Jugarle limpio al agua: obras y servicios de “sanación ambiental”

En nuestro planeta acuoso, apenas menos del 2% del agua existente está disponible como agua dulce. Decimos “agua dulce” solo porque no es “salada”, en realidad es insípida. La mayoría del agua planetaria líquida es oceánica, o sea, salada. El resto del agua es sólida (nieve y hielo de glaciares y casquetes polares) y gaseosa (nubes y humedad atmosférica). Sin embargo, la creciente población mundial depende de un agua que debe compartir entre ciudades, industrias, agricultura, minería, entre otros.

Gran parte de la población mundial debe caminar desde su hogar hacia fuentes de agua cada vez más escasas y remotas, para cargar agua en envases portátiles. En las ciudades, sin embargo, nos llegan los acueductos que traen el agua desde zonas rurales, muchas veces remotas, por obras de captación o embalse, transvase o conducción por tuberías, perforación y bombeo desde pozos por aguas subterráneas, lo que exige sistemas de potabilización, distribución y aducción a cada domicilio; habría que pensar si es poca el agua disponible o mucha la gente que la necesita.

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Como sea, tener agua a domicilio es una gran inversión económica, aunque sean dos horas de agua al día, sin que tengamos noción de cómo la naturaleza la produce y cuánto cuesta llevarla a cada domicilio, como derecho humano y no de mercancía.

Sin embargo, poco sabemos a dónde van a parar y con qué calidad vertemos el agua que desechamos al utilizarla, las aguas que tuvimos a nuestra disposición se convierten en aguas residuales, que irremediablemente llegan a otro cuerpo de agua natural, pero sucias. Por esta razón se contaminaron importantes cuerpos de agua del país, como el Lago de Maracaibo, el Lago Tacarigua o de Valencia y muchos ríos.

Para jugar limpio al agua es necesario que desde nuestros hogares se mantengan separadas las aguas residuales de las aguas de lluvia o escorrentía y que en nuestros centros poblados existan redes cloacales separadas de los drenajes o aguas de lluvia; además de separar aguas residuales industriales de aguas residuales domésticas. Finalmente, esos colectores deben llegar a plantas depuradoras, cuyos tratamientos dependerán del caudal del efluente y la caracterización de sus contaminantes.

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Salir de ese pasivo ambiental histórico implica crear sendos planes maestros para “sanación ambiental” del Lago Tacarigua, del Lago de Maracaibo y de cada río que recibe aguas residuales urbanas, cuyos planes incluyan obras para acelerar la desalinización y descontaminación de cada cuerpo de agua, además de asegurar que en cada microcuenca urbana converja un colector cloacal hacia plantas depuradoras de aguas residuales y hasta controlar la contaminación por agroquímicos en sus cuencas.

La naturaleza hará el resto, aunque podemos ayudarla con otras medidas ambientales. La tasa justa por estos servicios paga la inversión de sanación ambiental y podremos asegurar a las generaciones futuras esas fuentes de agua.

Fuente: Edwards Castillo

Venezuela: Guardianes del Sistema Nacional de Parques recibieron formación sobre ilícitos ambientales

El pasado sábado 17 de octubre se realizó en la Estación Pajaritos del Cuerpo de Bomberos Forestales del Instituto Nacional de Parques (Inparques), una taller de formación sobre ilícitos ambientales, con la finalidad de reforzar conocimientos sobre los diferentes procedimientos sancionatorios para las personas o industrias que realicen acciones que afecten los elementos que componen los recursos naturales como el aire, agua, suelo, fauna, flora y los ecosistemas de los parques nacionales y monumentos naturales.

En esta oportunidad, guardaparques, técnicos de investigación y seguimiento ambiental, así como los bomberos forestales del Parque Nacional Waraira Repano, participaron en ponencias que fueron dictadas por la fiscal 88 Nacional en Competencia Ambiental de Ministerio Publico (MP), Luz Mayela Hernández y la fiscal 89 Nacional en Competencia Ambiental, Dalia Puglia.

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Hernández expuso la importancia de la Ley Penal del Ambiente, la cual tiene como objetivo tipificar como delito los hechos atentatorios contra los recursos naturales y el ambiente, e imponer las sanciones penales. Asimismo, determinar las medidas precautelativas de restitución y de reparación a que haya lugar, y las disposiciones de carácter procesal derivadas de la especificidad de los asuntos ambientales.

“Es importante la inclusión de las personas que hacen vida en los alrededores de las áreas protegidas del Sistema Nacional de Parques en estos procesos. Trabajar de manera articulada con los guradaparques y bomberos forestales, para que sean ellos quienes realicen las denuncias ante los diferentes ilícitos naturales que se puedan presentar en estos espacios”, señaló Hernández.

