Las autoridades indias iniciaron una investigación este fin de semana por la muerte de al menos 18 elefantes, ya que un destacado conservacionista planteó dudas de que los animales fueran asesinados por un rayo. La manada muerta fue encontrada en el montañoso bosque de reserva propuesta de Kandali en el estado de Assam, en el noreste de India, el jueves.

Los funcionarios forestales y un legislador local, Jitu Goswami, dijeron a la AFP que creían que los elefantes murieron después de que un rayo golpeara el bosque. Pero el destacado conservacionista Soumyadeep Datta, del grupo de activistas ambientales Nature’s Beckon, dijo que eso era poco probable según las imágenes de las redes sociales.

Aseguran que pudo ser envenenamiento

“El envenenamiento podría estar detrás de la muerte de los elefantes”, dijo Datta a la AFP. “Tenemos que esperar el informe de la autopsia, que el departamento forestal hará pronto”. Un equipo de veterinarios y funcionarios se dirigió al sitio el viernes junto con Parimal Shuklabaidya, ministro de Medio Ambiente y Bosques de Assam.

India es el hogar de casi 30.000 elefantes, alrededor del 60 por ciento de la población salvaje de elefantes asiáticos. En los últimos años ha habido un aumento de incidentes de elefantes asesinados por los lugareños, y viceversa, a medida que los humanos invaden las áreas forestales.

350 raros antílopes muertos por un rayo en Kazajstán

Por su parte, el gobierno de Kazajstán dijo el viernes que alrededor de 350 antílopes Saiga en peligro crítico de extinción habían sido asesinados, probablemente por un rayo, después de que los aldeanos encontraron sus cuerpos en tierras esteparias en el oeste del país.

El descubrimiento se produjo durante la temporada de parto de la Saiga, que es conocida por su distintiva nariz bulbosa. El Ministerio de Ecología de Kazajstán dijo en un comunicado que los rayos fueron la causa probable de sus muertes “ya que hay rastros de este fenómeno en los cadáveres”.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), cuya “Lista Roja” es la referencia científica para la vida silvestre amenazada, incluye al Saiga entre las cinco especies de antílopes en peligro crítico de extinción, con una población de alrededor de 124.000 adultos. Kazajstán es el hogar de la gran mayoría de estos animales, mientras que la región rusa de Kalmykia y Mongolia albergan poblaciones mucho más pequeñas.

Amenazados por la caza furtiva

En 2015, alrededor de 200.000 de los antílopes, más de la mitad de la población mundial total en ese momento, fueron eliminados por lo que los científicos determinaron más tarde que era una bacteria nasal que se propaga en condiciones inusualmente cálidas y húmedas. En una encuesta aérea en 2019, Kazajstán dijo que su población de Saiga se estimaba en más de 330.000 individuos.

La caza furtiva es una amenaza persistente, alimentada por la demanda de cuerno del animal en la medicina tradicional china. Los líderes de Kazajstán se comprometieron a tomar medidas enérgicas contra el crimen después de que dos guardabosques estatales fueran asesinados por cazadores furtivos en 2019.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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