Este pez desafía las políticas migratorias de Trump

Ni el muro que tiene proyectado Donald Trump, podría evitar que este bagre extremadamente raro cruce la frontera entre México y Estados Unidos.

La Universidad de Texas, en Austin, informó de que dos pequeños bagres de color rosa pastel fueron capturados por un equipo de especialistas de esa institución en mayo pasado, y fueron reubicados en el zoológico de San Antonio. Este tipo de peces —llamados Prietella phreatophila— son considerados una especie en peligro de extinción.

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Conexión subterránea

El experto en peces de la Universidad de Texas, Dean Hendrickson, identificó a los vertebrados hallados en una profunda cueva de piedra caliza en el Área Nacional Recreativa la Amistad, en la localidad de Del Río, al suroeste de Texas, como un bagre ciego mexicano.

Esta especie mide alrededor de 7,6 cm de largo, y debe su color rosa pálido a que su sangre puede ser vista a través de su piel traslúcida. Estos pequeños peces habitan exclusivamente las aguas subterráneas de las áreas de la cuenca del río Bravo en Texas y Coahuila.

El hallazgo aporta un peso adicional a la teoría de que las cuevas llenas de agua bajo el río Bravo pueden conectar partes del acuífero entre Texas y México. ¿Será que llegó la hora de que Trump comience a pensar en edificar muros subterráneos?

Fuente: http://mundo.sputniknews.com, Agencias

Reino Unido: Trancan una carretera para permitir el paso de miles de sapos

[dropcap]E[/dropcap]n Richmond, al suroeste de Londres, las autoridades cerraron esta semana una carretera para permitir el cruce de anfibios hasta un estanque cercano. El cierre de la vía se mantendrá durante 15 días, para garantizar el desplazamiento completo de todos los animales.

La decisión fue tomada después que los residentes locales informaran del gran número de sapos que morían bajo las ruedas de los carros en el camino a la iglesia, cuando trataban de cruzar una distancia de 100 metros.

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Patrullas sapo

Los voluntarios ya comenzaron a hacer “patrullas sapo” durante las noches para rescatar a cualquier anfibio que intentara desplazarse de madrugada.

[quote]”Es una gran sensación saber que has ayudado a salvarlos. Es un precio muy pequeño a pagar para ayudar a proteger a los miles de sapos que cruzan cada temporada de reproducción”, afirma Fray Jonathan, un ingeniero de carreteras de Richmond que inició las “patrullas sapo” hace dos años. Según él, los voluntarios lograron rescatar a 306 sapos en 2012, recogiéndolos en el camino de iglesia y llevándolos en cubos a un lugar seguro.[/quote]

Los sapos tienen un fuerte instinto migratorio y siguen año tras año la misma ruta de vuelta a los estanques donde nacieron sin importarles qué se interponga en su camino.

Fuente: The Telegraph, http://www.igualdadanimal.org

Descubren los primeros tiburones híbridos del mundo

Los primeros tiburones híbridos descubiertos en el mundo han aparecido en aguas de Australia, donde esta “especie intermedia”, aparentemente mejor dotada para adaptarse al cambio climático, se ha revelado capaz de reproducirse y nadar en mares fríos.

Los 57 animales encontrados son fruto del apareamiento de dos especies diferentes, el tiburón de puntas negras australiano, Australian blacktip shark (Carcharhinus tilstoni) y el tiburón macuira o tiburón de puntas negras común Common blacktip shark (Carcharhinus limbatus).

Hallazgo “sorprendente”

“Esto es muy sorprendente. Nadie había visto jamás tiburones híbridos”, dijo Jess Morgan, de la Universidad de Queensland, investigadora principal del grupo que hizo el descubrimiento. Los tiburones fueron descubiertos durante un proyecto para catalogar especies marinas en la costa este de Australia. Morgan señaló que pruebas genéticas confirmaron que se trata, efectivamente, de una nueva especie.

El tiburón de puntas negras australiano es ligeramente más pequeño que el tiburón macuira y sólo puede vivir en aguas tropicales. Pero el tiburón híbrido fue hallado a una distancia de unos 2000 kilómetros hacia el sur, en aguas mucho más frías.

Evolución “En caliente”

Esto significa que el tiburón de puntas negras australiano puede estar intentando asegurar su supervivencia y su continuación en futuras generaciones ante los cambios de temperatura debidos al cambio climático.

“Si el tiburón de puntas negras australiano se aparea con el tiburón de puntas negras común, sus crías podrán vivir mucho más al sur en aguas frías”, explicó Morgan. “El apareamiento con otra especie le permite ampliar su rango de hábitat. Una especie restringida a los trópicos puede así desplazarse a aguas templadas. Lo que estamos viendo es evolución en acción”.

La mezcla híbrida entre estas dos especies que están relacionadas pero que son genéticamente distintas, podría compararse a las mulas, descendientes de los caballos y los burros. Sin embargo, a diferencia de estos equinos, los escualos híbridos australianos pueden procrear. “Lo que es muy fascinante es que no son estériles, son capaces de reproducirse y quizás podremos ver en el futuro muchas generaciones de esta especie intermedia”, indicó Morgan.

Sobrepesca y cambio climático

Además del cambio climático, otro de los factores estudiados como posible causa del apareamiento inusual es la sobrepesca. Los científicos esperan determinar además si se trata de un fenómeno nuevo o de un cambio que ya tiene cierto tiempo pero recién ha sido descubierto.

Si los tiburones híbridos prueban ser más robustos que sus progenitores -en un ejemplo de la supervivencia del más fuerte- la nueva especie podría acabar sucediendo eventualmente a sus antecesores. El carácter híbrido de estos tiburones fue confirmado con análisis del ADN.

“Aún no hemos examinado todas las especies de tiburones en la costa oeste y la costa del Territorio Norte. Uno de los interrogantes que esperamos responder es cuán extenso es el fenómeno de la hibridación”, concluyeron los investigadores.

Fuente: EFE, BBC Mundo, Agencias