Corrientes del golfo podrían reducir el impacto climático en Europa

Europa se salvará de los peores impactos económicos del cambio climático gracias a una ralentización de la corriente del Golfo, dio a conocer un estudio de la Universidad de Sussex en Reino Unido. La Circulación Termohalina o corrientes del golfo, son un sistema que funciona como una cinta transportadora, llevando agua caliente desde los trópicos a Europa, donde la evaporación disminuye la salinidad y la densidad del agua, explicaron los expertos.

“Una desaceleración de estas corrientes provocarán un calentamiento del continente, pero de forma más lento que en el resto del mundo”. Esto puede contribuir a un aumento de los niveles de bienestar en la región, aunque la situación intensificará la brecha entre pobres y ricos en las apuestas por el cambio climático, indicaron los autores de la investigación.

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¿Edad de hielo en Europa?

Los especialistas señalan que las corrientes oceánicas redistribuyen el calor, por lo tanto, el calentamiento lento para Europa significa una aceleración de este proceso en otros lugares. A consecuencia de ello, los países en desarrollo serán menos confiables para hacer frente a la subida del nivel del mar, y tendrán temperaturas más elevadas.

Según los científicos, el enfriamiento es probablemente un poco más perjudicial que el calentamiento, en particular en Europa. A medida que el mundo se calienta, se predice que el derretimiento de los casquetes polares y un aumento de precipitaciones ralentizará el proceso inundando los océanos de agua dulce fría.

Los investigadores de la Escuela de Negocios, Administración y Economía de Sussex declararon su preocupación porque el proceso podría ser completo y detener la Circulación Termohalina, dando paso a una nueva edad de hielo en Europa.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Poblaciones de tortugas en el mundo sufren más por la contaminación que por el cambio climático

La degradación del hábitat representa un riesgo mayor para la supervivencia de las tortugas que el calentamiento global, de acuerdo con una investigación realizada por la Universidad de Bristol. El estudio, en el que también participaron el Museo de Historia Natural de Londres y la estadounidense Universidad de California, revela que más del 60% de los miembros de este grupo de animales se encuentran en serio peligro.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica a las tortugas como vulnerables, en peligro o en peligro crítico, porque están siendo comercializadas y capturadas para la alimentación y la medicina, y sus hábitats se están degradando.

Una tortuga de mar verde nadando cerca de un banco de peces mari

Increíble resistencia

El equipo de investigadores se propuso comprobar si el cambio climático a largo plazo representa una amenaza o una oportunidad para las tortugas y cómo podrían responder a un incremento de la temperatura global.

Dado que esos quelonios viven vidas tan largas, es imposible llevar a cabo experimentos para probar el impacto del calentamiento durante varias generaciones; por lo que los especialistas utilizaron una combinación de modelos climáticos de última generación y el registro fósil de esa orden de reptil durante las épocas más cálidas.

El registro fósil del Cretácico superior (hace entre 66 y 72 millones de años), que data del tiempo justo antes de la desaparición de los dinosaurios, se investigó como un experimento natural para cuantificar las diferencias entre la ecología de las tortugas y los galápagos vivos y los que vivieron en un mundo anterior más cálido.

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Otras amenazas

Los resultados de la investigación muestran que durante los períodos con climas de efecto invernadero, las tortugas fueron capaces de soportar el calor en las zonas más tropicales, siempre que hubiera suficiente agua para apoyar a aquellas especies que vivían en ríos y lagos.

El profesor Paul Barrett, del Museo de Historia Natural de Londres, señaló que otras amenazas para la conservación, tales como la degradación del hábitat por el hombre y las barreras a la circulación, pueden ser más determinantes a la hora de vaticinar el destino de las tortugas en un mundo en calentamiento como el actual.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Estudio asegura que insecticida de uso común podría hacer desaparecer a las abejas

Una investigación suiza publicada en la revista Proceeding of the Royal Society B parece haber encontrado una de las razonas por las que está disminuyendo la población de las abejas. La explicación tendría que ver con el uso de un insecticida de uso común que mata gran parte del esperma producido por los zánganos.

