ONU: Pesticidas provocan 200 mil muertes al año

El uso excesivo de pesticidas en la agricultura amenaza la salud humana y el ambiente, siendo la causa de unas 200 mil muertes anuales por envenenamiento, advirtieron expertos de Naciones Unidas, quienes abogaron por un tratado global que los regule.

En su informe anual ante el Consejo de Derechos Humanos (CDH) de Naciones Unidas, la relatora de la ONU sobre el derecho a la alimentación, Hilal Elve, alertó que si bien este problema es más grave en los gobiernos en desarrollo, ninguna nación es inmune a esas sustancias perjudiciales.

Ningún país está a salvo

Elve afirmó que el 99% de los casos graves de contaminación accidental con pesticidas ocurren en los países en desarrollo pero “en todos los países hay una exposición crónica a dichos químicos”.

En el 80% de los casos, los países en desarrollo no cuentan con los recursos para cumplir las normas que regulan el uso de pesticidas, añadió. La especialista advirtió que la gran mayoría de la población global está expuesta a los pesticidas, sea a través de los alimentos, el agua, el aire o por contacto directo con estos químicos y sus residuos.

El contacto con esos productos tiene una variedad de consecuencias irreversibles sobre la salud, como cáncer, alzheimer y parkinson, transtornos hormonales, desórdenes en el crecimiento y esterilidad.

Los más vulnerables

En el caso de las mujeres embarazadas, éstas corren un mayor riesgo de abortos espontáneos, partos prematuros y de malformaciones congénitas en el bebé.

Según la relatora de la ONU, investigaciones en niños indican que la exposición a los pesticidas, incluso por un corto tiempo, está asociada a desórdenes mentales y físicos durante su desarrollo.

En este contexto, la experta convidó a las naciones a rescatar la agricultura ecológica, que ha demostrado que cultivar con menos o sin pesticidas es posible, que el rendimiento es adecuado y produciría lo suficiente para que la población mundial esté adecuadamente alimentada.

Problema a largo plazo

Los expertos de la ONU pidieron a los gobiernos a cumplir con sus obligaciones de proteger a las personas del efecto de los pesticidas, algunos de ellos con la capacidad de permanecer durante décadas en el ambiente.

El uso excesivo de estos productos daña además los suelos, las fuentes de agua y la biodiversidad, subrayaron. De acuerdo con los resultados expuestos por la ONU, sin normas armonizadas y regulaciones que establezcan niveles aceptables de producción y uso, los pesticidas representarán un problema aún mayor.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

¿Cuáles son los países que tienen las mayores reservas de agua dulce del planeta?

Hasta hace poco, el agua, como el aire, se consideraba uno de los regalos más preciados de la naturaleza, con la excepción de zonas de riego artificial, donde siempre valía mucho. Últimamente la actitud hacia los recursos hídricos del planeta ha cambiado.

En los últimos 100 años el consumo mundial de agua dulce se ha duplicado, pero no todos los países son capaces de satisfacer una demanda tan alta. Más del 40% de la población global, casi 2.500 millones de personas, viven en regiones que sufren media o aguda carencia de agua, y se augura que su proporción crecerá a dos tercios.

Otras regiones, por el contrario, tienen abundantes recursos, y el portal VestiFinance se ha centrado en estos países, que se presentan a continuación:

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Birmania

Esta nación del sudeste asiático cuenta con 1.080 kilómetros cúbicos de agua, o 23.300 metros cúbicos por persona. Los ríos del país se originan en las montañas, pero más del 80% del agua se recibe por la lluvia. Pese a las altas estadísticas absolutas, los residentes de ciertas regiones del país sufren escasez de agua dulce.

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Venezuela

1.320 km3, o 60.300 m3 per cápita. Casi la mitad de los mil ríos venezolanos acaban en el Orinoco, el tercer mayor río de América Latina. Su estanque de acumulación ocupa aproximadamente cuatro quintos del territorio del país.

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La India

2.085 km3, o 2.200 m3 per cápita. El país cuenta con una gran cantidad de ríos, muchos de los cuales son una importante fuente de irrigación. Glaciares y nieves perpetuas ocupan unos 40.000 km2. Pero considerando la enorme población del país, los niveles de agua por persona son bastante bajos.

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Bangladesh

2.360 km3, o 19.600 m3 por persona. Es uno de los países que más densa población tiene, en mucho debido a la fertilidad del delta del río Ganges, así como inundaciones regulares causadas por lluvias monzónicas. Pese a la relativamente alta dotación de recursos acuáticos, los ríos a menudo se contaminan con arsénico, que abunda en el suelo del país.

