La deforestación se redujo en un 18% durante dos años en los países africanos donde las organizaciones conservacionistas y los gobiernos se suscribieron para recibir advertencias de un nuevo servicio que utiliza satélites para detectar disminuciones en la cubierta forestal de los trópicos. Las emisiones de carbono evitadas al reducir la deforestación valieron entre $149 millones y $696 millones, según la capacidad de las emisiones más bajas para reducir las consecuencias económicas perjudiciales del cambio climático.

Estos hallazgos provienen de una nueva investigación sobre el efecto de GLAD, el Sistema de Análisis y Descubrimiento Global de la tierra, disponible en la interfaz gratuita e interactiva Global Forest Watch. Lanzado en 2016, GLAD proporciona alertas frecuentes de alta resolución cuando detecta una caída en la cubierta forestal. Los gobiernos y otros interesados ​​en detener la deforestación pueden suscribirse a las alertas de Global Forest Watch y luego intervenir para limitar la pérdida de bosques.

Cambios en el uso de la tierra

El estudio fue dirigido por Fanny Moffette, investigadora postdoctoral en economía aplicada en el Instituto Nelson de Estudios Ambientales y el Departamento de Economía Agrícola y Aplicada de la Universidad de Wisconsin-Madison. Moffette colaboró ​​con Jennifer Alix-García en la Universidad Estatal de Oregon, Katherine Shea del Instituto de Recursos Mundiales y Amy Pickens en la Universidad de Maryland. Los investigadores publicaron sus hallazgos el 4 de enero en Nature Climate Change. Estudiaron la deforestación en 22 países tropicales de América del Sur, África y Asia entre 2011 y 2018.

Moffette y sus coautores se propusieron comprender si este tipo de alertas automatizadas podrían lograr su objetivo de reducir la pérdida de bosques, que tiene implicaciones climáticas globales. Los cambios en el uso de la tierra como la deforestación representan del 6 al 17% de las emisiones globales de carbono. Y evitar la deforestación es varias veces más eficaz para reducir las emisiones de carbono que la regeneración de bosques.

«La primera pregunta fue ver si había algún impacto al tener acceso a este sistema de alerta gratuito. Luego, analizamos el efecto de los usuarios que se suscriben a estos datos para recibir alertas para un área específica», dice Moffette.

No todos los países tuvieron la misma voluntad

El simple hecho de estar cubierto por GLAD no ayudó a un país a combatir la deforestación. Solo aquellos países africanos en los que las organizaciones se habían suscrito para recibir alertas vieron una disminución en la deforestación. Intuitivamente, este hallazgo tiene sentido, dice Moffette. Tener acceso a la información es bueno. Pero lo que se necesita para cambiar el curso de la deforestación son personas comprometidas a utilizar esa información y actuar.

Sin embargo, la deforestación no disminuyó en los países de América del Sur o Asia, incluso donde las organizaciones se suscribieron para recibir advertencias. Existen múltiples causas potenciales para esta discrepancia continental.

«Creemos que vemos un efecto principalmente en África debido a dos razones principales», dice Moffette. “Una es que GLAD sumó más esfuerzos en África que en otros continentes, en el sentido de que ya había alguna evidencia de países que usaban sistemas de monitoreo como Indonesia y Perú. Mientras que Colombia y Venezuela, que son una gran parte de nuestra muestra, tuvo un malestar político significativo durante este período».

Trabajo conjunto

El programa GLAD aún es joven, y a medida que más gobiernos y organizaciones se inscriban para recibir advertencias y decidir cómo intervenir en los focos de deforestación, la influencia del sistema puede crecer.

Desarrollado por un equipo de la Universidad de Maryland, GLAD realizó varias mejoras con respecto a sus predecesores. Tiene una resolución espacial muy alta, aproximadamente 900 metros cuadrados, que ofrece una magnitud más precisa que las herramientas más antiguas. Y puede proporcionar alertas hasta cada ocho días si los cielos están libres de nubes cuando los satélites reproduzcan una sección de la Tierra. Los usuarios pueden definir áreas personalizadas para monitorear. Luego reciben correos electrónicos semanales, disponibles en seis idiomas, que contienen coordenadas geográficas de las alertas dentro de las áreas monitorizadas.

En el futuro, el equipo busca evaluar el efecto de las nuevas características de la plataforma de monitoreo, como los datos que pueden informar sobre la restauración forestal, al tiempo que apoya los esfuerzos de las organizaciones que intentan intervenir para detener la deforestación. «Ahora que sabemos que las suscripciones de alertas pueden tener un efecto sobre la deforestación, existen formas potenciales en las que nuestro trabajo puede mejorar la capacitación que reciben y apoyar sus esfuerzos», dice Moffette.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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