De la misma manera, Puglia se refirió al artículo 40 de la Ley Penal del Ambiente que expresa: “La persona natural o jurídica que ocupare ilícitamente áreas naturales protegidas, o que en dichas áreas se dediquen a actividades comerciales o industriales, o efectúe labores de carácter agropecuario, pastoril, forestal, alteración, destrucción de la flora o vegetación, en violación de las normas sobre la materia, será sancionada con prisión de dos meses a un año o multa de doscientas unidades tributarias (200 U.T.) a un mil unidades tributarias (1.000 U.T)”. Además, expuso los pasos que se deben seguir al momento de recabar pruebas concretas para denunciar los hechos.

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Elitany Raga, directora general de Parques Nacionales y directora del Cuerpo Civil de Guardaparques de Inparques, comentó que con esta jornada se están enfocando en fortalecer el sistema de vigilancia, control y el Plan de Guardería Ambiental que se viene desarrollando en el marco de las ocupaciones ilegales, ilícitos ambientales y las tomas de aguas, dándole cumplimiento al Plan Nacional de Atención del Agua dentro del país, establecido en los 17 objetivos estratégicos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), con miras al Plan de Desarrollo Mundial 2015-2030.

“Para este año se han desarrollado dos procesos formativos. El objetivo de estos talleres es lograr que los servidores públicos tengan todas las capacidades y conocimientos necesarios para con efectividad puedan sancionar un ilícito ambiental”, señaló Raga.

Fuente: Andrea Villega / Prensa Ecosocialismo y Aguas (Inparques)

EEUU: Gobierno presenta plan especial para combatir el cambio climático

La administración de Barack Obama anunció un ambicioso programa para reducir un 32% en un plazo de 15 años las emisiones de carbono de centrales termoeléctricas en relación con los niveles de 2005.

Obama busca dar un paso significativo en la lucha contra el cambio climático mediante un reglamento federal que supera incluso, en un 2%, el inicial “Plan de Energía Limpia”, propuesto el año anterior por la Agencia de Protección Medioambiental (EPA, siglas en inglés).

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Reducción de emisiones carbónicas

El plan federal busca reducir sustancialmente las emisiones carbónicas de plantas termoeléctricas. Desde la Casa Blanca, el mandatario reiteró -citando al Pentágono- algo que ya dijo hace unos meses desde los Everglades, Florida: el cambio climático significa incluso un riesgo inmediato para la seguridad nacional del país.

“El cambio climático no toca sólo el futuro de nuestros hijos y nietos, sino que hoy es una realidad”, afirmó Obama, y agregó: “Somos la primera generación en sentir el impacto del cambio climático y la última generación que puede hacer algo para combatirlo”.

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Con tales apelaciones a las bases de la política y el sentido común estadounidenses, Obama lanzó su “Plan de Energía Limpia”, que se propone reducir para 2030 las emisiones de carbono en centrales termoeléctricas con respecto a los niveles de 2005.

El jefe de la Casa Blanca consideró que esta constituye la apuesta más importante en Estados Unidos para combatir este fenómeno, pues dichas plantas son responsables de alrededor de un tercio de la contaminación carbónica en esta nación. Asimismo, el gobierno argumenta que una menor dependencia del carbón como fuente de energía permitirá un abaratamiento de las tarifas eléctricas para la ciudadanía.

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Visión de futuro

Señaló además que estas medidas permitirán una disminución drástica en los ataques de asma en niños pequeños y en las muertes prematuras vinculadas a este tipo de contaminación. Las nuevas normas también exigirán a las centrales que prioricen las fuentes renovables de energía como la eólica y la solar, y presionará para que se invierta en estas.

Previsiblemente -en un país donde aún hoy algunos legisladores conservadores niegan la evidencia científica sobre la responsabilidad humana en el calentamiento global- la administración Obama deberá enfrentar la oposición de poderosos intereses políticos vinculados a las influyentes industrias energética y del carbón. El mandatario explicó que los estados dispondrán de “tiempo y flexibilidad” para elaborar sus planes y cumplir con las metas fijadas por la Agencia de Protección Medioambiental (EPA, siglas en inglés).

El presidente norteamericano reconoció este lunes que ningún país por si solo puede frenar el calentamiento global y por ello busca llegar con propuestas concretas a la conferencia internacional sobre este tema fijada para París en diciembre próximo. En principio, allí se espera alcanzar un pacto internacional que impida rebasar los dos grados centígrados de calentamiento global con relación a los valores de la era preindustrial.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

5 países del G7 aumentaron sus emisiones de Co2 en los últimos años

Cinco de los siete países más ricos del mundo aumentaron el uso de carbón en los últimos cinco años a pesar de exigirles a países pobres el recorte de emisiones de carbono ante el cambio climático, reflejó una investigación.

