Jugarle limpio al agua: obras y servicios de “sanación ambiental”

En nuestro planeta acuoso, apenas menos del 2% del agua existente está disponible como agua dulce. Decimos “agua dulce” solo porque no es “salada”, en realidad es insípida. La mayoría del agua planetaria líquida es oceánica, o sea, salada. El resto del agua es sólida (nieve y hielo de glaciares y casquetes polares) y gaseosa (nubes y humedad atmosférica). Sin embargo, la creciente población mundial depende de un agua que debe compartir entre ciudades, industrias, agricultura, minería, entre otros.

Gran parte de la población mundial debe caminar desde su hogar hacia fuentes de agua cada vez más escasas y remotas, para cargar agua en envases portátiles. En las ciudades, sin embargo, nos llegan los acueductos que traen el agua desde zonas rurales, muchas veces remotas, por obras de captación o embalse, transvase o conducción por tuberías, perforación y bombeo desde pozos por aguas subterráneas, lo que exige sistemas de potabilización, distribución y aducción a cada domicilio; habría que pensar si es poca el agua disponible o mucha la gente que la necesita.

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Como sea, tener agua a domicilio es una gran inversión económica, aunque sean dos horas de agua al día, sin que tengamos noción de cómo la naturaleza la produce y cuánto cuesta llevarla a cada domicilio, como derecho humano y no de mercancía.

Sin embargo, poco sabemos a dónde van a parar y con qué calidad vertemos el agua que desechamos al utilizarla, las aguas que tuvimos a nuestra disposición se convierten en aguas residuales, que irremediablemente llegan a otro cuerpo de agua natural, pero sucias. Por esta razón se contaminaron importantes cuerpos de agua del país, como el Lago de Maracaibo, el Lago Tacarigua o de Valencia y muchos ríos.

Para jugar limpio al agua es necesario que desde nuestros hogares se mantengan separadas las aguas residuales de las aguas de lluvia o escorrentía y que en nuestros centros poblados existan redes cloacales separadas de los drenajes o aguas de lluvia; además de separar aguas residuales industriales de aguas residuales domésticas. Finalmente, esos colectores deben llegar a plantas depuradoras, cuyos tratamientos dependerán del caudal del efluente y la caracterización de sus contaminantes.

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Salir de ese pasivo ambiental histórico implica crear sendos planes maestros para “sanación ambiental” del Lago Tacarigua, del Lago de Maracaibo y de cada río que recibe aguas residuales urbanas, cuyos planes incluyan obras para acelerar la desalinización y descontaminación de cada cuerpo de agua, además de asegurar que en cada microcuenca urbana converja un colector cloacal hacia plantas depuradoras de aguas residuales y hasta controlar la contaminación por agroquímicos en sus cuencas.

La naturaleza hará el resto, aunque podemos ayudarla con otras medidas ambientales. La tasa justa por estos servicios paga la inversión de sanación ambiental y podremos asegurar a las generaciones futuras esas fuentes de agua.

Fuente: Edwards Castillo

Venezuela: VITALIS llama al voto consciente sin perder de vista lo ambiental

[dropcap]A[/dropcap] propósito de las elecciones municipales del 8 de diciembre en Venezuela, la organización no gubernamental VITALIS hizo un llamado a la ciudadanía para votar de manera consciente y responsable, tomando en cuenta la enorme responsabilidad que poseen los municipios en materia ambiental.

Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS y Jefe de Estudios Ambientales de la UNIMET, recordó que en Venezuela existen al menos 335 municipios  con más de 25 competencias específicas en materia ambiental, de las cuales, como práctica regular, “la mayoría no reciben la debida atención, descuido que no sólo proviene de las mismas autoridades, sino también de las propias comunidades, quienes deberían ejercer la contraloría social, y sin embargo, muchas veces no hacen nada”.

El llamado de VITALIS a votar en forma consciente incluye la evaluación ciudadana de al menos diez (10) aspectos claves en la gestión municipal, cuyo resultado pudiera ayudar a los votantes a considerar si re-eligen a un Alcalde o Alcaldesa, o simplemente optan por otra opción:

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1. Basura

La gestión de la basura es uno de los puntos más sensibles en la gestión ambiental local. Alcaldes que no logran resolver el problema durante su período de gobierno no merecen ser re-elegidos, pues calles sucias estimulan la proliferación de vectores y enfermedades, así como la depreciación del paisaje urbano y el deterioro de la calidad de vida. El manejo de la basura debe incluir el desarrollo de amplios programas educativos que disminuyan la cantidad de residuos y desechos que se producen, más y mejores lugares que reciclen (con apoyo de la empresa privada), menos botaderos y vertederos ilegales, más plantas de transferencia, y más y mejores rellenos sanitarios, técnica y sanitariamente manejados, en coordinación con las autoridades del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (MinAmb).

