Jugarle limpio al agua: obras y servicios de “sanación ambiental”

En nuestro planeta acuoso, apenas menos del 2% del agua existente está disponible como agua dulce. Decimos “agua dulce” solo porque no es “salada”, en realidad es insípida. La mayoría del agua planetaria líquida es oceánica, o sea, salada. El resto del agua es sólida (nieve y hielo de glaciares y casquetes polares) y gaseosa (nubes y humedad atmosférica). Sin embargo, la creciente población mundial depende de un agua que debe compartir entre ciudades, industrias, agricultura, minería, entre otros.

Gran parte de la población mundial debe caminar desde su hogar hacia fuentes de agua cada vez más escasas y remotas, para cargar agua en envases portátiles. En las ciudades, sin embargo, nos llegan los acueductos que traen el agua desde zonas rurales, muchas veces remotas, por obras de captación o embalse, transvase o conducción por tuberías, perforación y bombeo desde pozos por aguas subterráneas, lo que exige sistemas de potabilización, distribución y aducción a cada domicilio; habría que pensar si es poca el agua disponible o mucha la gente que la necesita.

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Como sea, tener agua a domicilio es una gran inversión económica, aunque sean dos horas de agua al día, sin que tengamos noción de cómo la naturaleza la produce y cuánto cuesta llevarla a cada domicilio, como derecho humano y no de mercancía.

Sin embargo, poco sabemos a dónde van a parar y con qué calidad vertemos el agua que desechamos al utilizarla, las aguas que tuvimos a nuestra disposición se convierten en aguas residuales, que irremediablemente llegan a otro cuerpo de agua natural, pero sucias. Por esta razón se contaminaron importantes cuerpos de agua del país, como el Lago de Maracaibo, el Lago Tacarigua o de Valencia y muchos ríos.

Para jugar limpio al agua es necesario que desde nuestros hogares se mantengan separadas las aguas residuales de las aguas de lluvia o escorrentía y que en nuestros centros poblados existan redes cloacales separadas de los drenajes o aguas de lluvia; además de separar aguas residuales industriales de aguas residuales domésticas. Finalmente, esos colectores deben llegar a plantas depuradoras, cuyos tratamientos dependerán del caudal del efluente y la caracterización de sus contaminantes.

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Salir de ese pasivo ambiental histórico implica crear sendos planes maestros para “sanación ambiental” del Lago Tacarigua, del Lago de Maracaibo y de cada río que recibe aguas residuales urbanas, cuyos planes incluyan obras para acelerar la desalinización y descontaminación de cada cuerpo de agua, además de asegurar que en cada microcuenca urbana converja un colector cloacal hacia plantas depuradoras de aguas residuales y hasta controlar la contaminación por agroquímicos en sus cuencas.

La naturaleza hará el resto, aunque podemos ayudarla con otras medidas ambientales. La tasa justa por estos servicios paga la inversión de sanación ambiental y podremos asegurar a las generaciones futuras esas fuentes de agua.

Fuente: Edwards Castillo

Google activa alertas y mapas de crisis ante llegada del Superhuracán Patricia

Google puso a disposición de los usuarios, instituciones y organizaciones de todo el mundo, alertas públicas y el mapa de crisis, ante la llegada del huracán Patricia, que ha alcanzado categoría 5 en la escala Saffir-Simpson y que se espera que toque tierra este viernes en las costas de Jalisco y Colima.

La plataforma de alertas públicas está diseñada para ofrecer información relevante y oportuna sobre las notificaciones de emergencias en el momento y lugar precisos.

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Alertas para computadoras y celulares

Por ejemplo, ante el huracán Patricia, se mostrará una alerta en las computadoras o dispositivos móviles de los usuarios cuando busquen información relacionada con este fenómeno en el buscador de Google o en Google Maps.

En equipos iOS -dentro de la Google App- y en Android, Google Now desplegará una tarjeta con información sobre las alertas, además de instrucciones de evacuación para las personas que se encuentren en las áreas afectadas (opción disponible tan solo para los usuarios que se encuentran en las zonas de riesgo).

Además de esta función, Google habilitó también el mapa de crisis, que muestra información relevante del huracán Patricia y permite que terceros agreguen capas informativas, incluyendo la ubicación de refugios y hospitales, rutas de evacuación, zonas de inundación, fallas en el suministro eléctrico y mucho más.

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Información vital

El sistema de alertas públicas es una herramienta poderosa que le permite a todas las personas ubicadas en una situación de emergencia, acceder a la información crítica durante el desarrollo de un desastre natural, de modo que puedan tomar decisiones informadas para salvar sus vidas y proteger a su comunidad.

Con acciones como ésta, Google dijo que refrenda como uno de sus objetivos prioritarios el poner al servicio de la gente sus plataformas, en coordinación con la información que las autoridades de cada país proveen, para el mejor manejo de catástrofes.

Fuente: http://noticieros.televisa.com, Agencias

¿Cuánto hielo queda en la Antártida?

[dropcap]E[/dropcap]n la Antártida quedan 26,5 millones de kilómetros cúbicos de hielo, una cifra 4,5% más alta de lo que se pensaba, de acuerdo con la medición más precisa hecha hasta ahora de la concentración de masa helada en ese continente.