Gran Bretaña, Alemania, Italia, Japón y Francia quemaron en conjunto 16% más de carbón en 2013 que en 2009 y prevén aumentar aún más la construcción de centrales eléctricas que emplean ese combustible fósil, según un reporte de Oxfam, una confederación internacional de 17 organizaciones no gubernamentales.

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Promesas incumplidas

El documento muestra que las plantas de carbón del grupo G7 emiten cada año dos veces más dióxido de carbono (CO2) que todo el continente africano, y 10 veces más que los 48 países menos desarrollados juntos.

Si las plantas de carbón del G7 fueran un país, añade, sería el quinto mayor emisor de gases contaminantes de efecto invernadero a la atmósfera. “Ellos todavía están quemando grandes cantidades, a pesar de estar disponibles eficientes alternativas de fuentes renovables de energía”, alerta el reporte.

A nivel mundial, el carbón es responsable de casi tres cuartas partes (72% de todas las emisiones del sector de la energía. En la Cumbre del Clima realizada en Copenhague en 2009, todos los países se comprometieron a evitar el calentamiento global de más de dos grados Celsius para evitar un cambio climático fuera de control, pero la Tierra está ahora en camino de calentarse por lo menos cuatro grados centígrados, advierte el informe de Oxfam

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El peligro del carbón

Para dejar de quemar carbón como parte del suministro energético se tendría que invertir en el almacenamiento de energía más inteligente, reducir la demanda y mejorar la eficiencia, indica el documento. Uno de los puntos de fricción en las negociaciones sobre el clima -señala- es hasta qué punto los países ricos deben reducir las emisiones de gases de invernadero.

El Instituto Ambiental de Estocolmo encuentra que las economías emergentes de China, India, Sudáfrica y Brasil realizarán una mayor reducción de las emisiones para 2020 que sus contrapartes más industrializadas de Estados Unidos, Europa, Japón, Canadá, Australia y Nueva Zelanda juntos.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Eduardo Galeano: “Las 5 mentiras ecológicas que hacen crecer la nariz de Pinocho”

1. “Somos todos culpables de la ruina del planeta”

La salud del mundo está hecha un asco. “Somos todos responsables”, claman las voces de la alarma universal, y la generalización absuelve: si somos todos responsables, nadie es.

Como conejos se reproducen los nuevos tecnócratas del medio ambiente. Es la tasa de natalidad más alta del mundo: los expertos generan expertos y más expertos que se ocupan de envolver el tema en el papel celofán de la ambigüedad. Ellos fabrican el brumoso lenguaje de las exhortaciones al “sacrificio de todos” en las declaraciones de los gobiernos y en los solemnes acuerdos internacionales que nadie cumple. Estas cataratas de palabras, inundación que amenaza convertirse en una catástrofe ecológica comparable al agujero de ozono, no se desencadenan gratuitamente. El lenguaje oficial ahoga la realidad para otorgar impunidad a la sociedad de consumo, a quienes la imponen por modelo en nombre del desarrollo y a las grandes empresas que le sacan el jugo.

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Pero las estadísticas confiesan. Los datos ocultos bajo el palabrerío revelan que el veinte por ciento de la humanidad comete el ochenta por ciento de las agresiones contra la naturaleza, crimen que los asesinos llaman suicidio, y es la humanidad entera quien paga las consecuencias de la degradación de la tierra, la intoxicación del aire, el envenenamiento del agua, el enloquecimiento del clima y la dilapidación de los recursos naturales no renovables.

La señora Harlem Bruntland, que encabeza el gobierno de Noruega, comprobó recientemente que “si los siete mil millones de pobladores del planeta consumieran lo mismo que los países desarrollados de Occidente, harían falta diez planetas como el nuestro para satisfacer todas sus necesidades”. Una experiencia imposible. Pero los gobernantes de los países del sur que prometen el ingreso al Primer Mundo, mágico pasaporte que nos hará a todos ricos y felices, no sólo deberían ser procesados por estafa. No sólo nos están tomando el pelo, no: además, esos gobernantes están cometiendo el delito de apología del crimen. Porque este sistema de vida que se ofrece como paraíso, fundado en la explotación del prójimo y en la aniquilación de la naturaleza, es el que nos está enfermando el cuerpo, nos está envenenando el alma y nos está dejando sin mundo. Extirpación del comunismo, implantación del consumismo: la operación ha sido un éxito, pero el paciente se está muriendo.

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2. La naturaleza está fuera de nosotros.

En sus Diez Mandamientos, Dios olvidó mencionar a la naturaleza. Entre las órdenes que nos envió desde el monte Sinaí, el Señor hubiera podido agregar, pongamos por caso:

“Honrarás a la naturaleza de la que formas parte”.