El tipo de insecticida de la familia de los nenicotinoides estaría influyendo en la reproducción de estos insectos, ya que aunque no mata zánganos, reduce la producción de espermatozoides vivos en las abejas que comieron polen tratado con éste en comparación con las que no lo hicieron.

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Castración química de los zánganos

Los investigadores encontraron que el pesticida actúa accidentalmente como anticonceptivo sobre los zánganos que tienen como tarea principal aparearse con la reina. Lars Straub, autor principal del trabajo y estudiante de doctorado e investigador de la Universidad de Bern explicó que eso no evita la reproducción completa, pero sí la dificulta.

En el experimento observaron que tanto los zánganos que comieron polen tratado con insecticida como los que no estuvieron expuestos a dicha sustancia produjeron aproximadamente la misma cantidad de espermatozoides. Mientras que la diferencia apareció cuando observaron el esperma con microscopio, encontrando que la abeja que no tuvo pesticida en su polen produjo un promedio de 1,98 millones de espermatozoides vivos, y la que tuvo neonicotinoides en su alimento un promedio de 1,2 millones.

Straub señaló que “existe una reducción en la viabilidad del esperma y en la cantidad de espermatozoides vivos, pero eso no significa que no hay espermatozoides vivos”, mientras que resaltó que la cuestión es saber si aún sobrevive suficiente esperma para hacer la tarea. Las abejas reinas generalmente realizan un vuelo de apareamiento y almacenan esperma.

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Atando cabos

Por su parte Geoffrey Williams, coautor del estudio e investigador de abejas en la Universidad de Bern, aseguró que todavía no saben cómo estarían dañando los insecticidas el esperma, pero al parecer es algo que pasa después de que se produce.

A principios de 2016 PLOS One publicó otro estudio que advertía sobre la alta tasa de muerte de colonias de abejas en Estados Unidos y que esto coincidía con reinas malogradas. Mientras que las anomalías de las reinas fueron vinculadas a esperma muerto de zánganos. Jeff Pettis, autor principal de aquel estudio de principio de año dijo que “las anomalías en las reinas son un problema grande y esto ayuda a explicarlo”, y advirtió “no son las reinas en sí, son los zánganos. Es significativo”.

Fuente: http://www.lr21.com.uy/, Agencias

Estos cuervos pueden fabricar y usar herramientas pero están al borde de la extinción

Una variedad de cuervos hawaianos, prácticamente extintos en sus entornos salvajes, han demostrado sus extraordinarios dotes para fabricar y usar herramientas compuestas, descubrió un reciente estudio.

El estudio fue publicado en la revista Nature y afirma que ahora se conocen dos especies de cuervos que saben fabricar y usar herramientas, y podrían haber más. La otra variedad de cuervo conocido por esta habilidad, el cuervo de Nueva Caledonia, encontrados en el Pacífico Sur, son famosos por lograr convertir simples palos de madera en afiladas “lanzas” para cazar y comer larvas escondidas en orificios de árboles.

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Inteligencia animal

“Antes de este descubrimiento, el cuervo de Nueva Caledonia era una rareza en el mundo aviario. Todo el mundo estaba fascinado por sus habilidades con herramientas”, dijo Christina Rutz, especialista en comportamiento animal de la Universidad de Saint Andrews, Escocia, quien ha estudiado a estos pájaros por 10 años. Andrews se preguntó siempre si había solamente un cuervo capaz de fabricar y usar utensilios, pues existen más de 40 variedades de cuervos.

Una característica de los cuervos son sus ojos enfocados hacia el frente. Generalmente, las aves son presas de muchísimos depredadores, por lo que los ojos a los costados les permiten tener un campo de visión bastante amplio y estar atentas a peligros. Es distinto en el caso de aquellos pájaros que son cazadores, pues necesitan tener su foco visual concentrado en una zona menor para perseguir una presa.

Todos los ejemplares de cuervo hawaiano están en cautiverio, pues en el medio natural ya no se encuentran. Los científicos a cargo de la investigación observaron a varios de estos seleccionar, entre muchos elementos, la herramienta correcta para realizar labores de caza simulada y en la resolución de problemas para obtener una pieza de alimento.

