ONU: Pesticidas provocan 200 mil muertes al año

El uso excesivo de pesticidas en la agricultura amenaza la salud humana y el ambiente, siendo la causa de unas 200 mil muertes anuales por envenenamiento, advirtieron expertos de Naciones Unidas, quienes abogaron por un tratado global que los regule.

En su informe anual ante el Consejo de Derechos Humanos (CDH) de Naciones Unidas, la relatora de la ONU sobre el derecho a la alimentación, Hilal Elve, alertó que si bien este problema es más grave en los gobiernos en desarrollo, ninguna nación es inmune a esas sustancias perjudiciales.

Ningún país está a salvo

Elve afirmó que el 99% de los casos graves de contaminación accidental con pesticidas ocurren en los países en desarrollo pero “en todos los países hay una exposición crónica a dichos químicos”.

En el 80% de los casos, los países en desarrollo no cuentan con los recursos para cumplir las normas que regulan el uso de pesticidas, añadió. La especialista advirtió que la gran mayoría de la población global está expuesta a los pesticidas, sea a través de los alimentos, el agua, el aire o por contacto directo con estos químicos y sus residuos.

El contacto con esos productos tiene una variedad de consecuencias irreversibles sobre la salud, como cáncer, alzheimer y parkinson, transtornos hormonales, desórdenes en el crecimiento y esterilidad.

Los más vulnerables

En el caso de las mujeres embarazadas, éstas corren un mayor riesgo de abortos espontáneos, partos prematuros y de malformaciones congénitas en el bebé.

Según la relatora de la ONU, investigaciones en niños indican que la exposición a los pesticidas, incluso por un corto tiempo, está asociada a desórdenes mentales y físicos durante su desarrollo.

En este contexto, la experta convidó a las naciones a rescatar la agricultura ecológica, que ha demostrado que cultivar con menos o sin pesticidas es posible, que el rendimiento es adecuado y produciría lo suficiente para que la población mundial esté adecuadamente alimentada.

Problema a largo plazo

Los expertos de la ONU pidieron a los gobiernos a cumplir con sus obligaciones de proteger a las personas del efecto de los pesticidas, algunos de ellos con la capacidad de permanecer durante décadas en el ambiente.

El uso excesivo de estos productos daña además los suelos, las fuentes de agua y la biodiversidad, subrayaron. De acuerdo con los resultados expuestos por la ONU, sin normas armonizadas y regulaciones que establezcan niveles aceptables de producción y uso, los pesticidas representarán un problema aún mayor.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

El reto del Acuerdo de París para Venezuela

El Acuerdo de Paris entró en efecto el 4 de Noviembre 2016. Es el resultado de décadas de negociación en el seno de la Organización  de Naciones Unidas sobre el calentamiento global. Todos los países del mundo reconocen que el calentamiento global es una consecuencia de la actividad humana que se ha convertido en una peligrosa y creciente amenaza tanto para la estabilidad de la vida en el planeta como para la seguridad de la especie humana.

El objetivo central del Acuerdo de Paris es impedir que el aumento de la temperatura superficial promedio supere los 2ºC para finales de siglo con respecto a la época preindustrial. Para alcanzar este objetivo es imprescindible evitar que continúe aumentando la concentración de los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera. En el caso del CO2, correspondiente al 76% del total de emisiones de gases de efecto invernadero, es necesario evitar que su concentración supere las 450 partes por millón.

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El aumento de temperatura ya supera 1ºC con respecto a la época preindustrial, mientras que la concentración de CO2 en la atmósfera supera las 400 ppm, excediendo en 43% al promedio de la época preindustrial. Las tendencias actuales conducen a la superación del límite de las 450 ppm en apenas 20 años.

Para evitar que la concentración de CO2 supere las 450 ppm es necesario reducir drásticamente el consumo de combustibles fósiles: petróleo, gas y carbón. Para el año 2050 es necesario reducir las emisiones de CO2 en al menos un 70%, lo que implica una reducción proporcional del consumo de combustibles fósiles. Al menos dos tercios de las reservas probadas de petróleo deben permanecer bajo tierra, el 80% de las reservas de carbón y el 50% de las reservas probadas de gas natural.