Pero no se le ocurrió. Hace cinco siglos, cuando América fue apresada por el mercado mundial, la civilización invasora confundió a la ecología con la idolatría. La comunión con la naturaleza era pecado, y merecía castigo. Según las crónicas de la conquista, los indios nómadas que usaban cortezas para vestirse jamás desollaban el tronco entero, para no aniquilar el árbol, y los indios sedentarios plantaban cultivos diversos y con períodos de descanso, para no cansar la tierra. La civilización que venía a imponer los devastadores monocultivos de exportación, no podía entender a las culturas integradas a la naturaleza, y las confundió con la vocación demoníaca o la ignorancia.

Y así siguió siendo. Los indios de Yucatán y los que después se alzaron con Emiliano Zapata, perdieron sus guerras por atender las siembras y las cosechas del maíz. Llamados por la tierra, los soldados se desmovilizaban en los momentos decisivos del combate. Para la cultura dominante, que es militar, así los indios probaban su cobardía o su estupidez.

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Para la civilización que dice ser occidental y cristiana, la naturaleza era una bestia feroz que habla que domar y castigar para que funcionara como una máquina, puesta a nuestro servicio desde siempre y para siempre. La naturaleza, que era eterna, nos debía esclavitud.

Muy recientemente nos hemos enterado de que la naturaleza se cansa, como nosotros, sus hijos; y hemos sabido que, como nosotros, puede morir asesinada. Ya no se habla de someter a la naturaleza: ahora hasta sus verdugos dicen que hay que protegerla. Pero en uno u otro caso, naturaleza sometida o naturaleza protegida, ella está fuera de nosotros. La civilización que confunde a los relojes con el tiempo, al crecimiento con el desarrollo y a lo grandote con la grandeza, también confunde a la naturaleza con el paisaje, mientras el mundo, laberinto sin centro, se dedica a romper su propio cielo.

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3. Es verde lo que se pinta de verde.

Ahora los gigantes de la industria química hacen su publicidad en color verde y el Banco Mundial lava su imagen repitiendo la palabra ecología en cada página de sus informes y tiñendo de verde sus préstamos. “En las condiciones de nuestros préstamos hay normas ambientales estrictas”, aclara el presidente de la suprema banquería del mundo.

Somos todos ecologistas, hasta que alguna medida concreta limita la libertad de contaminación. Cuando se aprobó en el Parlamento del Uruguay una tímida ley de defensa del medio ambiente, las empresas que echan veneno al aire y pudren las aguas se sacaron súbitamente la recién comprada careta verde y gritaron su verdad en términos que podrían ser resumidos así: “Los defensores de la naturaleza son abogados de la pobreza, dedicados a sabotear el desarrollo económico y a espantar la inversión extranjera”.

El Banco Mundial, en cambio, es el principal promotor de la riqueza, el desarrollo y la inversión extranjera. Quizás por reunir tantas virtudes el Banco manejará, junto a las Naciones Unidas, el recién creado Fondo para el Medio Ambiente Mundial. Este impuesto a la mala conciencia dispondrá de poco dinero, cien veces menos de lo que habían pedido los ecologistas, para financiar proyectos que no destruyan la naturaleza. Intención irreprochable, conclusión inevitable: si esos proyectos requieren un fondo especial, el Banco Mundial está admitiendo, de hecho, que todos sus demás proyectos hacen un flaco favor al medio ambiente.

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El Banco se llama Mundial, como el Fondo Monetario se llama Internacional, pero estos hermanos gemelos viven, cobran y deciden en Washington. Quien paga, manda; y la numerosa tecnocracia jamás escupe el plato donde come. Siendo, como es, el principal acreedor del llamado Tercer Mundo, el Banco Mundial gobierna a nuestros países cautivos, que por servicio de deuda pagan a sus acreedores externos 250 mil dólares por minuto; y les impone su política económica en función del dinero que concede o promete. No hay manera de apagar la sed de esa vasija agujereada: cuanto más pagamos, más debemos, y cuanto más debemos, mejor obedecemos. La asfixia financiera obliga al negocio de jugo rápido, que exprime en plan bestia a la naturaleza y a la gente y que al precio de la devastación ofrece divisas inmediatas y ganancias a corto plazo.

Así se yeta el desarrollo hacia adentro y se desprecia al mercado interno y a las tradiciones locales, sinónimas de atraso, mientras pueblos y tierras son sacrificados, en nombre de la modernización, al pie de los altares del mercado internacional. Las materias primas y los alimentos se entregan a precio de regalo, cada vez más a cambio de menos, en una historia de desarrollo hacia afuera que en América Latina lleva cinco siglos de mala vida aunque ahora mienta que es nueva (neoliberalismo, Nuevo Orden Mundial) y que sólo ha servido, a la vista está, para desarrollar colosales mamarrachos.