“Esto pude sonar descabellado, pero yo creo que hay cientos de pájaros que saben usar herramientas de forma natural”, afirmó Andrews.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Lavado de ropa envía una gran cantidad de microplástico al ambiente

Más de 700 mil fibras microscópicas pueden desprenderse en las aguas residuales durante cada uso de una lavadora doméstica, según un nuevo estudio que divulga la británica Universidad de Plymouth. Los investigadores examinaron la masa, abundancia y tamaño de las fibras presentes en el afluente de residuos tras lavados de tejidos sintéticos a temperaturas normales de 30 y 40 grados centígrados.

El estudio reflejó que cientos de miles de diminutas partículas sintéticas podrían ser liberadas en cada lavado de ropa, lo que confirma que ese proceso es una fuente importante de fibras microscópicas dentro del medio acuático.

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Aumento de microplásticos en las próximas décadas

La investigación fue dirigida por el estudiante de doctorado Imogen Napper, en conjunto con el profesor Richard Thompson, un experto internacional en microplásticos y desechos marinos que ha trabajado en ese ámbito durante más de 20 años. Se espera que la cantidad de microplásticos en el entorno aumente en las próximas décadas y hay preocupación por la posibilidad de que tenga efectos nocivos si se ingieren, explicaron los autores.

Mientras que la liberación de fibras diminutas como consecuencia del lavado de textiles ha sido ampliamente sugerida como una fuente potencial de contaminación, ha habido poca investigación cuantitativa sobre su importancia relevante, o sobre los factores que pueden influir en dichos vertidos, añadieron.

El estudio encontró que el lavado de una carga promedio de seis kilogramos de lavado podría liberar un estimado de 137 mil 951 fibras de tejido de mezcla de algodón y poliéster, 496 mil 30 fibras de poliéster y 728 mil 789 de acrílico.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Venezuela: La Universidad es clave en la construcción de la sustentabilidad

Para el profesor Geovanni Siem, Director del Instituto de Desarrollo Experimental de la Construcción y Coordinador del Proyecto UCV Campus Sustentable, las Universidades deben servir como incubadoras de ideas para la creación de comunidades sostenibles. Un deseo creciente y colectivo de crear una sociedad en armonía con el ambiente ha impulsado la transformación de edificaciones y comunidades para hacer frente a los desafíos del deterioro ambiental y el cambio climático.

Estos desafíos también están planteados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU 2015-2030 y tienen que ver con la construcción de un mundo donde exista un mayor respeto a los derechos humanos, donde se construya la paz, se erradiquen la pobreza y el hambre, se logren mayores niveles de calidad de vida y el progreso económico, social y tecnológico se produzca en armonía con la naturaleza.

Para enfrentar estos retos, le corresponde a las universidades involucrar a los grupos y comunidades que hacen vida en ellas para aportar ideas, propuestas y procesos que ayuden a construir sociedades sostenibles.

El profesor Geovanni Siem, coordinador del Proyecto UCV Campus Sustentable, destaca que las casas de estudio superior tienen la oportunidad de servir como líderes, modelos e incubadoras para la creación de comunidades sostenibles, funcionando como “laboratorios vivientes de la sustentabilidad”.

Es el caso particular de la Universidad Central de Venezuela, una de las de mayor tradición en el país, que dentro de 5 años cumple 300 años y es una de las cinco universidades del mundo considerada patrimonio de la humanidad. Estas cualidades, afirma el profesor Siem, le dan una obligación especial a su compromiso con el desarrollo sostenible.

“Las instituciones de educación superior tienen un papel importantísimo en la formación del concepto de sustentabilidad en la población, porque las generaciones que salen formadas de la universidad serán los constructores de esa sustentabilidad”.

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Los estudiantes -sin importar la disciplina académica en la que se formen- deben tener una preparación no solamente desde el punto de vista profesional y técnico, sino también ético, ya que la sustentabilidad es un principio fundamentalmente ético que fue concebido pensando en las generaciones futuras y el compromiso ético que tenemos con ellas de preservar el planeta a través de la gestión sostenible de los recursos.

Es primordial descubrir y develar los secretos de las islas de excelencia en todas las facultades en la Universidad Central de Venezuela y en otras universidades venezolanas. Hay innumerables personas y grupos que producen ideas maravillosas. Debemos revelar sus potencialidades para convertirlas en modelos de sustentabilidad.

