Los incendios han devastado alrededor de 150.000 hectáreas de bosques y pastizales en lo que va del año en las tierras bajas de Bolivia, dijeron las autoridades del país, y los bomberos luchan contra incendios dispersos desde la semana pasada en este de Santa Cruz.

Los incendios se propagaron a través de comunidades en las regiones del Amazonas y el Chaco de Bolivia, que son parte de las dos áreas boscosas transnacionales más grandes de América Latina, donde la destrucción es causada frecuentemente por la limpieza de tierras para pastoreo, plantación y asentamientos humanos.

Asesinos de la naturaleza

Juan Carlos Calvimontes, viceministro de Defensa Civil, dijo que casi todos los incendios fueron iniciados por humanos y que los responsables se verán obligados a pagar el costo de extinción. “El origen de los incendios, casi el 90 por ciento, es provocado, no están comenzando por sí mismos”, dijo a la televisión local.

Grupos de soldados, bomberos y voluntarios han combatido incendios que comenzaron la semana pasada y fueron exacerbados por fuertes vientos y temperaturas sofocantes que ya están en gran parte bajo control gracias al apoyo de aviones.

Un informe del Ministerio de Defensa Civil dijo que los puntos calientes que identifican incendios activos han caído de 800 a 170 durante la última semana. No se han reportado daños a la propiedad ni a personas, agregó.

En la actualidad, la zona boscosa cálida y semiárida de Chiquitania, entre el Amazonas y el Chaco, es la zona más afectada. El área alberga comunidades indígenas, así como una rica biodiversidad y vida silvestre, incluidos jaguares, caimanes y serpientes.

«Lo triste es que cada vez que un pirómano prende fuego, está destruyendo la naturaleza, un hábitat donde miles de especies se alimentan y viven», dijo Jerjes Suárez, un veterinario de Roboré, uno de los pueblos afectados, mientras sostenía un Tortuga del Chaco que escapó por poco de las llamas.

Otras cifras

Sin embargo la ONG Fundación Amigos de la Naturaleza (FAN), asegura que la superficie quemada es de 749.000 hectáreas en lo que va de año, contradiciendo las cifras preliminares del gobierno.

FAN dijo que había utilizado imágenes del satélite Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea para estudiar el daño. Al igual que en el vecino Brasil, los incendios se han visto agravados por la deforestación generalizada destinada a expandir la agricultura o los pastizales de la ganadería.

Los departamentos del este de Santa Cruz y el noreste de Beni representan el 94% de las áreas quemadas, dijo FAN. Hasta fines de julio, 137.000 hectáreas habían sido quemadas en Santa Cruz, pero el gobernador local dijo el jueves que la cifra había superado las 200.000. Beni había registrado 564.000 hectáreas de daños en el período de siete meses.

Santa Cruz, que se encuentra cerca de la frontera con Brasil, declaró una «alerta roja» el pasado jueves. «La alerta roja se declaró por el aumento progresivo de las fuentes de calor y por las condiciones climáticas que enfrentamos», dijo Yovenka Rosado, coordinadora de incendios forestales en Santa Cruz. Según el informe de FAN, la gran mayoría de la zona quemada eran pastizales, arbustos y praderas.

Solo el 3% era bosque, mientras que el 8% era tierra utilizada para la agricultura. FAN estima que más de 2,3 millones de hectáreas de bosques y praderas fueron destruidas por incendios en 2020 y 6,4 millones de hectáreas el año anterior.

Fuente: https://www.reuters.com/, https://phys.org/, Agencias


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