[dropcap]L[/dropcap]os leones marinos de las islas neozelandesas Auckland, situadas en aguas subantárticas, pueden extinguirse en menos de 25 años debido a la actividad pesquera, advirtió el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

A través del vídeo animado “Habla por los leones marinos”, la filial neozelandesa de WWF señaló que la principal amenaza contra estos mamíferos, de los que quedan menos de 10.000 ejemplares, son las redes de los pescadores de calamares.

Reducción de la población de cachorros

Estas se arrojan a una profundidad similar a la que nadan los leones marinos en busca de alimento durante la temporada de pesca del calamar que coincide con la del nacimiento de las crías.

[box_dark]WWF denunció que estos leones marinos se extinguirán en 23 años si sigue la tendencia detectada por una investigación del año pasado del Ministerio para la Conservación y la Universidad de Otago, según la cual, la población de cachorros en las islas Auckland se ha reducido a la mitad desde 1998.[/box_dark]

También criticó al Gobierno neozelandés por proponer eliminar el límite del número de leones marinos que pueden capturarse mediante las redes en lugar de aumentar su protección.

Lenta reproducción

El león marino (Phocarctos hookeri), cuya población ha sido considerada en Nueva Zelanda como “crítica”, llega a medir 3,5 metros y pesar 400 kilogramos en el caso de los machos, es de color marrón, tiene un hocico aplanado y bigotes cortos.

Cazados tanto por los maoríes como los colonos europeos por su piel, los leones marinos neozelandeses se reproducen principalmente en las Islas Auckland y cada hembra tiene una cría aproximadamente cada dos años.

Fuente: EFE, Agencias

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