Este año, el Premio Odebrecht para el Desarrollo Sostenible considerará los proyectos relacionados con campus sustentables. Las inscripciones están abiertas hasta el 18 de septiembre a través de la página http://www.premioodebrecht.com/venezuela/

Fuente: Premio Odebrecht para el Desarrollo Sostenible

Derrame de petróleo de BP continúa afectando a delfines del Golfo de México

La mayoría de los fetos y de los delfines recién nacidos que quedaron varados en las áreas afectadas por el vertido de petróleo que comenzó el 20 de abril de 2010 en el Golfo de México presentaban afecciones en sus pulmones y un tamaño inferior al de otros animales varados en áreas marinas a las que no llegó el crudo.

Es una de las conclusiones de un estudio realizado entre 2010 y 2013 en las aguas que quedaron teñidas por el petróleo tras el accidente de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon de la empresa BP. La investigación, publicada el mes pasado en la revista Diseases of Aquatic Organisms, revela notables diferencias entre los 69 delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) hallados muertos en Alabama, Louisiana y Mississippi, estados afectados por el crudo de BP, y los 26 ejemplares varados que fueron encontrados en playas de otras zonas de EEUU.

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Estudio científico

El estudio surgió para investigar una oleada de muertes, inusualmente alta, entre los delfines nariz de botella en el Golfo de México, que comenzó a darse en 2010 y se prolongó hasta 2014. Los científicos detectaron en 2011 un incremento en los fallecimientos de delfines recién nacidos o en el vientre de sus madres respecto a años anteriores, sobre todo en Alabama y Mississippi. Los ejemplares muertos, señalan los autores de este estudio, “eran significativamente más pequeños que los que habían quedado varados en los años anteriores en esas zonas o en otras localizaciones geográficas”.

“Para este estudio evaluamos tejidos de todos los delfines que tenían, al menos, un pulmón disponible para ser examinado, entre febrero de 2010 y finales de 2013. Debido a que esta oleada de muertes incluyó un número muy elevado de delfines varados encontrados cuando sus cadáveres ya estaban prácticamente descompuestos, tuvimos que centrarnos en los cuerpos que estaban en mejor estado para obtener un diagnóstico con información más valiosa”, explicó al diario El Mundo de España Kathleen Colegrove, investigadora del Programa de Patología Zoológica de Chicago y autora principal del estudio.

La gestación del delfín dura 380 días aproximadamente, así que los animales muertos en los primeros meses de 2011 podrían haber estado expuestos en el vientre materno a productos químicos procedentes del petróleo. El 88% de los animales analizados en la zona afectada por el vertido presentaban anomalías en sus pulmones, entre ellas fallo pulmonar. Esto, unido al pequeño tamaño que tenían, sugiere que murieron cuando estaban en el vientre o al poco de nacer, según los investigadores. Por el contrario, sólo el 15% de los delfines muertos en otras zonas presentaba estas anormalidades en su sistema pulmonar.

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Numero desconocido de víctimas

Estos resultados, añaden los científicos, sugieren que las hembras gestantes sufrieron problemas significativos de salud que contribuyeron a incrementar la muerte prematura de sus crías. Un estudio anterior en el que participaron algunos de los autores que firman esta investigación ya reveló que los delfines de botella no perinatales (es decir, con una longitud superior a los 115 centímetros) varados en la zona del vertido presentaban con mucha más frecuencia problemas graves en sus pulmones e insuficiencia de las glandulas suprarrenales, daños que se atribuyen a la exposición a productos petroleros. Entre estos delfines no perinatales se incluyen las crías más grandes, los ejemplares jóvenes y los adultos.

El vertido de petróleo de 2010 tuvo un gran impacto en la biodiversidad del Golfo de México, incluso una vez que el crudo había sido retirado: “Tras completar las tareas de limpieza hay componentes del petróleo que pueden permanecer en el entorno, por ejemplo, en los sedimentos. Algunas de las enfermedades que hemos detectado en los delfines tras el vertido reflejan daños crónicos en los tejidos (por ejemplo, en los tejidos pulmonares). Por lo tanto, tardaremos muchos años en comprender por completo los efectos del vertido en la salud de delfines, en su ciclo reproductivo y en sus poblaciones en general”, explica.