La divinización del mercado, que compra cada vez menos y paga cada vez peor, permite atiborrar de mágicas chucherías a las grandes ciudades del sur del mundo, drogadas por la religión del consumo, mientras los campos se agotan, se pudren las aguas que los alimentan y una costra seca cubre los desiertos que antes fueron bosques. Hasta los dragones asiáticos, que tanto sonríen para la propaganda, están sangrando por esas heridas: en Corea del Sur, sólo se puede beber un tercio del agua de los ríos; en Taiwan, un tercio del arroz no se puede comer.

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4. Plantar árboles es siempre un acto de amor a la naturaleza

El mundo está siendo desollado de su piel vegetal y la tierra ya no puede absorber y almacenar las lluvias. Se multiplican las sequías y las inundaciones mientras sucumben las selvas tropicales, devoradas por las explotaciones ganaderas y los cultivos de exportación que el mercado exige y los banqueros aplauden. Cada hamburguesa cuesta nueve metros cuadrados de selva centroamericana. Y cuando uno se entera de que el mundo estará calvo más temprano que tarde, con algunos restos de selva en Zaire y Brasil, y que los bosques de México se han reducido a la mitad en menos de medio siglo, uno se pregunta:

¿Quiénes son peligrosos? ¿Los indígenas que se han alzado en armas en la selva lacandona, o las empresas ganaderas y madereras que están liquidando esa selva y dejan a los indios sin casa y a México sin árboles? ¿Y los banqueros que imponen esta política, identificando progreso con máxima rentabilidad y modernización con devastación?

Pero resulta que los banqueros han abandonado la usura para consagrarse a la ecología, y la prueba está: el Banco Mundial otorga generosos créditos para forestación. El Banco planta árboles y cosecha prestigio en un mundo escandalizado por el arrasamiento de sus bosques. Conmovedora historia, digna de ser llevada a la televisión: el destripador distribuye miembros ortopédicos entre las víctimas de sus mutilaciones.

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En estas nuevas plantaciones madereras, no cantan los pájaros. Nada tienen que ver los bosques naturales aniquilados, que eran pueblos de árboles diferentes abrazados a su modo y manera, fuentes de vida diversa que sabiamente se multiplicaba a sí misma, con estos ejércitos de árboles todos iguales, plantados como soldaditos en fila y destinados al servicio industrial.

Las plantaciones madereras de exportación no resuelven problemas ecológicos, sino que los crean, y los crean en los cuatro puntos cardinales del mundo. Un par de ejemplos: en la región de Madhya Pradesh, en el centro de la India, que había sido célebre por la abundancia de sus manantiales, la tala de los bosques naturales y las plantaciones extensivas de eucaliptos han actuado como un implacable papel secante que ha acabado con todas las aguas; en Chile, al sur de Concepción, las plantaciones de pinos proporcionan madera a los japoneses y proporcionan sequía a toda la región. El presidente del Uruguay hincha el pecho de orgullo: los finlandeses están produciendo madera en nuestro país. Vender árboles a Finlandia, país maderero, es una proeza, como vender hielo a los esquimales. Pero ocurre que los finlandeses plantan en el Uruguay los bosques artificiales que en Finlandia están prohibidos por las leyes de protección a la naturaleza.

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5. Entre el capital y el trabajo, la ecología es neutral

Se podrá decir cualquier cosa de Al Capone, pero él era un caballero: el bueno de Al siempre enviaba flores a los velorios de sus victimas. Las empresas gigantes de la industria química, la industria petrolera y la industria automovilística han pagado buena parte de los gastos de la Eco-92, la conferencia internacional que en Río de Janeiro se ocupó de la agonía del planeta. Y esa conferencia, llamada Cumbre de la Tierra, no condenó a las empresas trasnacionales que producen contaminación y viven de ella, y ni siquiera pronunció una palabra contra la ilimitada libertad de comercio que hace posible la venta de veneno. Como señaló, en aquellos días, el comentarista André Carothers, “en el programa de acción finalmente aprobado, la principal referencia a las compañías trasnacionales entra dentro de la categoría de grupos cuyo papel en los procesos decisorios internacionales debe reforzarse, de manera que los gigantes de la industria figuran junto a los niños, las mujeres y los grupos indígenas”.

En el gran baile de máscaras del fin del milenio, hasta la industria química se viste de verde. La angustia ecológica perturba el sueño de los mayores laboratorios del mundo, que para ayudar a la naturaleza están inventando nuevos cultivos bíotecnológicos. Pero estos desvelos científicos de los grandes laboratorios no se proponen encontrar plantas más resistentes, que puedan enfrentar las plagas sin ayuda química, sino que buscan nuevas plantas capaces de resistir los plaguicidas y herbicidas que esos mismos laboratorios producen. De las diez empresas productoras de semillas más grandes del mundo, seis fabrican pesticidas (Sandoz, Ciba-Geigy, Dekalb, Pfeizer, Upjohn, Shell, lCD. La industria química no tiene tendencias masoquistas.