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Estados Unidos

2.480 km3, o 2.400 m3 per cápita. El país se extiende por un amplio territorio caracterizado por una plenitud de ríos y lagos. Sin embargo, algunas regiones estadounidenses, como California, sufren sequías agudas. Además, debido a la gran población del país, la dotación por persona no es alta.

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Indonesia

2.530 km3, o 12.200 m3 por persona. El territorio indonesio cuenta con gran cantidad de precipitaciones todo el año, por lo que los ríos siempre están a pleno rendimiento, algo que tiene un papel significante para el sistema de irrigación.

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China

2.800 km3, o 2.300 m3 por persona. China cuenta con el 5-6% de las reservas de agua mundiales. Al mismo tiempo tiene la mayor densidad de población del planeta, mientras la distribución del agua en su territorio es extremadamente desigual. El sur del país siempre ha luchado con las inundaciones, mientras el norte y el centro carecen de agua.

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Canadá

2.900 km3, o 98.500 m3 por persona. El país norteamericano cuenta con el 7% de los recursos globales renovables de agua dulce y menos del 1% de la población mundial.  Es uno de los países que más lagos tienen, entre ellos los Grandes Lagos, cuya cuenca excede los 240.000 km2.

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Rusia

4.500 km3, o 30.500 m3 por persona.  Rusia tiene más del 20% de los recursos mundiales de agua dulce (sin glaciares y aguas subterráneas). El país es bañado por 12 mares de tres océanos, además de tener un mar interno, el Caspio. Cuenta con más de 2,5 millones de ríos y más de 2 millones de lagos.

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Brasil

6.950 km3, o 43.000 m3 per persona. La riqueza acuática de ese país latinoamericano se debe a una enorme cantidad de ríos, el principal de los cuales es el Amazonas, el más largo y más caudaloso del mundo. Este río con sus más de 200 afluentes contiene la quinta parte del agua fluvial del mundo. En la temporada de lluvias, los ríos con frecuencia se desbordan, inundando vastas áreas de selva. La meseta brasileña cuenta con un considerable potencial hidroeléctrico.

Fuente: RT, Agencias

Latinoamérica debe considerar la adaptación frente al cambio climático

A pesar de que Latinoamérica emite únicamente el 9% de las emisiones globales de carbono, la región está “altamente impactada” por el cambio climático, por lo que debe volcar sus esfuerzos en las estrategias de adaptación, aseguraron expertos en un seminario celebrado recientemente en la capital mexicana.

Los procesos de adaptación llevarían a incorporar las vulnerabilidades a las que se exponen los diferente sectores con motivo del cambio climático, algo que no está exento de “altos costos”, explicó a la agencia EFE Verónica González, de la Oficina de Evaluación y Supervisión (OVE) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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Efectos tangibles

El incorporar estas estrategias, que se mueven en el largo plazo, significaría realizar cambios como la manera de construir las carreteras -teniendo en cuenta posibles inundaciones- o de planificar los cultivos, dijo González, una de las ponentes en el seminario internacional “Cambio climático y desarrollo en América Latina”.

Los efectos negativos del cambio climático en la región se traducen en situaciones como el hecho de que ya no se pueda plantar café en ciertas zonas en las que ha subido la temperatura o que, en la zona andina, la desaparición de los glaciares haga que escasee el agua para riego.

José Luis Sánchez Salas, participante en el evento por parte de la Secretaría de Agricultura, reiteró la necesidad de emprender proyectos de adaptación que puedan hacer frente a “las sequías prolongadas y los huracanes”. Entre las medidas promovidas por la secretaría, especificó la promoción del uso de semillas criollas adaptadas a las regiones, que permitan “resistir a las necesidades de uso de agua en periodos críticos”.

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Vulnerabilidad

Aunque la región “tiene algunos centros de innovación tecnológica que están muy avanzados”, admitió González, hay actores que son especialmente “vulnerables” en el panorama actual, los pequeños productores, quienes en ocasiones no ven posible cambiar sus cultivos por tener poco acceso al financiamiento.

“Valorar a los pequeños productores es un tema todavía pendiente en nuestra región”, dijo Fernando Soto, de FAO México, quien recordó que a nivel nacional “el 80 % de los bosques pertenece a ejidos y comunidades”, una situación que se repite de forma similar en “casi la totalidad” de los países de América Latina. Por ello, reivindicó la necesidad de poner a estos trabajadores en “el centro de una política pública diferenciada” para ayudar a la sostenibilidad frente al cambio climático.

El sistema de producción agrícola y alimentario se enfrenta también, a nivel mundial, al reto del aumento de la población global, y “la cuestión no es cuánto puede producirse, sino cómo y hasta cuándo”, ya que el modelo económico actual está empujando “hacia los límites” los recursos, sostuvo Soto.

Fuente: EFE, Agencias