Estas implicaciones representan un gigantesco reto para Venezuela. No sólo porque su economía depende en una alta proporción de las exportaciones de petróleo, por disponer de las reservas probadas de petróleo más grandes del mundo (300 mil millones de barriles) y por contar con la octava reserva global de gas natural y la segunda mayor del hemisferio occidental después de Estados Unidos (5.6 billones m3). El reto se debe también a la obligación de contribuir con la reducción de emisiones, un compromiso particularmente significativo debido a que Venezuela registra en la actualidad no sólo las mayores emisiones de CO2 por habitante de América Latina, sino también las mayores emisiones de CO2 por unidad del producto territorial bruto en la región.

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En consecuencia, urge la diversificación efectiva de la economía nacional y la definición de una estrategia para superar los retos del calentamiento global, optimizando los esfuerzos para el monitoreo y la reducción de emisiones, la mitigación de sus efectos y la adaptación a las inevitables consecuencias de los cambios climáticos que se avecinan. El éxito depende de la participación activa de la ciudadanía, por lo que se requiere de una estrategia complementaria para la educación y la diseminación de información con el fin de facilitar la participación protagónica de la ciudadanía en tales esfuerzos.

Entre las medidas mas urgentes se encuentran: ponerle fin a la deforestación, un injustificado crimen que según la FAO arrasó con 164.000 hectáreas de bosques naturales cada año durante el período 2005-2010; reducir de 15% a no mas de 1% la quema de gas en mechurrrios para el 2020; mejorar la penosa eficiencia energética de la economía nacional en al menos un 20% para el 2020 y en un 40% para el 2030; mejorar el lamentable rendimiento del parque automotor en al menos un 40% para el 2030; ampliar los sistemas de transporte público; reducir los subsidios a los combustibles fósiles; sustituir el uso de diesel por gas natural en la generación de electricidad, preferiblemente en plantas de ciclo combinado; prohibir la comercialización de bombillos incandescentes, pues convierten en calor el 80% de la electricidad que consumen y sólo un 20% en luz; impulsar el desarrollo de energías limpias, como la solar y la eólica, fijando como objetivo la generación de al menos un 20% de la energía eléctrica a través de paneles solares y molinos de viento para el 2030; establecer al menos 4 millones de hectáreas de plantaciones con mezclas de especies nativas para restituir cuencas hidrográficas seleccionadas durante el período 2017-2030, con la consecuente extracción de millones de toneladas de carbono de la atmósfera.

Cualquiera que sea la  estrategia nacional que se defina debe complementarse con la promoción de una política regional latinoamericana en el mismo sentido, con el propósito de impulsar medidas conjuntas regionales a través de los mecanismos disponibles de integración, tales como CELAC, MERCOSUR, UNASUR, CEPAL, ALBA y PETROCARIBE.

Fuente: Dr. Julio César Centeno – Universidad de Los Andes / jc-centeno@outlook.com

Lavado de ropa envía una gran cantidad de microplástico al ambiente

Más de 700 mil fibras microscópicas pueden desprenderse en las aguas residuales durante cada uso de una lavadora doméstica, según un nuevo estudio que divulga la británica Universidad de Plymouth. Los investigadores examinaron la masa, abundancia y tamaño de las fibras presentes en el afluente de residuos tras lavados de tejidos sintéticos a temperaturas normales de 30 y 40 grados centígrados.

El estudio reflejó que cientos de miles de diminutas partículas sintéticas podrían ser liberadas en cada lavado de ropa, lo que confirma que ese proceso es una fuente importante de fibras microscópicas dentro del medio acuático.

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Aumento de microplásticos en las próximas décadas

La investigación fue dirigida por el estudiante de doctorado Imogen Napper, en conjunto con el profesor Richard Thompson, un experto internacional en microplásticos y desechos marinos que ha trabajado en ese ámbito durante más de 20 años. Se espera que la cantidad de microplásticos en el entorno aumente en las próximas décadas y hay preocupación por la posibilidad de que tenga efectos nocivos si se ingieren, explicaron los autores.