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2. Áreas Verdes

Muchos árboles de nuestras ciudades sufren de tiña y guatepajarito, por citar solo dos plagas vegetales urbanas, sin olvidar la falta de riego, el crecimiento incontrolado de la maleza, la falta de podas parciales básicas en los tratamientos fitosanitarios, y la carencia de información sobre el tipo y naturaleza de las especies existentes. El inventario y cuidado de los árboles es también una tarea de los municipios, pues la flora municipal es un activo que debe conocerse y valorarse, asegurando su apropiado manejo y conservación, con lo cual se estaría contribuyendo a mejorar la calidad del aire, manteniendo el ciclo hidrológico, favoreciendo la contemplación de un paisaje urbano bien mantenido, y proveyendo sombra y otros beneficios a la ciudadanía.

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3. Calidad del Aire

El control de las fuentes móviles de emisiones atmosféricas es una función municipal, y sin embargo casi ningún municipio del país monitorea las emisiones de gases contaminantes desde vehículos, motos, autobuses y demás unidades de transporte que circulan por sus municipios, con lo cual la calidad de la atmósfera se continúa deteriorando, y con ella se contribuye al desarrollo de ciertas enfermedades y al deterioro del hábitat urbano.

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4. Control de Ruidos

La medición y control de ruidos molestos en el municipio es una tarea fundamental. Ello incluye no sólo a las fuentes fijas, sino también las móviles, en particular del sistema de transporte, cuyas emisiones sonoras constituyen una queja constante de la ciudadanía. Los planes municipales en esta materia deberían incluir instrumentos persuasivos, educativos y también punitivos, para detener la creciente proliferación de ruidos, en particular de los “autobusetes”, “por puestos” y motorizados, estos últimos poco controlados por las instancias oficiales.

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5. Ordenamiento del Transporte Urbano

La falta de planificación en el uso de las vías de comunicación para el transporte público y privado, es una competencia que requiere de mayor atención por parte de las autoridades locales, coordinando esfuerzos e iniciativas con el resto de los municipios, para lograr aligerar el tráfico, disminuir el caos urbanístico y reducir emisiones atmosféricas. El fomento y ampliación del uso de unidades de transporte público más eficientes es una oportunidad de mejora para casi todos los municipios del país, para lo cual bien pudieran apoyarse de sistemas híbridos, eléctricos o a gas.

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6. Especies Domésticas 

El manejo de perros y gatos, entre otros animales domésticos, sigue siendo una gran deuda en muchos municipios. La gestión de los desechos de las mascotas y la falta de albergues y otros establecimientos para el cuidado de ejemplares abandonados, son pendientes que demandan urgente atención. Otro asunto en la lista de “por hacer” es el inventario de las especies domésticas presentes en los hogares del municipio y el desarrollo de programas masivos de atención animal como lo establece la ley, los cuales son claves para el establecimiento de políticas públicas en estas materias.

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7. Gestión del Agua

Si bien el suministro de agua potable sigue estando centralizado en muchas localidades por Hidroven y sus filiales, algunos municipios ya cuentan con el servicio descentralizado del recurso, lo cual demanda el desarrollo de programas orientados a monitorear la calidad del recurso, asegurar su eficiente distribución e impulsar el tratamiento de las aguas servidas. En esta acción el trabajo coordinado con instancias nacionales como el MinAmb es vital. Es importante recordar que el manejo de riesgos vinculados al agua, es también un tema con competencias municipales, por lo que debe otorgársele mayor importancia a este tema, en especial al manejo de inundaciones, y todo lo relativo al funcionamiento de los drenajes.

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8. Contaminación Visual

El manejo de la publicidad y el uso abusivo de pancartas y pendones es un pasivo que los municipios deben manejar con mayor eficiencia. Muchos de estos materiales promocionales quedan exhibidos por largo tiempo, sin ser retirados por las organizaciones encargadas de tales eventos, y su uso posterior es todo un misterio. Los municipios deberían acordar condiciones más exigentes con las empresas de eventos, a los fines de asegurar su retiro oportuno, reuso o acorde disposición final.

