[dropcap]L[/dropcap]as inundaciones en Ecuador, Colombia y Centroamérica, la sequía en México y la intensificación de los huracanes en el Caribe han despertado a América Latina ante los efectos del cambio climático y la necesidad de actuar sin esperar lo que hagan los países ricos, aseguraron expertos recientemente.

Aunque es muy difícil determinar que un evento climático “extremo” específico fue provocado directamente por el calentamiento del planeta, los científicos predicen que a medida que aumenta la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera esos desastres serán más frecuentes y más intensos.

Punto de inflexión

[quote]”Lo que hemos visto hasta ahora es realmente muy pequeño en comparación a lo que nos arriesgamos si dejamos que la temperatura suba tres o cinco grados, algo que es posible si no somos cuidadosos”, alertó Nicholas Stern, ex economista jefe del Banco Mundial y uno de los expertos más escuchados sobre cambio climático, quien visitó Ecuador recientemente.[/quote]

Felipe Gómez, asesor de la Dirección de Cambio Climático de Colombia, explicó en una conferencia en Quito que para su país las devastadoras inundaciones de 2010 y 2011, el mayor desastre natural de su historia, supusieron un punto de inflexión.

Causaron 490 muertos, 3,9 millones de damnificados y destruyeron 12.000 viviendas, informó. “Eso prendió las alarmas en Colombia para empezar a tratar el tema a nivel de todo el Estado”, dijo a la agencia EFE. El desastre causó pérdidas de 6.400 millones de dólares y obligó al gobierno a modificar sus prioridades de desarrollo para tener en cuenta los efectos del cambio climático, explicó.

Mayor intensidad

[quote]”En el Caribe y Centroamérica se ha constatado un aumento de la intensidad de los huracanes, que se desarrollan más cerca de la costa, lo que da menos tiempo para prepararse a los países en los que tocan tierra”, dijo Kenrick Leslie, director ejecutivo del Centro de Cambio Climático de la Comunidad Caribeña.[/quote]

Según los cálculos de la Comunidad del Caribe (Caricom) presentados por Leslie, si no se toman medidas para mitigarlo el calentamiento global reducirá su PIB en un 5% en 2025 y en un increíble 75% en 2100.
México, que sufre actualmente la mayor sequía en 70 años, calcula que podría perder el 6% de su PIB por el cambio climático, de acuerdo con Elías Freig, miembro de la Comisión Nacional del Agua.

Alternativas

La experiencia ha llevado a los países de la región a crear planes frente al cambio climático, que incluyen el desarrollo de energías alternativas, el manejo de los desechos sólidos y la creación de comités sobre el tema en los que participa el ministerio de finanzas, en lugar de tratarse solo al nivel del ministerio de ambiente.

Además, algunos países admiten la posibilidad de aceptar objetivos de reducción de sus propias emisiones, algo que antes solo se le exigía a los países industrializados, responsables del exceso de CO2 en el planeta.

Por su parte, Felipe Gómez destacó que “no importa lo que estén haciendo China, Estados Unidos o la Unión Europea, nosotros tenemos una responsabilidad con las generaciones futuras”.

Fuente: EFE, Agencias

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