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Por lo que respecta a la cifra de animales fallecidos por esta causa, Colegrove señala que “es difícil estimar el número de muertes teniendo en cuenta los ejemplares varados, pues esta cifra no es necesariamente representativa de la población total”. “El equipo de biólogos que estudia la población desarrolló un modelo complejo para determinar las pérdidas de delfines que se produjeron en los años siguientes teniendo en cuenta numerosos factores, como los varamientos, los tamaños de la población, las tasas de reproducción y los daños en delfines documentados”, detalla Kathleen Colegrove.

Poco a poco, los ecosistemas afectados van recobrando la normalidad: “La mortalidad global de delfines en la región ha descendido tras el pico de muertes registradas entre 2010 y 2014”, señala la investigadora, que anticipa que hay en marcha un estudio para determinar si se puede dar por cerrada esa oleada de muertes de delfines.

Fuente: http://www.elmundo.es, Agencias

Estudio asegura que los paneles solares alteran el clima

Científicos de la Universidad de Lancaster, en Reino Unido, indicaron que el uso de los paneles solares afecta el clima local de las zonas donde se asientan, debido a su considerable tamaño. Los especialistas, en conjunto con expertos del Centro de Ecología e Hidrología de Londres, monitorizaron durante 12 meses un gran parque solar cerca de Snowdon, localidad del país europeo.

El artículo, publicado en la revista Environmental Research Letters, señala que los parques solares provocan un enfriamiento de hasta cinco grados centígrados bajo los paneles durante el verano; aunque los efectos pueden variar dependiendo de la época del año y la hora del día.

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Toma de decisiones

Según los científicos, estos parques ocupan más espacio por unidad de energía generada en comparación con las fuentes tradicionales, lo cual tiene implicaciones para los ecosistemas y la provisión de bienes. Los cultivos y los servicios; así como el almacenamiento de carbono en el suelo son algunos de los factores más señalados.

El investigador Alona Armstrong, explicó que la creciente demanda de energía y el impulso hacia las fuentes de energía de bajo carbono causaron un rápido aumento de parques solares en el mundo. Será necesario que los agricultores y gestores de tierras comprendan los efectos climáticos de los parques solares y su influencia en las decisiones asociadas a qué cultivos plantar y las formas más eficientes de manejar los suelos. Además del potencial para maximizar la biodiversidad y mejorar los rendimientos, añadió.

Según Amstrong, a medida que el clima controla procesos biológicos, tales como las tasas de crecimiento de las plantas; conocer los efectos de los paneles solares es clave para elaborar mejores maneras de gestionarlos en favor de los beneficios ambientales.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Capa de ozono de la Tierra continúa recuperándose

Por primera vez desde que fue detectado el problema, el agujero de la capa de ozono ha comenzado a dar señales de ir cerrándose, según señalan los técnicos atmosféricos de todo el mundo.

Cuando la anomalía fue descubierta en la década de los años 80, el agujero en la capa de ozono se convirtió en una de las mayores amenazas ambientales y en uno de los más conocidos símbolos de la capacidad del ser humano para provocar daños al ambiente. La pérdida de esta capa de la atmósfera está relacionada con el aumento de casos de cáncer de piel, ya que el ozono, una delgadísima capa de apenas unos milímetros de espesor, actúa como filtro fundamental y exitoso de los dañinos rayos ultravioleta del Sol.

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Recuperación lenta pero constante

El principal causante del agujero que se ubica sobre la Antártida era el cloro procedente de unas moléculas llamadas clorofluorocarbonos (CFC) incluidos en los sprays, en los sistemas de refrigeración que utlizaban el gas Freón y en algunos productos de limpieza hogareña. Por ese motivo, en 1987 muchos países del mundo firmaron un protocolo para eliminar simultáneamente el uso de CFC con el único objetivo de recuperar la capa de ozono. Hoy, casi 30 años después, aquel esfuerzo ha dado sus frutos.