En cambio, las tendencias homicidas y mundicidas de los grandes laboratorios no sólo se manifiestan en los países del sur del mundo —adonde envían, bautizados con otros nombres, los productos que el norte prohíbe— sino también en sus países de origen. En su edición del 21 de marzo de 1994, la revista Newsweek informó que en el último medio siglo el esperma masculino se ha reducido a la mitad en los Estados Unidos, al mismo tiempo que se ha multiplicado espectacularmente el cáncer de mama y el de testículo. Según las fuentes científicas consultadas por la revista, los datos disponibles indican que la intoxicación química de la tierra y el agua tiene la responsabilidad principal en estos desastres, y esa intoxicación proviene, en gran medida, de ciertos abonos y pesticidas industriales.

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¿Lo que es bueno para las grandes empresas es bueno para la humanidad? La reconquista de este mundo usurpado, la recuperación del planeta o lo que nos quede de él, implica la denuncia de la impunidad del dinero y la negación de la mentirosa identidad entre la libertad del dinero y la libertad humana. La ecología neutral, que más bien se parece a la jardinería, se hace cómplice de la injusticia de un mundo donde la comida sana, el agua limpia, el aire puro y el silencio no son derechos de todos sino privilegios de los pocos que pueden pagarlos.

Han sido pobres todos los muchos muertos del cólera en América Latina, ahora que volvió aquella peste de los tiempos viejos: las aguas y los alimentos contaminados por los desechos industriales y los venenos quimicos han matado gente como moscas. ¿Será que Dios cree, como los sacerdotes del mercado, que la pobreza es el castigo que la ineficiencia merece? Toda esa gente que había cometido el delito de ser pobre, ¿fue sacrificada por el cólera o por un sistema que pudre lo que toca, y que en plena euforia de la libertad del mercado desmantela los controles estatales y desampara la salud pública?
Chico Mendes, obrero del caucho, cayó asesinado a fines de 1988, en la Amazonia brasileña, por creer lo que creía: que la militancia ecológica no puede divorciarse de la lucha social.

Chico creía que la floresta amazónica no será salvada mientras no se haga la reforma agraria en Brasil. Sin reforma agraria, los campesinos expulsados por eljatifundio seguirán siendo puntas de lanza de la expansión del propio latifundio selva adentro, un ejército de colonos muertos de hambre que arrasan bosques y exterminan indios por cuenta del puñado de empresarios que acaparan la tierra conquistada y por conquistar. Cinco años después del crimen de Chico Mendes, los obispos brasileños denunciaron que más de cien trabajadores rurales mueren asesinados, cada año, en la lucha por la tierra, y calcularon que cuatro millones de campesinos sin trabajo se encaminaban a las ciudades desde las plantaciones del interior.

Adaptando las cifras a cada país, esa declaración de los obispos retrata a toda América Latina. Las grandes ciudades latinoamericanas, hinchadas a reventar por la incesante invasión de los exiliados del campo, son una catástrofe ecológica: una catástrofe que no se puede entender ni cambiar dentro de los límites de una ecología sorda ante el clamor social y ciega ante el compromiso político. Nuestros hormigueros urbanos seguirán siendo infiernos de la ecología aunque se pongan en práctica los proyectos surrealistas que deliran ante las consecuencias por impotencia ante las causas: en Santiago de Chile proponen volar un cerro con dinamita, para que los vientos puedan limpiar el aire; en Ciudad de México se proyectan ventiladores del tamaño de rascacielos…

Fuente: Eduardo Galeano / Fotos: Agencias

Indonesia se convierte en el mayor deforestador del mundo

[dropcap]I[/dropcap]ndonesia ha adelantado a Brasil como el mayor deforestador del planeta con casi el doble de destrucción datada en 2012 de bosques en los que viven algunos de los animales más amenazados del planeta.

Así se desprende de un reciente informe publicado en la revista “Nature Climate Change” que revela que el archipiélago indonesio perdió casi el doble (840.000 hectáreas) de masa forestal que Brasil (460.000 hectáreas) en 2012, último año del que se tienen datos.

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Importante liberación de CO2

La investigadora Belinda Arunarwati Margono, una de los autores del estudio, explicó a la agencia EFE que lo más preocupante es que la alarmante deforestación en Indonesia afecta de forma importante a los bosques primarios, masas forestales vírgenes que albergan animales en peligro de extinción tales como tigres, rinocerontes asiáticos o orangutanes.

Margono afirmó que, aunque el Gobierno indonesio aprobó una moratoria en 2011 con la intención de limitar la tala de bosques nativos, en realidad la moratoria se limita a proteger los bosques más intactos, lo que deja a otros sin protección. “Por eso hemos dividido los bosques en dos clases en nuestra investigación, aquellos que jamás han sido alterados y aquellos que en algún momento han sufrido perturbaciones por causa de actividad humana”, argumentó.