Mientras que la liberación de fibras diminutas como consecuencia del lavado de textiles ha sido ampliamente sugerida como una fuente potencial de contaminación, ha habido poca investigación cuantitativa sobre su importancia relevante, o sobre los factores que pueden influir en dichos vertidos, añadieron.

El estudio encontró que el lavado de una carga promedio de seis kilogramos de lavado podría liberar un estimado de 137 mil 951 fibras de tejido de mezcla de algodón y poliéster, 496 mil 30 fibras de poliéster y 728 mil 789 de acrílico.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

El pequeño libro de la Economía Circular en Latinoamérica

Cuatro generaciones de venezolanos fueron testigos de la abundancia de nuestro país producto de la renta petrolera.  Durante ese tiempo fuimos los ricos de la América Latina. Un ejemplo para el resto del  Continente: las mejores vialidades, universidades gratuitas, grandes obras civiles y construcción masiva de viviendas de interés social. Y de pronto lo inesperado, de llegar a tener ingresos de hasta 120$ por barril de petróleo ahora nos acercamos al umbral de un sostenido precio en el mercado de 25$. 

Sería mezquino responsabilizar de todo lo que está ocurriendo al gobierno actual o a los pasados, simplemente estábamos cómodos con nuestro papel de país exportador de petróleo y aunque hablábamos de sembrar el petróleo, de la independencia tecnológica, de dejar de ser un país rentista, eso no pasó más allá de las buenas ideas o de ideas bien intencionadas.

¿Pero porqué cambiar o hacer algo distinto? si estábamos en la cumbre del mejor negocio del mundo,  que como dice la máxima petrolera: ¡un negocio que aun mal administrado sigue siendo bueno!

Ahora nos encontramos en un punto de inflexión o muy cerca de él, donde el desabastecimiento de alimentos desequilibra lo político y no hay salida en el corto plazo.  Llegamos entonces a una circunstancia sin retorno, donde el cambio en nuestra manera de pensar ante los hábitos de consumo aprendido, será lo único que nos pueda mantener y ayudar a salir airosos ante esta realidad.

Como muchas propuestas que en transcurrir de nuestros buenos años llegaron sin cabida a ser escuchadas o asimiladas, seguros estamos, que el modelo de la Economía Circular, fue una de ellas. Esta nueva economía, tiene como principio o columna vertebral, que todo tiene un valor de uso, incluso los desperdicios que desechamos a la basura.  Es decir, se parte de asumir una revalorización de lo que a lo mejor, en el pasado nos llegaba en abundancia.  Porque esa abundancia que conocimos hoy no la tenemos.

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La economía circular es ante todo un concepto optimista, que ve oportunidad donde antes veíamos desperdicio. Hemos nacido y crecido en una sociedad donde desechar  se ha convertido en un hábito. La crisis económica, la carestía de los recursos y el cambio climático han abonado el terreno a este modelo que se impone por sentido común y le dice adiós a la cultura de usar y desechar.

Se trata de prolongar  la vida útil de todos los bienes que nos rodean, bien sean  transformándolos como fuente para la generación de energía, o se recomercializan, se repara, se desmonta y se refabrica. Desde la demanda, los mercados de segunda mano son habituales, impulsados por prácticas del llamado consumo colaborativo.

Ahora debemos vencer a la economía lineal que durante décadas es la responsable de pérdidas irreparables de recursos. Se necesitan sistemas eficientes para la distribución de la energía, pasando por el agua, la alimentación o el transporte. Un interesante ejemplo de la economía circular es la creciente industria de los “Second hand shop” o comercios con ropa o bienes de “segunda mano” que se han proliferado en el mundo en las últimas décadas y  son parte de la cultura urbana.

