Corrientes del golfo podrían reducir el impacto climático en Europa

Europa se salvará de los peores impactos económicos del cambio climático gracias a una ralentización de la corriente del Golfo, dio a conocer un estudio de la Universidad de Sussex en Reino Unido. La Circulación Termohalina o corrientes del golfo, son un sistema que funciona como una cinta transportadora, llevando agua caliente desde los trópicos a Europa, donde la evaporación disminuye la salinidad y la densidad del agua, explicaron los expertos.

“Una desaceleración de estas corrientes provocarán un calentamiento del continente, pero de forma más lento que en el resto del mundo”. Esto puede contribuir a un aumento de los niveles de bienestar en la región, aunque la situación intensificará la brecha entre pobres y ricos en las apuestas por el cambio climático, indicaron los autores de la investigación.

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¿Edad de hielo en Europa?

Los especialistas señalan que las corrientes oceánicas redistribuyen el calor, por lo tanto, el calentamiento lento para Europa significa una aceleración de este proceso en otros lugares. A consecuencia de ello, los países en desarrollo serán menos confiables para hacer frente a la subida del nivel del mar, y tendrán temperaturas más elevadas.

Según los científicos, el enfriamiento es probablemente un poco más perjudicial que el calentamiento, en particular en Europa. A medida que el mundo se calienta, se predice que el derretimiento de los casquetes polares y un aumento de precipitaciones ralentizará el proceso inundando los océanos de agua dulce fría.

Los investigadores de la Escuela de Negocios, Administración y Economía de Sussex declararon su preocupación porque el proceso podría ser completo y detener la Circulación Termohalina, dando paso a una nueva edad de hielo en Europa.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Trenes propulsados con energía eólica serán una realidad en Holanda

El gobierno holandés planea construir trenes que se mueven a partir de energía eléctrica proveniente de granjas eólicas. 

La compañía ferroviaria estatal holandesa, NS, apuesta por este medio de transporte eficiente, barato, rápido y, ahora limpio. Ya para el 2015 la mitad de la energía usada por los trenes de la empresa provenía de fuentes limpias, pero adelantaron el compromiso de que sea 100% para este año, aunque originalmente la meta era 2018. Un total de 1.4 teravatios por hora es el consumo del total de los trenes en Holanda, lo que representa un total de 12.000 teravatios por año.

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Protección del ambiente a un menor costo

La eficiencia de un tren se entiende con pocos datos tomados de la página web de la compañía de energías limpias Eneco: un vehículo sedan emite unos 125 gramos de CO2 por kilómetros, mientras que un tren emite cerca de 30 gramos. Distribuido entre la cantidad de pasajeros que viajan en cada vagón de tren, queda claro que el impacto de un tren versus el de un carro particular es abismalmente más bajo.

Eneco será la encargada de proveer la energía eólica a NS por medio de turbinas. Cada una de esos generadores produce, en una hora, la electricidad suficiente para mover un tren por 200 kilómetros. Cada día se mueven 600.000 personas en más de 1 millón de viajes en Holanda.

Aparte del beneficio ambiental, la aceleración de la implementación de este sistema tiene buenas consecuencias económicas: la energía eólica supondrá un ahorro del 35% en los costos de operación.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Suiza: Crean sistema que genera energía a partir de agua y sal

La Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, informó que sus investigadores desarrollaron un sistema que genera electricidad con agua dulce y de mar, y una membrana de tres átomos de espesor. Los científicos operan bajo principios de ósmosis, es decir, una membrana semipermeable separa dos fluidos con diferentes concentraciones de sal.

Los iones de esta sustancia viajan a través de la membrana hasta que las concentraciones de sal en los dos fluidos alcanzan el equilibrio. El sistema utiliza agua (H2O) dulce y de mar. Los iones de sal de esta última pasan a través de la membrana en el agua fresca hasta que ambos líquidos tienen la misma concentración de salina.

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Corriente eléctrica constante

Debido a que un ion es simplemente un átomo con una carga eléctrica, el movimiento de estos puede aprovecharse para generar electricidad, explicaron los expertos. Para usar esta energía, se diseñó la membrana de tres átomos que tiene un pequeño agujero o nanoporo, a través del cual pasan los iones del agua de mar en el líquido fresco hasta que las concentraciones de sal en ambos son iguales.

Según los científicos, a medida que los iones pasan a través de la nanoporo, sus electrones se transfieren a un electrodo, proceso que genera la corriente eléctrica. Con este sistema, una membrana de un metro cuadrado, con un 30 por ciento de su superficie cubierta por nanoporos, es capaz de producir un megawatts de electricidad, lo suficiente para alimentar 50 mil bombillas estándar de luz de bajo consumo.

