Los estados miembros de las Naciones Unidas se reunirán este mes en Nairobi para redactar el plan para un tratado global sobre plásticos, un acuerdo que podría hacer que los países acuerden por primera vez reducir la cantidad de plásticos de un solo uso que producen. Se promociona como el pacto ambiental más importante desde el Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático, informa Reuters.

Una explosión global de plástico desechable, que está hecho de petróleo y gas, está aumentando las emisiones de carbono, despojando los océanos del mundo, dañando la vida silvestre y contaminando la cadena alimentaria. Más de 50 países, incluidos los 27 miembros de la Unión Europea, piden que el pacto incluya medidas dirigidas a la producción de plástico.

Detrás de bastidores

Ese es un problema para las grandes compañías petroleras y químicas. Se prevé que la industria duplique la producción de plástico en todo el mundo en dos décadas. Públicamente, grupos de la industria del plástico que representan a firmas como ExxonMobil Corp, Royal Dutch Shell Plc y Dow Inc, han expresado su apoyo a un acuerdo global para abordar este residuo.

Sin embargo, detrás de escena, estas organizaciones comerciales están ideando estrategias para persuadir a los participantes de la conferencia de que rechacen cualquier acuerdo que limite la fabricación de plástico, según correos electrónicos y presentaciones de la compañía señaladas por la agencia de noticias Reuters, así como entrevistas con una docena de funcionarios involucrados en las negociaciones.

Liderando ese esfuerzo está el Consejo Estadounidense de Química (ACC), un poderoso grupo de empresas químicas y petroleras con sede en los Estados Unidos. El ACC, con sede en Washington, está intentando forjar una coalición de grandes empresas para ayudar a desviar las discusiones del tratado de las restricciones a la producción, según un correo electrónico del 21 de octubre enviado por el grupo comercial a una lista de destinatarios en copia oculta. Reuters recibió una copia de ese correo electrónico de un empleado de una empresa de bienes de consumo que solicitó el anonimato.

La pesadilla de los plásticos desechables

El ACC denominó a la alianza propuesta «Negocios para la acción contra la contaminación plástica», según el correo electrónico, que pedía a las empresas que «cambiaran el debate» al centrar la atención de los gobiernos en los beneficios del plástico. El grupo planeó celebrar reuniones mensuales y compartir recomendaciones de políticas con los gobiernos, según el correo electrónico.

El plástico está integrado en la vida moderna y es indispensable para sectores como la fabricación de automóviles. La industria del plástico se ha apresurado a citar tales aplicaciones para defender la producción sin restricciones.

Pero son los plásticos desechables, como los envoltorios de alimentos, las bolsas de supermercado y los empaques de entrega, los que son el foco principal de la conferencia de la ONU. El plástico de un solo uso representa alrededor del 40% de toda la producción, según un estudio histórico de 2017 en la revista Science Advances.

El ACC ha defendido durante mucho tiempo que los plásticos desechables son mejores para el planeta que alternativas como el vidrio y el cartón, que son más pesados ​​y requieren más combustible fósil para su transporte. Algunos científicos del clima dicen que el análisis es erróneo porque no tiene en cuenta el enorme costo social de manejar la basura plástica, que es difícil de reciclar, lenta de degradar y costosa de recolectar, enterrar y quemar.

Es muy poco lo que se está reciclando

Los fabricantes de plástico quieren que los delegados de la ONU se centren en cambio en la recolección de desechos, el reciclaje y las nuevas tecnologías de conversión de desechos en combustible, áreas que no afectan sus negocios. Ese enfoque ha tenido poco éxito. Según el estudio de 2017 publicado en Science Advances, solo el 9 % de todo el plástico producido se ha reciclado, y el resto se ha incinerado, tirado en vertederos o contaminado el ambiente.

Más de 100 países asistirán a la cumbre de la Asamblea Ambiental de las Naciones Unidas (UNEA), ya sea en persona o virtualmente, para acordar el marco de un plan global para abordar la contaminación plástica. Es probable que se necesiten al menos dos años más para finalizar un tratado. Pero lo que sea que se acuerde en la conferencia, que se realizará del 28 de febrero al 2 de marzo, determinará los elementos clave de cualquier acuerdo.

Lograr que los países se comprometan con límites vinculantes sobre la producción y el uso de plásticos desechables es esencial para que el tratado tenga algún efecto, dicen sus defensores.

«Los esfuerzos voluntarios han fracasado espectacularmente», dijo Trisia Farrelly, investigadora de plásticos en la Universidad Massey de Nueva Zelanda y consultora de la UNEA. «Necesitamos objetivos medibles y con plazos determinados».

La sociedad en general quiere menos plástico

El público también está de acuerdo, según una encuesta de IPSOS de 2019. Más del 70% de las personas encuestadas dijeron que los envases de plástico de un solo uso deberían prohibirse, según esa encuesta de 19,515 adultos en 28 países. «La gente está observando lo que estamos haciendo y esperan resultados», dijo Steven Guilbeault, ministro de Medio Ambiente de Canadá, que junto con Ghana está facilitando las conversaciones del tratado en Nairobi.

Muchos de esos ojos estarán puestos en los Estados Unidos. El presidente demócrata Joe Biden ha buscado reconstruir la credibilidad de Estados Unidos en asuntos ambientales, pasos que han incluido volver a unirse al Acuerdo de París el año pasado. A principios de este mes, Estados Unidos se unió a Francia para pedir un acuerdo global sobre desechos plásticos que reconozca «la importancia de frenarlos en su origen».

Aún así, la administración de Biden no se ha comprometido públicamente a frenar la producción o prohibir artículos de un solo uso. Estados Unidos genera más desechos plásticos por persona que cualquier otro país y alberga a algunos de los mayores fabricantes de polímeros plásticos del mundo. Es probable que cualquier nuevo término estricto en un acuerdo sobre plásticos requiera la aprobación del Senado de los EEUU; la cámara profundamente polarizada actualmente está dividida 50-50 entre demócratas y republicanos.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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