De acuerdo con el equipo internacional de expertos que desarrolló la medición, si todo ese hielo se derritiera el nivel del mar ascendería 58 metros, cifra que se corresponde con anteriores estimaciones.

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Múltiples sistemas de medición

Las mediciones difundidas en la publicación The Cryosphere Journal son resultado del proyecto internacional Bedmap2, el cual involucra a más de 60 científicos de 35 instituciones de 14 países y que constituye una actualización de los datos difundidos hace 12 años.

Donde existe una mayor concentración de hielo es una zona llamada cuenca subglacial Astrolabio, en la que existen cuatro mil 776 metros de espesor.

En el estudio se empleó una amplia variedad de datos procedentes de estudios sísmicos, datos batimétricos, esto es de las profundidades marinas, información sonora de radio eco, así como información satelital, señaló Peter Fretwell, de la British Antartic Survey (BAS), la cual forma parte del consorcio Bedmap.

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Comprensión del clima

Los resultados de esta investigación pueden ayudar a comprender cómo el aumento de la temperatura global afectará a la Antártida. Comparado con el proyecto Bedmap 1, el volumen del hielo calculado en el actual trabajo aumentó en 1,2 millones de metros cúbicos.

En caso de que se incluyan las plataformas de hielo flotantes, la cifra total sería de 27 millones de metros cúbicos. La información disponible evidencia que la elevación media de la base rocosa es más baja de lo que se pensaba anteriormente, con una estimación que descendió de 155 a 95 metros sobre el nivel del mar.

Eso explica que la mayor parte del grosor del hielo extra, en su mayoría en el este de la Antártida, se encuentra bajo el agua, por lo que la cubierta de hielo completa se encuentra más abajo de lo que creía. Se conoce que el hielo que se derrite en la Antártida es producto del agua más tibia por las alteraciones en la circulación oceánica, provocadas por las fuerzas atmosféricas.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Disponible en internet el mayor archivo de “voces” de animales del mundo

[dropcap]L[/dropcap]a Biblioteca Macaulay es el mayor y más antiguo archivo científico de audios y vídeos de animales que existe en el mundo. Y a partir de ahora, sus más de 150.000 registros de audio están disponibles en internet para cualquiera que quiera utilizarlos en http://macaulaylibrary.org/staff-picks.

Ha sido un trabajo intenso y prolongado. Doce largos años han sido necesarios para digitalizar y archivar las “voces” de más de 9.000 especies de animales, así como las casi 8.000 horas de grabaciones en vídeo que atesora la institución.

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Grabadas desde 1929

Mamíferos, insectos, reptiles, incluso peces, están cuidadosamente grabados y clasificados en fichas en las que, además de aprender todo sobre ellos, podemos verlos y escucharlos.

Pero son las aves las auténticas “reinas” de este imprescindible archivo. De hecho, el laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell ha sido el principal impulsor de este proyecto. Esa institución empezó a grabar y coleccionar sonidos de aves desde 1929.

El primero en ser grabado fue el canto de un gorrión y, desde entonces, la colección fue creciendo hasta convertirse en la más importante del mundo. Ahora, como dice su director, Mike Webster, “es también la más accesible”.

Fuente: ABC, Agencias

ONU declara la “Década del Desarrollo Sostenible para Todos”

[dropcap]L[/dropcap]a Asamblea General de la ONU declaró al decenio 2014-2024 como la Década del Desarrollo Sostenible para Todos con el objetivo de resaltar la importancia del vínculo entre los asuntos energéticos y el progreso.

El acuerdo fue adoptado por unanimidad en una resolución titulada Promoción de las fuentes de energía y que llama a los estados a conseguir el acceso universal a los servicios modernos de energía sostenible.

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Energía limpia

En ese sentido, destacó que mil 300 millones de personas no cuentan con electricidad y dos mil 600 millones todavía utilizan métodos tradicionales de biomasa para poder cocinar y calentarse en los países subdesarrollados.

Asimismo, apuntó la importancia de mejorar la eficiencia energética y de incrementar el uso de fuentes renovables y limpias. También destacó la necesidad de “aumentar la proporción de las energías nuevas y renovables en la matriz energética mundial”, así como de tecnologías menos contaminantes y de alto rendimiento energético.

Al respecto, precisó que esa relación “es aún muy baja” debido a los altos costos y a la falta de acceso a las tecnologías apropiadas, por lo cual reclamó medidas para lograr la viabilidad económica de las fuentes de energía nuevas y renovables.

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Acceso para todos

Y pidió un mayor apoyo a la investigación y el desarrollo y leyes apropiadas e inversiones a nivel nacional e internacional. Para eso instó a los gobiernos a propiciar el aporte de recursos financieros, crear capacidades y difundir tecnologías ecológicamente racionales.

La resolución puntualiza que los servicios y recursos energéticos para el desarrollo sostenible deben ser fiables, de costo razonable, económicamente viables y socialmente aceptables.

El disfrute de esos servicios contribuye a erradicar la pobreza, mejorar la calidad de vida, reducir las desigualdades, salvar vidas, satisfacer las necesidades humanas básicas y disminuir los riesgos ambientales, incluso los asociados con el cambio climático, agrega. El texto hace énfasis en ejecutar estrategias orientadas al mercado para “reducir lo más rápido posible el costo de las fuentes de energía nuevas y renovables” y aumentar su competitividad.

Fuente: Prensa Latina, Agencias