La capa de ozono se está recuperando y el enorme agujero sobre la Antártida se ha reducido más de 4 millones de kilómetros cuadrados desde el año 2000, según una investigación publicada en la revista Science. Sin embargo, habrá que esperar algunos años más para que el agujero que hemos provocado en nuestra contra se cierre en prácticamente su totalidad, señala la investigadora del Massachusetts Institute of Technology (MIT) Susan Solomon, quien precisamente descubrió en 1986 la relación entre la presencia de cloro, la incidencia de luz y la baja temperatura de la atmósfera como factores clave de la desaparición del ozono estratosférico.

“La ciencia ayudó a mostrar el camino, los países y la industria estuvieron increíblemente dispuestos a acabar con estas moléculas y ahora estamos comprobando con nuestros propios ojos que el planeta comienza a recuperarse. Es algo maravilloso”, dice Solomon.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Los árboles duermen de noche también

Científicos de Austria, Finlandia y Hungría están utilizando escáneres láser para estudiar el ritmo día-noche de los árboles. Como resultado, han comprobado que los árboles se van a dormir también. La mayoría de los organismos vivos adaptan su comportamiento al ritmo del día y la noche. Las plantas no son una excepción: las flores se abren por la mañana, algunas hojas de los árboles se cierran durante la noche.

Los investigadores han estado estudiando el ciclo día-noche en las plantas hace mucho tiempo: Linneo observó que las flores en un sótano oscuro continuaban abriéndose y cerrándose, y Darwin registró el movimiento durante la noche de hojas y tallos y lo llamó “el sueño”, informa la Universidad Técnica de Viena (capital de Austria).

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Cambio nocturno

“Nuestros resultados muestran que todo el árbol se inclina durante la noche, lo cual puede ser visto como el cambio de posición de las hojas y ramas”, manifiesta Eetu Puttonen, del Finnish Geospatial Research Institute.

Pero aún hoy en día, este tipo de estudios sólo se han realizado con pequeñas plantas cultivadas en macetas, y nadie sabía si los árboles duermen así. Ahora, un equipo de investigadores de Austria, Finlandia y Hungría ha medido el movimiento del sueño de árboles adultos utilizando una serie temporal de nubes de puntos de escaneo láser, que consisten en millones de puntos cada una. “Nuestros resultados muestran que todo el árbol se inclina durante la noche, lo cual puede ser visto como el cambio de posición de las hojas y ramas”, dice Eetu Puttonen, del Finnish Geospatial Research Institute según recoge la agencia Europa Press.

“Los cambios no son demasiado grandes, sólo hasta 10 centímetros en árboles con una altura de unos 5 metros, pero resultan sistemáticos y medibles dentro de la exactitud de nuestros instrumentos”, agrega el científico. Para descartar efectos del clima y la ubicación, el experimento se realizó dos veces con dos árboles diferentes. El primer árbol fue examinado en Finlandia y el otro en Austria. Ambas pruebas se realizaron cerca del equinoccio solar, bajo condiciones de calma sin viento o condensación.

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¿Ritmo solar?

Las hojas y las ramas caen poco a poco, con la posición más baja un par de horas antes del amanecer. Por la mañana, los árboles volvieron a su posición original dentro de unas pocas horas. No está claro aún si fueron “despertados” por el sol o por su propio ritmo interno. “En el nivel molecular, el campo científico de la cronobiología está bien desarrollado, y en especial los antecedentes genéticos de la periodicidad diaria de las plantas ha sido ampliamente estudiado”, explica András Zlinszky del Centro de Investigación Ecológica, Academia de Ciencias de Hungría.

“El movimiento de las plantas suele estar estrechamente relacionado con el balance hídrico de las células individuales, que se ve afectado por la disponibilidad de luz a través de la fotosíntesis. Pero los cambios en la forma de la planta son difíciles de documentar incluso para pequeñas hierbas, ya que la fotografía clásica utiliza la luz visible que interfiere con el movimiento del sueño”, añade.

Con un escáner láser, la perturbación planta es mínima. Los escáneres utilizan luz infrarroja, que se refleja en las hojas. Los puntos individuales en una planta solamente se iluminan durante fracciones de segundo. Con esta técnica de escaneo láser, un árbol de tamaño completo se puede explorar de forma automática en cuestión de minutos con resolución sub-centímetro.

Fuente: http://www.hispantv.com, Agencias