Gran parte de las aguas del Golfo de México afectadas por el vertido de BP están aparentemente limpias pero los efectos en los ecosistemas tardarán muchos años en desaparecer.

Así lo asegura Xavier Pastor, que dirige una expedición en la zona para analizar los efectos del petróleo de BP. El oceanógrafo afirma que el impacto ambiental de los cinco millones de barriles de petróleo puede “dejarse notar entre los próximos veinte y cien años”.

Mientras tanto, la compañía británica intenta recomponer su dañada imagen mundial y ha renunciado a perforar en la costa de Groenlandia, una zona virgen muy rica en recursos energéticos que en breve comenzará a ser explotada por las empresas petroleras.

“No participaremos en la licitación”, dijo un portavoz de la empresa, sin mencionar los motivos específicos de la retirada por la concesión para extraer petróleo en esta zona ecológicamente sensible.

Daño a la fauna

Xavier Pastor, director de la organización Oceana en Europa, ha explicado que, además del impacto directo del crudo en el hábitat marino del Golfo de México, las especies sufren la adherencia del petróleo en su piel, la inhalación de compuestos químicos y la obstrucción de las vías respiratorias.

Las más afectadas han sido los cetáceos, las tortugas y las aves, debido a que se acercan a la superficie marina para poder respirar y alimentarse.

Pastor, que llegó al Golfo a principios de agosto junto con otros once científicos de Oceana, visita esta semana la desembocadura del Mississipi, frente a las costas de Lousiana, donde han visto cientos de plataformas petroleras y también barcos arrastreros de pesca de gamba en una zona prohibida para esta actividad.

El oceanógrafo ha añadido que el vertido ya no se detecta a simple vista humana, excepto en ciertas zonas y marismas del delta del Mississipi. En este sentido, ha recordado que un estudio de la Universidad de Georgia calcula en un 75% el crudo que podría estar en los fondos marinos.

Ha destacado, asimismo, que hay una corriente de petróleo submarino de 40 kilómetros de longitud, que se inicia en el lugar de la catástrofe y que se dirige hacia el suroeste, a una profundidad de casi un kilómetro bajo la superficie.

Peligro latente

“Aunque cada vertido tiene características distintas, un estudio publicado recientemente ha revelado que los marineros que limpiaron parte del vertido del ‘Prestige’ (derrame del 2002 en costas españolas) sufrieron cambios genéticos y problemas pulmonares años después de la catástrofe”.

Además, ha advertido, la presencia de un centenar de plataformas petroleras en el Golfo de México incrementa notablemente el riesgo de que vuelva a suceder un derrame.

El peligro se extiende a otras zonas del mundo, como Alaska y la costa este de Estados Unidos, las del Mediterráneo, concretamente las del mar de Alborán y de la Comunidad Valenciana, donde existen proyecto de plataformas petrolíferas, igualmente vulnerables a accidentes”, ha afirmado Pastor.

Los integrantes de la expedición de Oceana han utilizado un robot submarino que puede llegar hasta 300 ó 400 metros y que ha permitido documentar la existencia de plataformas petroleras abandonadas y cubiertas por sedimentos.

BP no va para Groenlandia

Tras el desastre ambiental en el Golfo de México, la petrolera BP renunció a participar en el concurso para perforar frente a la costa de Groenlandia. Cairn Energy, competidor de BP, había informado el martes a sus inversores del hallazgo de grandes reservas petrolíferas frente a la costa de Groenlandia.

Tras las protestas de la organización ecologista Greenpeace, un día después la compañía británica, que ya realizó perforaciones de prueba a pedido del gobierno danés, matizó que las reservas no son tan significativas.

Los ecologistas afirman que las perforaciones en agua profunda de Cairn Energy al oeste de la isla Disko son demasiado peligrosas. Si hubiera, como en el Golfo de México, una fuga en el pozo de extracción, una gruesa capa de hielo impediría en invierno cualquier posibilidad de contener la marea negra.

Fuentes: EFE, Diario El Mundo, AFP, Reuters

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