Los resultados sociales altamente positivos están vinculados a los esfuerzos de conservación de la biodiversidad en las Áreas Protegidas de Uso Sostenible de la Amazonía, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia (UEA).

El estudio investigó las consecuencias sociales de vivir tanto dentro como fuera de estas áreas, que contienen ecosistemas acuáticos y terrestres en el estado brasileño de Amazonas. Los investigadores utilizaron datos de más de 80 comunidades locales de semisubsistencia a lo largo de una sección de 2.000 km del río Juruá, el segundo afluente más largo del río Amazonas.

Protección de la selva amazónica

Las Áreas Protegidas de Uso Sostenible (AP) del Amazonas son una iniciativa conjunta patrocinada por agencias gubernamentales para expandir la protección de la selva amazónica en Brasil. Las comunidades dentro de las AP disfrutan constantemente de un mejor acceso a la atención médica, la educación, la electricidad, el saneamiento básico y la infraestructura de comunicaciones, según una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

El documento, «Las áreas protegidas de uso sostenible catalizan mejores medios de vida en la Amazonía rural», se publicó este martes. La investigación fue codirigida por el Dr. João Campos-Silva, investigador postdoctoral de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida con Carlos Peres, profesor de Ciencias de la Conservación en la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA.

Las medidas de bienestar menos tangibles, como las percepciones del futuro, también fueron mejores en las comunidades dentro de las AP. Además, vivir dentro de una AP fue el predictor más fuerte de la riqueza del hogar, seguido por los programas de transferencia de efectivo y el tamaño de la familia (número de personas por hogar). Estos co-beneficios colectivos influyen claramente en la satisfacción con la vida, con solo el cinco por ciento de todos los residentes adultos dentro de las AP aspirando a migrar a los centros urbanos, en comparación con el 58 por ciento de los adultos que viven en áreas desprotegidas.

Asociaciones locales sólidas

Los investigadores dijeron que las AP de uso sostenible pueden fomentar múltiples asociaciones locales sólidas, tenencia de la tierra, cogestión, subsidios económicos, liderazgo fuerte, políticas públicas y gobernanza policéntrica, lo que resulta en un bienestar local claramente mejorado mucho más allá de la protección de la biodiversidad.

Las AP tropicales generalmente carecen de personal y fondos, y continuarán degradándose cada vez más debido a la mala gestión de los recursos, el crecimiento de las poblaciones y la invasión externa, dijeron los investigadores. No está claro cómo implementar las AP existentes en condiciones de escasos recursos financieros, si no en climas políticos hostiles.

El profesor Peres dijo: «Contrariamente a la percepción predominante en el desarrollo rural, las comunidades locales pueden acumular beneficios sustanciales, en lugar de incurrir en costos de oportunidad, de las áreas protegidas de bosques tropicales. Estas áreas protegidas (AP) pueden, por lo tanto, brindar múltiples beneficios colaterales a diferentes partes interesadas a escala local y mundial. Este es particularmente el caso de los sistemas tropicales de agua dulce en todo el mundo, que están mal administrados, pero que están habitados por cientos de millones de usuarios».

Laboratorio socioecológico

«En las regiones tropicales de baja gobernanza, donde las AP se ven gravemente afectadas por las agencias ambientales disfuncionales, es fundamental forjar alianzas de trabajo exitosas con las comunidades locales que puedan garantizar resultados socioecológicos beneficiosos para todos».

El Dr. Campos-Silva dijo: «Más allá de un triunfo de la conservación, las áreas protegidas de uso sostenible bien implementadas pueden funcionar como un laboratorio socioecológico, donde se pueden desarrollar y expandir nuevas herramientas de conservación a escalas mayores, alineando el bienestar social y la protección de la biodiversidad dentro de Amazonia».

Con las AP brasileñas con escasez de personal y fondos, lo que afecta la implementación, el fortalecimiento de la red de AP amazónicas hacia una implementación completa es imperativo para las agencias gubernamentales y no gubernamentales que aspiran a un futuro sostenible para la Amazonia que sea socialmente justo.

El profesor Peres dijo: «El nuevo estudio es una historia de optimismo que ofrece una rara perspectiva positiva sobre el futuro de las áreas protegidas en muchos países en desarrollo». El estudio se llevó a cabo con el apoyo total del Instituto Juruá, una ONG conservacionista sin fines de lucro que trabaja en la Amazonía.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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