítico de extinción, endémica de la isla.

El gobierno eligió la peor opción

Dos remolcadores llevaron la mayor parte del naufragio unos 15 km hacia el mar abierto el jueves, donde se inundará y se hundirá a una profundidad de 3.180 metros. La sección más pequeña permanece encajada en el arrecife donde ocurrió el naufragio. Las autoridades dijeron que la ubicación del hundimiento se decidió después de una amplia consulta con diferentes expertos y conservacionistas.

«Ahora se llenará con agua de mar para hundirlo hasta el fondo», dijo el director de transporte marítimo de Mauricio, Alain Donat, y agregó que podría llevar horas descender. El plan de hundir el carguero, que viajaba de China a Brasil, ha sido rechazado por ambientalistas preocupados por mayores daños. Happy Khambule, director senior de campaña de energía y clima de Greenpeace África, dijo que el gobierno de Mauricio había elegido la peor opción.

“Hundir este barco pondría en riesgo la biodiversidad y contaminaría el océano con grandes cantidades de toxinas de metales pesados, amenazando también otras áreas, en particular la isla francesa de La Reunión. Los mauricianos no tenían nada que ganar con el MV Wakashio cruzando sus aguas y ahora se les pide que paguen el precio de este desastre. Más contaminación pone en riesgo aún más su economía basada en el turismo y la seguridad alimentaria basada en el pescado ”, dijo Khambule.

El desastre se produce después de años de trabajo para restaurar la vida silvestre y las plantas naturales en la costa afectada. Japón ha enviado equipos de expertos para ayudar en la limpieza, mientras que otros han sido enviados desde Francia y Gran Bretaña para ayudar al archipiélago.

Fuente: https://www.theguardian.com, Agencias

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