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Todos sus insumos les llegan por la vía de la donación y ellos los revalorizan y los comercializan. No solamente venden ropa usada, también zapatos, enseres de casa, libros, CD’s, juguetes, partes de computación y artefactos eléctricos variados, etc.  Aun cuando muchas personas todavía les huyen a esta variedad de negocios porque no se pondrían algo usado, los mismos tienen cada vez más usuarios  porque además de  sus bajos precios que logran derrumbar los prejuicios, existe también un importante segmento de la población que con plena conciencia de lo que significa el despilfarro y sobreconsumo son usuarios permanentes de estas tiendas.

Este urgente e imperativo modelo requiere un cambio de mentalidad en la sociedad: otra forma de vivir, otra escala de valores, otras costumbres en la vida diaria: volver al uso de las bicicletas para trayectos cortos, o del transporte público, o compartir el vehículo; ahorrar energía y estimular formas de consumo más responsables; reducir, re-utilizar o reciclar los residuos generados para buscar dar un uso más eficiente de esos bienes, evitando crear así desechos innecesarios y, por lo tanto, provocar un impacto positivo en el ambiente. En otras palabras: que los productos, desde su concepción, puedan tener otras vidas.

Y que todo ello, en su conjunto, genere nuevos empleos y un crecimiento económico local y real y que sea sostenible con el ambiente.

Puedes descargarlo aquí: https://issuu.com/hemu7/docs/el_peque__o_libro_de_la_econom__a_c

Fuente: Lenin Cardozo

Flores pierden su fragancia como consecuencia de cambios en la atmósfera

La fragancia de las flores y su capacidad para atraer a los polinizadores disminuye donde los cambios atmosféricos aumentan los niveles de ozono troposférico (O3), señala una investigación que reflejó la revista New Phytologist. Esa tendencia perjudica además a las abejas y a otros insectos que no localizan su propia comida, agrega el estudio.

De acuerdo con los investigadores, las plantas dependen de unas moléculas de olor para atraer a las abejas y otros polinizadores que obtienen alimento de las flores mientras las polinizan. Pero los cambios atmosféricos dificultan este proceso cada vez más, sobre todo debido al ozono que se acumula en las capas más bajas de la atmósfera y que se prevé aumente en las próximas décadas.

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Exceso de ozono

Según la investigación, las frágiles moléculas de olor de las flores se descomponen con mayor rapidez a medida que están expuestas a mayores concentraciones de ozono. El ozono es un contaminante altamente reactivo que aumenta la degradación de todos los compuestos volátiles que emiten las plantas y les acorta la vida, dijeron los estudiosos.

Si aumentan los niveles de ozono como está previsto, las flores serán cada vez menos atractivas olfativamente para los polinizadores, pues no serán capaces de mantener una fragancia intensa que se percibe a distancia, lo cual afectará a la flora y la fauna. Los polinizadores tendrán problemas para encontrar su fuente de alimento (las flores) y disminuirán las visitas de polinizadores a las plantas, reduciéndose su éxito reproductivo.

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Para realizar el estudio los investigadores usaron de modelo el abejorro (Bombus terrestris), uno de los polinizadores más comunes en Europa y el mundo. El estudio no sólo demuestra cómo el ozono degrada los compuestos volátiles responsables de la fragancia de las flores, sino que lo relaciona con las consecuencias negativas que ello tiene sobre los polinizadores.

Los científicos observaron que la degradación de los olores florales en presencia de altas concentraciones de ozono reduce la distancia a la que las flores pueden atraer a los abejorros. Aunque el equipo probó los efectos en las flores de la especie mostaza negra (Brassica nigra), los expertos opinan que el mismo fenómeno sucedería en otras plantas.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

NASA publica mapa mundial de máximas temperaturas que deja al descubierto el verano más caliente de la historia

Las temperaturas más altas verificadas en los 130 años de registros del sistema de análisis de la NASA, ocurrieron durante el trimestre junio-julio-agosto pasados, confirmando la aceleración del calentamiento global en su máxima expresión conocida.