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La investigación de la EPFL forma parte de un grupo de estudios similares que intentan utilizar la energía osmótica para generar electricidad. Los proyectos pilotos surgieron en países como Noruega, Japón y Estados Unidos con el fin de obtener energía en los estuarios, donde los ríos desembocan en el mar. A decir de los expertos, la energía osmótica puede desempeñar un papel importante en la producción de fuentes renovables.

Mientras que los paneles solares requieren de luz solar y turbinas de viento adecuadas, la energía osmótica se puede producir casi a cualquier hora del día o la noche, siempre que exista un estuario cercano, concluyeron.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Crean un sistema que produce gas a partir de la basura casera

El proyecto “HomeBioGas” es un sistema de tamaño familiar y de costo accesible para producir biogas utilizando la mayoría de los desechos diarios de la casa. Convierte cualquier desecho orgánico en gas limpio para cocinar, además de aprovechar los residuos de la producción para hacer fertilizante líquido para el jardín.

Los desechos alimenticios de la cocina pueden producir hasta 3 horas de gas diarios para cocinar. Un kilogramo de desechos orgánicos pueden producir casi una hora de gas, y se pueden utilizar desechos de lacteos, vegetales, carne e incluso los desechos de los animales.

Viviendas autosustentables

Al utilizar los desechos alimenticios para producir gas de cocina, se reduce el impacto de estos desechos en el ambiente. Además, al utilizarse el residuo de la máquina para fertilizar las plantas, podría hacer que la cocina y el huerto de cualquier vivienda sea auto sustentable, un ciclo completo de producción de alimentos y de gas para cocinarlos.

En un comienzo, la máquina tiene un precio de 995 dólares, lo que según los fabricantes se verá retribuido en 3 años al ahorrarse gas y fertilizantes. Es un costo algo elevado al principio, pero sus creadores quieren hacerlo cada vez más accesible para que cualquiera pueda comprarla.

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El utilizar una máquina como HomeBioGas se evita la liberación de unas 6 toneladas de Co2 a la atmósfera, el equivalente de lo que libera un vehículo sedan de 4 puertas.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Realizan la primera prueba del sistema que limpiará el plástico de los océanos

La organización The Ocean Cleanup, dedicada a retirar el plástico de los océanos, ha puesto en marcha la primera prueba de su barrera flotante de 100 metros en aguas del mar del Norte. “Este es un día histórico en el camino hacia la limpieza de los océanos”, señaló el neerlandés Boyan Slat, autor del proyecto.

De acuerdo con un comunicado publicado en su página oficial el pasado 22 de junio, el prototipo fue instalado a 23 kilómetros de la costa holandesa, donde permanecerá durante un año con el objetivo de evaluar su funcionamiento en aguas abiertas. “Los datos obtenidos permitirán a los ingenieros desarrollar un sistema totalmente resistente a condiciones severas durante la limpieza del gran parche de basura del Pacífico”, declaró la organización.

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Sistema piloto

The Ocean Cleanup pretende crear una red de largas barreras flotantes que permitirán que las corrientes oceánicas recojan el plástico de forma pasiva. “Este es un día histórico en el camino hacia la limpieza de los océanos. Un resultado positivo de esta prueba nos pondrá en camino para implementar el primer sistema piloto a finales de 2017”, señaló Boyan Slat, autor del proyecto.

Se espera que hacia el año 2020 empiece la operación de limpieza de océanos de más envergadura jamás emprendida mediante la instalación de una barrera flotante de 100 kilómetros en forma de V en la gran mancha de basura del Pacífico.

Fuente: RT, Agencias

Descubren un sistema que permite convertir el CO2 en piedra

Un equipo de científicos e ingenieros que trabajan en el proyecto Carbix, en la planta de energía de Hellisheidi, Islandia considerada la instalación geotérmica más grande del mundo parece haber encontrado una posible solución para frenar los intensos efectos del cambio climático convirtiendo uno de los gases de efecto invernadero en piedra a corto plazo.

Los investigadores combinaron el dióxido de carbono con agua bombeada y luego la inyectaron la solución a la piedra volcánica subterránea para crear un mineral. Fueron dos años de arduo trabajo donde descubrieron una forma rápida y efectiva de convertir el CO2 en piedras, a diferencia de lo que esperaban a priori ya estudios anteriores señalaban que el proceso de conversión de gas a piedra podría llevar miles de años.

