Más tigres viven ahora en cautiverio ilegal, en las llamadas «granjas de tigres», que en la naturaleza. La prominencia de estas granjas es mayor en Vietnam, China y Tailandia. En las granjas, los tigres se crían como ganado con el único propósito de utilizar sus esqueletos y partes del cuerpo para producir medicinas tradicionales ilegales que se perciben como capaces de tratar enfermedades reumáticas y otras dolencias.

En 2017, la Agencia de Investigación Ambiental (EIA), una ONG internacional, identificó más de 200 granjas de tigres en China, la República Democrática Popular Lao, Tailandia y Vietnam. En conjunto, estas granjas albergan entre 7000 y 8000 tigres, más del doble de la cantidad de tigres que quedan en estado salvaje.

Terminan en ollas de presión

El «pegamento de hueso de tigre», como se le conoce, es una sustancia parecida a la savia marrón que se produce al disolver los esqueletos de tigre en una olla de alta presión durante dos o tres días. La extrema popularidad del pegamento de tigre es una de las principales razones por las que estos animales terminan siendo hervidos en sótanos vietnamitas, como los de Nghe An, donde las instalaciones son operadas por numerosos productores más pequeños. Los productores de cola de tigre compran tigres de granjas cuando son cachorros. Una vez que son lo suficientemente grandes, los animales son sacrificados por sus esqueletos.

Debido a la naturaleza ilegal de este comercio, nunca se habían estudiado los detalles de quiénes son los compradores, sus preferencias y qué los motiva a pagar más de $15.000 por kilo de cola de hueso de tigre. Después de una cantidad considerable de tiempo en red, Dang Vu Hoai Nam, un Ph.D. Miembro del Departamento de Economía de los Alimentos y los Recursos de la Universidad de Copenhague, logró acercarse a los compradores, cuyas preferencias se analizaron en un nuevo estudio.

«Entre otras cosas, obtuvimos acceso a los clubes de tenis y golf donde muchos de estos compradores pasan tiempo. Estas personas pertenecen a la clase más acomodada de Vietnam, generalmente personas de la tercera edad que ganan alrededor de 15 veces más que la persona vietnamita promedio», explica Dang.

Ansiosos compradores

Junto con un equipo de asistentes de investigación, localizó y ganó la confianza de 228 compradores vietnamitas y usuarios de pegamento para huesos de tigre. Es un logro que en sí mismo nunca se ha visto en el mundo académico.

La «materia prima» del pegamento de tigre no solo proviene de granjas de tigres, sino también de tigres salvajes cazados furtivamente. En la fabricación de este producto también se incorporan huesos de antílope, caparazones de tortuga, terciopelo de asta de ciervo, hierbas y en algunos casos opio. El estudio revela que los compradores suelen mezclar el «pegamento» terminado con vino y vodka, que luego se consumen a diario.

Al igual que con el pescado y otros alimentos más familiares, el estudio muestra que la procedencia de las materias primas y los procesos de fabricación también son importantes para los compradores vietnamitas de estos productos ilegales.

Prefieren los tigres salvajes a los criados en granjas

«La mayoría de los compradores que entrevistamos prefieren el pegamento de hueso de tigres salvajes a los de granja porque creen que los huesos salvajes son más potentes y, por lo tanto, brindan un mejor tratamiento para una serie de enfermedades musculoesqueléticas. Al mismo tiempo, los compradores buscan el hueso de tigre más puro posible contenido en su mezcla», explica Dang.

El cuarenta por ciento de los compradores entrevistados informaron que usan pegamento para huesos de tigre para las dolencias musculoesqueléticas. El 32 por ciento lo usa para su salud en general, el 6 por ciento lo usa para prevenir enfermedades y el 5 por ciento para mejorar su desempeño sexual.

Para abordar el problema de la caza furtiva, los políticos y las autoridades de Vietnam y otras partes de Asia ahora están considerando la posibilidad de legalizar la cría y el uso de tigres para el pegamento de huesos de tigre, entre otras cosas. Pero según Dang Vu Hoai Nam, el estudio y las preferencias de los compradores demuestran que es poco probable que la legalización de la cría de tigres resuelva el problema de la caza furtiva.

Se necesitan medidas urgentes

«Incluso con la legalización, la demanda de tigres salvajes seguirá siendo fuerte. Un tercio de nuestros encuestados todavía está dispuesto a comprar tigres cazados furtivamente en la naturaleza, lo que simplemente sostendrá el mercado negro», sugiere Dang Vu Hoai Nam. Según él, resolver el problema se trata más de mejorar las medidas de conservación del tigre y de equipar a los consumidores con mejor información sobre este producto ilegal.

«En lugar de la legalización, los países vulnerables deberían incrementar sus inversiones en los hábitats naturales de los tigres, el fortalecimiento de las fuerzas policiales y de guardaparques y campañas de información dirigidas a los consumidores que les indiquen alternativas de tratamiento más sostenibles que los huesos de tigre», concluye Dang.

Hechos:

  • Según la Agencia de Investigación Ambiental (EIA), una ONG internacional, había aproximadamente 200 granjas de tigres en China, la República Popular Democrática de Laos, Tailandia y Vietnam en 2017.
  • Las granjas de tigres albergaban entre 7000 y 8000 animales individuales, aproximadamente el doble del tamaño de la población de tigres salvajes en todo el mundo.
  • Durante siglos, los huesos de tigre se han utilizado para la medicina tradicional en varios países asiáticos.
    China y Vietnam son compradores particularmente importantes de huesos de tigre y cola para huesos de tigre.
  • El tigre es considerado un animal en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)

La investigación se publicó en el Journal for Nature Conservation.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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