Margono declaró que los investigadores descubrieron algo “interesante”: que el 98% de la pérdida de bosques primarios se registró en la categoría desprotegida por la moratoria, causando una notable pérdida de hábitats para fauna protegida y liberando enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Millones de hectáreas perdidas

Según los científicos, desde el cambio de siglo Indonesia ha perdido al menos 15,79 millones de hectáreas de masa forestal, equivalente en extensión a un tercio de la España peninsular. Mientras que, en estos años, en el Amazonas brasileño la pérdida forestal decayó una media anual de 113.800 hectáreas, en Indonesia aumentó en 47.600 hectáreas cada año, un avance motivado en especial por las industrias papelera y de aceite de palma.

Según Margono, los resultados de su estudio en islas como Sumatra, donde el 70 por ciento de sus bosques han sido alterados o talados, deben servir de advertencia para otras zonas del país con menor degradación.

Indonesia alberga los mayores bosques tropicales del mundo detrás del Amazonas y el Congo, y en ellos se incluyen 10% de todas las plantas del planeta, 12% de mamíferos, 17% de pájaros y 16% de anfibios-reptiles. Al mismo tiempo el país es el mayor productor de aceite de palma del mundo y uno de los mayores productores de papel y madera, industrias que con la deforestación contribuyen a que Indonesia sea el tercer mayor emisor de dióxido de carbono.

Fuente: EFE, Agencias

Colombia: Polución en Bogotá triplica niveles internacionales

[dropcap]L[/dropcap]as principales ciudades de Colombia fallan en calidad del aire. Aunque su concentración de material particulado no es tan alta como en otras ciudades en vías de desarrollo en África y Oriente Medio y Próximo, su contaminación supera los estándares aprobados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

De las 10 ciudades colombianas que reportaron sus mediciones de contaminación ambiental a la OMS, Bogotá y Medellín empatan con una concentración de partículas tipo PM10 de 48 microgramos por metro cúbico (inferior a 10 micras), justo después de Caldas, que tuvo 58 y de Bucaramanga, con 39.

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Superan los límites básicos

Según el organismo, lo recomendable es que se conserve una concentración inferior a los 20 microgramos de PM10 por metro cúbico. Es un problema de salud pública, pues estas partículas son responsables de enfermedades respiratorias e incluso del cáncer del pulmón. El estudio, que obtuvo sus datos de las autoridades locales de ambiente de cada ciudad, también reporta la concentración de material particulado PM2,5 (es decir, inferior a 2,5 micras), aún más nocivas, y que no debería superar los 10 microgramos por metro cúbico.

En este caso, Bogotá y Medellín superan la medida 2,7 veces; Caldas, 3,2 y Bucaramanga, 2,2. En ambas mediciones, Cali obtuvo mejores resultados: su PM10 es de 26 microgramos por metro cúbico y su PM2,5, de 13. No obstante, la OMS no recomienda comparar los resultados, pues cada municipio dio datos de años distintos: los de Bogotá son de 2012; de Medellín y Cali, de 2010 y Bucaramanga de 2011. Se destaca la mejoría de Bogotá pues, según el reporte de 2008 que la Secretaría de Ambiente le entregó a la OMS para el informe anterior (publicado en el 2011), había una concentración de 77 PM10 y en el 2012, de 48.

Esto significa que los bogotanos respiran hoy un aire 37 % mejor que hace cuatro años. Según María Neira, directora de Salud Pública de la OMS, se debe a las políticas que priorizan la bicicleta y el transporte público.

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Cifras por revisar

Entre el 2008 y el 2012 se inauguró la fase III de TransMilenio, arrancó el Sistema Integrado de Transporte Público (SITP) y se construyeron 26 kilómetros de ciclorrutas (en el gobierno de Samuel Moreno).

Para Eduardo Behrentz, decano de Ingeniería de la Universidad de Los Andes, los avances son cuestionables. “No hay explicación científica para que la calidad del aire de Bogotá haya mejorado tanto en tan poco tiempo: la flota de vehículos creció, el SITP comenzó a funcionar paralelo a los buses viejos, la chatarrización no avanzó y las industrias tuvieron controles poco rigurosos. Hay que revisar cómo el Distrito y la OMS analizan los datos de las 14 subestaciones que miden la calidad del aire en Bogotá”.

Fuente: http://www.eltiempo.com/, Agencias

Japón en alerta por polución elevada en 10 prefecturas

[dropcap]J[/dropcap]apón mantiene la alerta por concentración de partículas contaminantes en el airea en diez prefecturas del país, lo que supone la primera vez que niveles tan altos de polución afectan a una zona tan extensa.