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Una idea que podría funcionar… peeero…

“Esto significa que podemos bombear grandes cantidades de dióxido de carbono y guardarlo de una manera muy segura en un período muy corto”, expresó Martin Stute, uno de los autores del estudio que fue publicado en la revista ‘Science’.

Por su parte Juerg Matter, autor principal del trabajo y profesor de la Universidad de Southhampton valoró que “Ya no es un gas,el CO2 básicamente se convierte en una piedra”. Mientras que reconoció que “convertirlo en roca no es la solución definitiva, pero puede contribuir a reducir significativamente las emisiones de CO2″. Si bien el descubrimiento es alentador para afrontar de la mejor manera los efectos del cambio climático provocados por la actividad humana, presenta obstáculos importantes que habría que resolver para que sea efectivo.

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Por un lado el costo del proyecto, para el proyecto Carbifix solamente se necesitaron 10 millones de dólares, Además está la problemática de definir dónde almacenar el gas para convertirlo en piedra, ya que se puede poner bajo tierra o en pozos de petróleo agotados, pero existe preocupación ante el hipotético caso de que el gas se escape, aunque por ahora han chequeado que eso no suceda y parece no prestar posibilidad de fuga.

Mientras que por otro lado Matter expone como un obstáculo la falta de acción de los políticos y asegura que “la ingeniería y la tecnología está lista para usarse, ¿entonces por qué no hay cientos de estos proyectos? No hay incentivos para hacerlo”, sin incentivos, hoy en día sería una técnica poco rentable. Además, se necesita una gran cantidad de agua, ya que de lo que se inyecta al subsuelo, sólo el 5% es CO2.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Holanda: Crean una bomba de agua que funciona sin combustible

La empresa holandesa aQysta celebró la creación de una bomba de agua de gran utilidad en la agricultura capaz de regar hasta tres hectáreas sin necesidad de combustible. Según un comunicado de aQysta, la bomba Barsha, como llaman al novedoso artefacto, para su funcionamiento no necesita tampoco ningún tipo de de energía eléctrica, lo que supone un gran ahorro energético y económico.

La máquina fue diseñada por el académico nepalí Pratap Thapa, de la Universidad Técnica de Delft (Países Bajos), junto a aQysta. La innovación consiste en una rueda hidráulica, sencilla de instalar, sobre una plataforma flotante en un río del que aprovecha la energía cinética y potencial producida por la corriente para bombear el agua a través de mangueras hasta unos 25 metros de altura.

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Ahorro energético y económico

Un ingeniero de la compañía holandesa estima que el aparato puede regar entre 0,5 y tres hectáreas con 45 mil litros diarios. Sin embargo, estas cifras pueden variar dependiendo de la potencia del caudal del río y de la altura de bombeo, dijo Jaime Michavila.

En un plazo de 10 años el uso de esta máquina supone ahorrar hasta el 70% del costo total de riego, por lo que se puede recuperar la inversión en ella en un periodo de apenas dos años, destacó Michavila. AQysta resalta que este proyecto recibió 2014 el primer premio de Climate-KIC, una iniciativa de la Unión Europea sobre cambio climático que busca la cooperación público-privada de Europa para la innovación orientada a mitigar el cambio climático.

En la actualidad existen 35 bombas Barsha en funcionamiento en distintos países del mundo, entre ellos Nepal, Indonesia, Turquía, Zambia y España, además de en Latinoamérica, resaltó.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Paul Watson: “Preparándose para invadir el Océano Austral con más codicia y destrucción”

La humanidad ha eliminado el 90 por ciento de los peces del Océano y desde 1950 ha habido una disminución del 40 por ciento de las poblaciones de fitoplancton, siendo éste el responsable de la producción del oxígeno de una de cada dos inhalaciones que respiramos.

Con gran parte del planeta ya sobrepescado y sobreexpotado, la avaricia dirige cada vez más su hambrienta mirada hacia el Océano Austral. Y ahora la mirada de la codicia corporativa se está centrando en el exterminio del zooplancton. El fitoplancton y el zooplancton son la base para nuestros sistemas de apoyo a la vida del planeta.

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Durante decenas de millones de años la diversidad e interdependencia de estas especies en nuestros ecosistemas marinos nos ha dado un sistema de regulación ecológico estabilizando el clima, la salinidad, la acidez, la producción de oxígeno y el secuestro de dióxido de carbono y metano.

Durante los dos últimos siglos hemos alterado gravemente tanto la diversidad como la interdependencia de las especies en el mar y ahora esta alteración se centra directamente sobre las aguas vírgenes del continente antártico. Entre los factores causantes de esta disminución se incluyen la contaminación química y por hidrocarburos, la contaminación por plástico y acústica, metales pesados y radiación, cambio climático, sobrespesca y destrucción del hábitat.