El Sistema de Análisis de la Temperatura de la Superficie Terrestre del Instituto Goddard, de la NASA, hizo público este lunes a través de su cuenta en Twitter (@NASAGISS) el mapa de las temperaturas hemisféricas, comprobando el verano más cálido desde que los registros existen. También el registro mundial muestra que en el hemisferio sur las marcas han sido altas para este invierno en general y todo anticiparía un tórrido verano.

Cálida evolución de la temperatura

El gráfico muestra zonas del planeta con una diferencia de temperaturas medias mucho más fuerte que en años anteriores, entre las zonas se encuentra el área de Brasil correspondiente a Rio Grande del Sur.

En lo que va del año sin embargo, los registros más cálidos se han dado hasta ahora en Oriente Medio, casi toda Europa y la costa este de Norteamérica, particularmente la franja de Estados Unidos. Las temperaturas siguen siendo sumamente altas en la zona central del océano Pacífico y la costa oeste americana, algo que los climatólogos interpretan como referente a un fenómeno de El Niño bastante más fuerte a los que se podía anticipar.

El mapamundi de laboratorio de la NASA, confirma la data presentada días atrás por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) correspondiente a enero-julio de este año, donde afirma ha sido el semestre más cálido de la historia desde que existen registros oficiales en 1880. Las temperaturas promedio a nivel mundial sobre las superficies terrestres y oceánicas del 1º  de enero al 31 de julio de este año estuvieron 0,85° C por encima de la temperatura promedio del siglo XX.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

China: Científicos podrán pronosticar lluvias con 30 días de antelación

Un equipo de científicos chinos ha elaborado un algoritmo para poder pronosticar lluvias torrenciales hasta con 30 días de antelación, según publicó este el diario honkgonés South China Morning Post (SCMP).

Este nuevo modelo de predicción meteorológica podrá detectar las lluvias “sin falsa alarma u omisión”, según un estudio publicado en la revista Advances in Atmospheric Sciences (Avances en las Ciencias Atmosféricas) del que se hace eco el SCMP.

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Observando los pequeños detalles

Para ello, el equipo ha examinado cien casos de lluvias torrenciales ocurridas en las pasadas décadas en varios lugares del mundo, entre ellos China, Japón, India, EE.UU., México y el Reino Unido.

Los científicos adoptaron un modelo enfocado hacia “la información pequeña o más detallada” sobre los cambios meteorológicos, en vez de una estrategia más amplia como es lo habitual, ya que consideran que así es más sencillo detectar los posibles eventos.

Xia Zhiye, de la Academia China de Ciencias Sociales, asegura que cada sistema meteorológico local debe ser examinado de forma individual, ya que cada uno tiene sus propias peculiaridades, y pone como ejemplo que la información histórica recogida por una estación local es más útil para predecir el tiempo de la zona que la obtenida alrededor del planeta.

Fuente: EFE, Agencias

Venezuela: Talaron más de 500 árboles para hacer barricadas en Maracaibo

[dropcap]L[/dropcap]a Autoridad Única de Ambiente en Zulia, Lenin Cardozo, denunció la tala de más de 500 árboles patrimoniales en Maracaibo, los cuales fueron utilizados como barricadas en algunos sectores por parte de grupos radicalizados.

Cardozo refirió que esto significa un ecocidio sin precedentes en Maracaibo, pues son árboles de entre 30 y 40 años de existencia, que constituyen un patrimonio del municipio.

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“No solo son patrimonio las plazas o cualquier obra arquitectónica, también son los árboles que le ha costado al municipio y al estado años de mantenimiento”, expuso. Los árboles derribados o afectados son cujíes, ceibas, jabillos, yacures, bucares, mangos y palmas, entre otras especies que durante décadas brindaron sombra y frescor en calles y avenidas de la capital zuliana.

Señaló que este crimen ecológico es cometido por personas que se enmascaran bajo una supuesta “protesta pacífica”, pero actuaron en la oscuridad de la noche de manera orquestada, utilizando motosierras para talar los árboles que luego usaron para trancar calles.

En el recorrido junto a colectivos ambientales por las calles y avenidas de sectores como La Trinidad, Lago Azul, La Paragua, San Jacinto, La Limpia, Santa Lucía, la avenida Universidad y otros tantos, se pudo constatar el crimen ambiental del cual ha sido víctima la ciudad.