Las autoridades han recomendado a los habitantes de estas provincias del norte, centro y oeste de Japón utilizar mascarillas y limitar las salidas y la actividad en el exterior.

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Podría venir de China

Aunque el Gobierno nipón no se ha pronunciado sobre el origen de estos altos niveles de contaminación, algunos expertos sostienen que proceden de China, donde la polución ha alcanzado en las últimas semanas niveles límite.

En este sentido, el director del Instituto Nacional de Medio Ambiente, Atsushi Shimizu, explicó al diario Yomiuri que la masa de aire contaminado ha venido de la China continental y que llegó a Japón arrastrada por las altas presiones. La península coreana ya se ha visto afectada por este fenómeno desde el pasado 21 de febrero. Este experto alertó además que durante la primavera “podrían subir los niveles de polución”.

Entre las diez prefecturas afectadas – Niigata, Fukushima, Osaka, Kagawa, Toyama, Fukui, Hyogo, Mie, Ishikawa y Yamaguchi – las dos primeras han registrado los niveles más altos de PM 2.5 entre 88,3 y 101,7 microgramos por metro cúbico, lo que supera el límite de 70 establecido por el Gobierno para poner en marcha las alertas.

Fuente: EFE, Agencias

Protestan contra el uso de piel de animales en Barcelona

[dropcap]U[/dropcap]na montaña de activistas metidos en una gran jaula y con sus cuerpos desnudos y rociados con sangre protagonizaron este lunes en Barcelona, España, un acto de protesta contra el uso de abrigos de pieles de animales.

En el acto, organizado por AnimaNaturalis, los activistas han dejado ver sus cuerpos desnudos y con manchas rojas en una “performance” para poner de manifiesto la crueldad que se esconde detrás del negocio de las industrias peleteras.

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Negocio cruel

La acción ha tenido lugar en la Plaza de Sant Jaume frente a los edificios del Ayuntamiento de Barcelona y el Palacio de la Generalitat, y es el noveno año consecutivo que AnimaNaturalis organiza este acto de protesta.

[quote]”Queremos que los consumidores sean conscientes del atroz sufrimiento que se oculta detrás de este negocio cruel. En la actualidad, con tantas alternativas a la hora de vestirse, no tiene sentido arrebatar la piel a un animal para confeccionar prendas de ropa que se pueden fabricar de muchos otros modos”, aseguró Aïda Gascón, directora de AnimaNaturalis en España.[/quote]

El acto concluyó cuando una de las activistas gritó: “Los animales necesitan su piel, tú no”.

Fuente: EFE, AnimaNaturalis España, Agencias

Venezuela será sede de reunión preparatoria para la cumbre climática de Lima

[dropcap]V[/dropcap]enezuela anunció esta semana en la cumbre del Clima de las Naciones Unidas en Varsovia (COP19) que Caracas será sede de la reunión ministerial preparatoria de la Conferencia del Clima de 2020 en Lima, una cita que por primera vez permitirá la participación “activa y directa” de las ONG.

La responsable de la delegación venezolana en la cumbre de Varsovia, Claudia Salerno, indicó que la reunión tendrá lugar entre los días 15 y 18 de octubre del próximo año.

Participación de movimientos sociales

[quote]Según explicó, la cita en Caracas será la primera en la que las Organizaciones No Gubernamentales (ONG) podrán hacer “aportes de manera directa al proceso formal de negociaciones en la Convención, así como exponer sus ideas y contribuciones en la lucha contra el cambio climático”.[/quote]

Aunque estas organizaciones ya tienen cabida en las cumbres del clima de Naciones Unidas, su participación está limitada a apenas tres minutos durante las sesiones plenarias.

“La PreCOP social (como denomina la delegación venezolana a la reunión preparatoria) pretende sentar un precedente sobre las formas de participación de la sociedad civil en los foros de la ONU, además de permitir a las ONG que contribuyan de manera directa a la construcción del nuevo acuerdo que sustituirá al Protocolo de Kioto y cuya decisión debe adoptarse en 2015”, señaló Salerno.

Contra los intereses económicos

[quote]”Esta PreCOP social será una oportunidad para construir narrativas alternativas del Cambio Climático que ofrezcan una visión menos centrada en lo económico y más centrada en lo social”, añadió, tras reconocer que “es un enorme reto convocar a las organizaciones y movimientos sociales del mundo”.[/quote]

El anuncio de Venezuela coincide con la decisión de las principales organizaciones ecologistas y sociales presentes en la COP19 de abandonar la cumbre. Estas organizaciones denuncian que no tienen voz en una cumbre que está cada vez más condicionada por los intereses comerciales de grandes industrias como la del carbón.

Según las ONG, ésta es la primera vez que abandonan de manera conjunta una cumbre de las Naciones Unidas sobre el clima.

Fuente: EFE, Agencias