Y ahora las megapesquerías corporativas tienen intención de agravarlo extrayendo krill con tecnologías incluso más eficientes. Ya se ha planificado el diseño y la construcción de los mayores y eficientes buques factoría del mundo para la pesca de krill. Construirán para la compañía china Jiangsu Sunline Deep Sea Fisheries.

Pesca extractiva tradicional

Estos buques de 115 metros desplegarán enormes redes de arrastre y tecnología de bombas de vacío para extraer megatoneladas de krill. Pero según Wärtsilä, no hay de qué preocuparse, la compañía seleccionada para el diseño de los barcos afirma que su diseño “proporciona una solución ambiental sostenible para los buques que operarán en las aguas prístinas de la Antártida”.

En un mundo en el que ahora Greenpeace apoya la matanza sostenible de focas, no me sorprende. La palabra sostenible se usa hoy en día para describir casi cualquier industria que explota actualmente la vida marina. El concepto de extracción sostenible de krill sencillamente no existe y los buques factoría que operan en el Océano Austral no tienen ningún derecho a saquear las aguas protegidas por el Tratado Antártico.

Japón sin embargo ya ha demostrado que los tratados y las moratorias que protegen el Océano Austral no tienen ningún valor y que otras naciones, como China y Noruega, tienen sus propios planes para “destruir de forma sostenible” los ecosistemas del Océano Austral.

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El krill es una fuente barata de proteína para los animales domésticos y para la producción de aceite omega-3. Estos barcos formarán una armada moderna de destrucción marina con la intención de saquear despiadadamente los ecosistemas antárticos relativamente intactos, socavando los delicados ecosistemas ecológicos que dependen de la interdependencia del fitoplancton y el zooplancton, de las ballenas, las aves, los peces y los invertebrados.

Necesitamos dejar en paz el Océano y darle tiempo para que se recupere del daño que los humanos ya le hemos causado. Esta flota futurista de destrucción, que empezará a construirse en breve, no presagia nada bueno para el bienestar ecológico de los ecosistemas oceánicos.

Parece que el papel de Sea Shepherd defendiendo la biodiversidad en el Océano Austral no acabará poniendo fin a las operaciones balleneras ilegales japonesas.

Fuente: Sea Shepherd

Desarrollan una botella que genera agua de la nada

Una botella portátil autorrellenable que generará agua de la nada. El invento puede ser de gran ayuda para los habitantes de las amplias zonas del planeta donde escasea este líquido. Actualmente en fase de desarrollo y búsqueda de ‘crowdfunding’, el dispositivo del austriaco Kristof Retezár, capta humedad para convertirla en agua usando un sistema de condensación y la energía solar.

La versión actual está orientada a los aficionados al deporte, para quienes es esencial llevar poco peso en sus excursiones. El invento aprovecha la corriente de aire de una bicicleta en movimiento para insuflar aire en el sistema. Por el momento Fontus produce menos de medio litro de agua por hora y solo en condiciones de calor extremo y alta humedad.

Retezár afirmó a LiveScience que espera recaudar fondos para mejorar su invento y desarrollar un modelo que cueste menos de 100 dólares por unidad.  Retezár también tendrá que mejorar el sistema de filtración, ya que actualmente no hay un sistema de purificación: es decir, las grandes ciudades con graves problemas de contaminación no se beneficiarán tanto de esta genuina botella.

Fuente: http://www.hispantv.com/, Agencias

Venezuela: Minea evaluó dragas chinas que mejorarán el sistema hidráulico del río Escalante

Representantes del Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas, (Minea), Gobernación Bolivariana del estado Zulia, Alcaldía del municipio Colón y empresas privadas, evaluaron las dragas chinas y el transporte lacustre Bergantín ubicados en el sur del lago.

El director del Minea en la región zuliana, Robín Márquez, informó que esta inspección se realizó para llevar a cabo el funcionamiento de las ocho dragas que se encuentran presentes en el sur del lago, las cuales se encargan de mejorar el sistema hidráulico del río Escalante.

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“Estas dragas extraen el sedimento acumulado en el río Escalante, con la finalidad de que mejore su caudal y la calidad de la diversidad biológica que se encuentra presente en este ecosistema”, dijo Márquez.

Durante la inspección también se evaluó la operatividad del transporte lacustre Bergantín, con el objeto de verificar si cumple con el recorrido que realiza en transportar a los pasajeros desde el sur del lago (Puerto Maroma), hasta la ciudad de Maracaibo.

Fuente: Yelitza Peña /  Prensa Ecosocialismo y Aguas