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9. Educación Ambiental

Los municipios están obligados a desarrollar programas educativos en materia ambiental, debidamente estructurados y con personal calificado, que contribuya a sensibilizar, informar y formar a la ciudadanía en valores y conocimientos orientados a promover la sustentabilidad, en materia de agua, residuos, energía, entre tantos otros temas de interés al nivel municipal. La participación de la ciudadanía en este aspecto es crucial.

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10. Autoridad Ambiental

Los municipios deben ejercer la autoridad ambiental local en las áreas de sus competencia, por lo cual no solo requieren personal debidamente capacitado, sino un cuerpo policial que, dentro de las normas y procedimientos de ley, actúe con la diligencia necesaria y en coordinación con el resto de las autoridades, a fin de estimular el cumplimiento de las ordenanzas, y el ejemplo ciudadano vital en el modelaje de comportamientos y actitudes cónsonos con la gestión ambiental responsable.

De acuerdo con el líder de VITALIS, Díaz Martín, un Alcalde o Alcaldesa que predica con su ejemplo le gestión ambiental es digno de ser elegido, en tanto que uno que no demuestre interés por su entorno, por el bienestar de la ciudadanía y la sustentabilidad del planeta, sin lugar a dudas no.

De igual forma, VITALIS considera fundamental que los ciudadanos estén alertas en el comportamiento de las sedes públicas municipales, e invita a la ciudadanía a “estar alertas ante oficinas que despilfarren agua potable o energía eléctrica, o no mantenga apropiadamente sus áreas verdes”. Igualmente VITALIS invita a los vecinos a asegurarse que sus municipios cuenten con mecanismos eficientes de comunicación con sus ciudadanos, tanto en forma presencial en sus diversas dependencias y áreas, como vía telefónica y virtual a través de las redes sociales y su página web.

“Los ciudadanos necesitamos más y mejores ejemplos ambientales en nuestras autoridades locales, cuyas competencias con claras e indelegables en el marco jurídico vigente”, afirma Díaz Martín. Por ello invita a votar en forma consciente y responsable en estas elecciones municipales.

http://www.vitalis.net/

Fuente: VITALIS, Fotos: Agencias

ONU: “El Mundo tiene sed porque tiene hambre”

[dropcap]E[/dropcap]l lema con el que este año se celebra el Día Mundial del Agua no puede ser más rotundo “el mundo tiene sed porque tiene hambre”.

Es así como la Organización de Naciones Unidas, a través de su agencia ONU-AGUA, pone en evidencia, entre otras cosas, la desmedida cantidad de agua dulce que se utiliza en la producción de alimentos para satisfacer a una población cada vez mas numerosa que ya supera los 7 mil millones de personas y rondará los 10 mil millones en menos de 40 años.

Gasto desmedido

Aunque el consumo recomendado de agua por día y persona no debe exceder los cuatro litros, la producción de alimentos dispara los requerimientos de ese recurso.

Datos de los organismos interdisplinares de la ONU han establecido, como dramáticos ejemplos, que para producir 1 kilo de carne de vacuno se emplean 15.000 litros de agua y que en 1 kilo de trigo se van 1.500.

[box_dark]Esos cálculos contabilizan todo el proceso que se emplea en el proceso de alimentación de animales de sacrificio, su mantenimiento la producción de su propia alimentación, el transporte de su carne y su procesamiento hasta que llega a la mesa, un largo camino que se repite con las especies vegetales domésticas y no debe despreciarse.[/box_dark]

Consumo sostenible

[quote]En un día como éste, la campaña de ONU-AGUA está encaminada a favorecer el consumo de productos que requieran “un uso menos intensivo de agua” y “reducir el escandaloso desperdicio de alimentos”[/quote]

Según la agencia, “el 30 % de los alimentos producidos en todo el mundo no se consumen nunca” el agua utilizada para producirlos se pierde definitivamente.

Hay que contar, además, con la contaminación irreversible por químicos, fertilizantes y pesticidas, que apartan recursos del circuito de agua potable. Elaborar mejores alimentos con menos agua es parte de la estrategia propuesta por ONU-AGUA para garantizar comida para todos.

Fuente: EFE, Agencias