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Indicó que en la jornada de limpieza y eliminación de las barricadas, la cual llevan adelante los gobiernos regional y nacional, la Fuerza Armada Nacional Bolivariana y las comunidades, encontraron gran cantidad de perros y gatos muertos asesinados, en su mayoría, por armas de fuego.

“La Misión Nevado en Zulia también se pronunció por estos crímenes en contra de los animales: Esto es una muestra de intolerancia de quienes dicen practicar una protesta pacífica”, apuntó. Instó a las organizaciones ambientalistas y a la colectividad marabina a repudiar de manera colectiva estos actos criminales en contra del ambiente, del patrimonio natural de Maracaibo y del derecho a la vida y a la paz”.

Fuente: http://panorama.com.ve/portal/app/push/noticia102218.php / Fotos: http://lenincardozo.blogspot.com/2014/03/maracaibo-epicentro-de-una-tragedia.html

Descubren antiguos residuos radioactivos en la atmósfera

[dropcap]C[/dropcap]ientíficos en Suiza descubrieron que en las capas superiores de la atmósfera todavía hay partículas radioactivas de pruebas nucleares realizadas hace décadas, durante la Guerra Fría.

Los investigadores dicen que los residuos de plutonio y cesio están presentes en concentraciones mucho más altas de lo que anteriormente se pensaba.

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Sin daño aparente para la salud

Se presumía que las partículas serían eliminadas por procesos atmosféricos naturales.

Los científicos no están muy seguros de los efectos a largo plazo pero aseguran que no hay riesgo para la salud humana.

Fuente: BBC Mundo, Agencias

El mercurio se mantiene y afecta el ambiente durante miles de años

[dropcap]U[/dropcap]n grupo de investigadores presentó evidencias de que actualmente existe presencia de mercurio en la atmósfera, provocada por el hombre miles de años atrás. La investigación busca promover reducciones significativas en las emisiones para estabilizar los niveles actuales del elemento tóxico en el ambiente.

Publicado por la revista especializada Global Biogeochemical Cycles, el estudio muestra datos históricos sobre las emisiones de mercurio hasta el año 2000 antes de nuestra era. De igual forma, expertos de la Universidad de Harvard en Estados Unidos confeccionaron nuevos modelos ambientales del ciclo del mercurio que comprenden las interacciones entre la atmósfera, el mar y la tierra firme.

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Responsabilidad humana

Estos modelos defienden que los humanos son los principales responsables de la mayor cantidad de emisiones de mercurio que hoy se realizan en el planeta. El análisis también revela que la mayoría del mercurio emitido al ambiente termina en el océano después de unas pocas décadas y permanece allí durante siglos.

Asimismo, los especialistas afirman que la contaminación por mercurio no comenzó con la Revolución Industrial, sino que se ha emitido esta sustancia al ambiente desde miles de años atrás. El artículo asegura que el 60% del mercurio que actualmente está depositado en la atmósfera proviene de actividades humanas del pasado.

También sostiene que el 13% de las deposiciones actuales de la sustancia tiene un origen natural, mientras que el 27% proviene de las emisiones generadas por actividades humanas actuales. En estos momentos las emisiones provienen principalmente de centrales eléctricas alimentadas con carbón y de la extracción minera de oro de manera generalmente artesanal.

MERCURIO EN EL EBRO.

Mercurio en la mesa

Según los autores del estudio, el mercurio tarde o temprano encuentra su camino hacia el mar y entonces los microbios de ecosistemas acuáticos lo convierten en metilmercurio, compuesto orgánico que se acumula en peces. Para los científicos, de esta forma el elemento tóxico puede acabar en los platos de comida de las personas.

Estudios previos establecen que el Mercurio tiene un número de efectos negativos sobre los humanos como son daño al sistema nervioso, reacciones alérgicas, irritación de la piel, cansancio, y dolor de cabeza.

Fuente: Prensa Latina, Agencias