[dropcap]U[/dropcap]na nueva investigación de la Universidad de Southampton y el Centro Nacional de Oceanografía de Southampton ha descubierto que un desequilibrio de nutrientes en las aguas de los arrecifes puede aumentar la susceptibilidad del blanqueo del coral.

El hallazgo, publicado en Nature Climate Change, también ha demostrado que la adición de nutrientes al agua puede aumentar la probabilidad de que los corales sufran blanqueamiento inducido por el calor.

acidificacionmarina2

¿Por qué se blanquea el coral?

Los corales se componen de muchos pólipos que, conjuntamente, forman una capa de tejido vivo que cubre los esqueletos calcáreos. Los corales dependen de algas unicelulares llamadas zooxantelas, que viven dentro de los pólipos.

El coral y las zooxantelas dependen unos de los otros para sobrevivir, manteniendo una relación simbiótica donde el coral proporciona a las algas nutrientes, y un lugar para vivir; a su vez, las algas ofrecen a los corales algunos productos de la fotosíntesis, dotándolos así de una importante fuente de energía.

Las altas temperaturas del agua pueden bloquear las reacciones fotosintéticas en las células de las algas, causando una acumulación de compuestos tóxicos de oxígeno, que amenazan a los corales y pueden causar una pérdida de zooxantelas. Sin las algas, los corales se vuelven de color blanco; este blanqueo, a menudo, conduce a la muerte del coral. Este blanqueamiento masivo del coral ya ha tenido efectos devastadores en los ecosistemas de arrecifes.

Calentamiento de los mares

El director del estudio Jrg Wiedenmann, profesor de Oceanografía Biológica en la Universidad de Southampton, afirma que «estos hallazgos sugieren que el impacto más grave sobre la salud de los corales podría no surgir del sobre-enriquecimiento con un grupo de nutrientes, por ejemplo, el nitrógeno, sino del agotamiento de otros compuestos, como los fosfatos, causado por un aumento de la demanda por parte de las poblaciones de zooxantelas en crecimiento».

Es importante detener el calentamiento de los océanos que, de otro modo, acabará destruyendo la mayoría de los arrecifes de coral

[quote]Wiedenmann añade que «los resultados tienen fuertes implicaciones para la gestión costera, ya que sugieren que una reducción equilibrada de la entrada de nutrientes en las aguas podría ayudar a mitigar los efectos del aumento de la temperatura del mar en los arrecifes de coral. Sin embargo, estas medidas sólo serían eficaces por un corto período de tiempo, por lo que es importante detener el calentamiento de los océanos que, de otro modo, acabará destruyendo la mayoría de los arrecifes de coral, en su forma actual, en un futuro próximo». Los autores concluyen que el nuevo estudio podría ayudar en el diseño de nuevas reservas marinas.[/quote]

Fuente: Europa Press, RTVE, Agencias

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.