Corrientes del golfo podrían reducir el impacto climático en Europa

Europa se salvará de los peores impactos económicos del cambio climático gracias a una ralentización de la corriente del Golfo, dio a conocer un estudio de la Universidad de Sussex en Reino Unido. La Circulación Termohalina o corrientes del golfo, son un sistema que funciona como una cinta transportadora, llevando agua caliente desde los trópicos a Europa, donde la evaporación disminuye la salinidad y la densidad del agua, explicaron los expertos.

“Una desaceleración de estas corrientes provocarán un calentamiento del continente, pero de forma más lento que en el resto del mundo”. Esto puede contribuir a un aumento de los niveles de bienestar en la región, aunque la situación intensificará la brecha entre pobres y ricos en las apuestas por el cambio climático, indicaron los autores de la investigación.

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¿Edad de hielo en Europa?

Los especialistas señalan que las corrientes oceánicas redistribuyen el calor, por lo tanto, el calentamiento lento para Europa significa una aceleración de este proceso en otros lugares. A consecuencia de ello, los países en desarrollo serán menos confiables para hacer frente a la subida del nivel del mar, y tendrán temperaturas más elevadas.

Según los científicos, el enfriamiento es probablemente un poco más perjudicial que el calentamiento, en particular en Europa. A medida que el mundo se calienta, se predice que el derretimiento de los casquetes polares y un aumento de precipitaciones ralentizará el proceso inundando los océanos de agua dulce fría.

Los investigadores de la Escuela de Negocios, Administración y Economía de Sussex declararon su preocupación porque el proceso podría ser completo y detener la Circulación Termohalina, dando paso a una nueva edad de hielo en Europa.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Océanos en peligro por el efecto tóxico de las colillas de cigarrillo

Las colillas de cigarrillos liberan en los océanos metales que pueden entrar en la cadena alimentaria de las especies marinas, difundió hoy la revista Tobacco Control. Mediante un proceso denominado lixiviación, esa fuente contaminante integra al ambiente marino cadmio, hierro, arsénico, níquel, cobre, zinc y manganeso, según un estudio de la Universidad de Ciencias Médicas de Bushehr, en Irán.

Los autores de la investigación afirmaron que este es el tipo de basura más común en las playas, pues cada año son arrojadas cinco billones en todo el mundo. Ello representa un gran peligro para esos ecosistemas y la supervivencia de las especies que allí habitan, advirtieron los biólogos iraníes.

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Aumenta la concentración de metales pesados

Durante el verano de 2015, los científicos monitorearon, los niveles de metales en las colillas de cigarrillos en nueve zonas costeras del puerto marítinmo de Bushehr, en el Golfo Pérsico, confirmó Tobacco Control.

En dos ocasiones, corroboraron que las corrientes marinas favorecieron el aumento del contenido metálico en las colillas arrojadas en ese entorno, aseguró el medio de prensa. Los expertos sugirieron que los grados de afectación pueden variar en dependencia del cultivo y el crecimiento de la hoja de tabaco y la aplicación de plaguicidas y herbicidas.

Mientras que la elevada concentración de metales pesados, trazas en el agua y los suelos puede afectar negativamente a algunas especies, la contaminación puede elevar la tolerancia a los metales en otros organismos, señalaron los investigadores.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Un alga australiana podría servir de combustible para aviones

Un alga de agua dulce que crece en el norte de Australia se presenta como una alternativa para desarrollar un biocombustible para aviones. Así lo señalan científicos de la Universiad James Cook y la Universidad de Sidney, quienes junto con la Universidad Ben Gurion de Israel desarrollaron un proceso de prueba para crearlo a partir del alga Oedogonium, que es baja en nitrógeno y se convierte en un biocombustible crudo que se combina con otro sintético.

Rocky Nys, líder de la investigación explicó “El Oedogonium es una especie fuerte no invasora, altamente productiva y fácil de cultivar a gran escala con aguas residuales. Esto hace que esta alga sea una fuerte atractiva de biomasa para ser procesada y crear combustibles renovables y químicos”.

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No representaría ningún conflicto

En un comunicado de prensa la Universidad James Cook aclara que el alga que cultivaron los investigadores se hizo bajo condiciones especiales ajustándose a las necesidades del proyecto, sin que esto suponga un conflicto con los recursos agrícolas destinados a la alimentación. El estudio fue publicado recientemente por “Energy & Environmental Science”.

Thomas Maschmeyer, otro de los autores de la investigación contó que durante el proceso de desarrollo para transformar al alga en un biocombustible equivalente a petróleo crudo, los científicos se enfrentaron a la presencia de nitrógeno vinculado a las proteínas de la planta. Pero aseguró que “Sin embargo, el contenido de nitrógeno, puede ser controlado en distintos puntos de la cadena de producción que va desde la biomasa hasta el combustible de alto grado”.

Fuente: http://www.lr21.com.uy, EFE VERDE, Agencias

Descubren el caracol más pequeño del mundo junto a 6 especies más en China

Científicos chinos y suizos presentaron al mundo zoológico siete nuevas especies de caracoles, una de ellas -Angustopila Dominikae- reconocida de momento como la de más pequeño caparazón en el mundo: menos de 1 milímetro.

El estudio que aparece publicado en la revista “Zookeys”, muestra algunas de las nuevas variedades descubiertas en la zona de Guangxi en el sureste de China, abriendo nuevas fronteras sobre la evolución de estos moluscos, en tanto no se creía que a nivel terrestre existieran tan pequeños actualmente.

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Importante hallazgo

Los “Angustopila Dominikae” cuyo nombre proviene de la esposa de uno de los autores del estudio, tiene una concha que mide apenas un 0,86 milímetros de altura, los más pequeños que se conocen, mientras que otros ahora también hallados, los “Angustopila Subelevata” pueden tener en el orden de los  0,91 milímetros de altura.

“Su extremo tamaño no sólo atrae la atención del público, sino también todo lo relacionado con su adaptación al medio en el que viven. La investigación de los caparazones de los caracoles es importante para valorar la biodiversidad y la historia natural, así como para establecer las bases para estudiar la evolución del enanismo en animales invertebrados”, han explicado los científicos Barna Páll-Gergely y Takahiro Asami, de la Universidad de Shinshu, que trabajaron con sus colegas suizos Adrienne Jochum y András Hunyadi, del Museo de Historia Natural de Berna.

Los caracoles interesan particularmente a los científicos, hay evidencias de que evolucionaron hace más de 600 millones de años pero han seguido siendo capaces de adaptarse a gran variedad de condiciones de vida, sin demandar grandes cantidades de comida. Existen cientos de variedades de caracoles terrestres entre los que destacan el caracol gigante africano (Achatina fúlica) y el más pequeño hasta ahora registrado era el caracol enano (Punctus pygmaeum).

Fuente: http://www.lr21.com.uy, Agencias

Crean batería de azúcar con alta densidad energética

[dropcap]L[/dropcap]a alta densidad energética de una nueva batería creada con azúcar pudiera sustituir los implementos de carga convencionales. Un equipo de investigadores del Instituto Politécnico de Virginia, en Estados Unidos, desarrollaron la iniciativa y consideran que el hallazgo podría reemplazar a los dispositivos convencionales, pues resultan más baratos, rellenables, y biodegradables.

Uno de los autores principales del estudio, Percival Zhang, explica que ya se han desarrollado otras baterías de azúcar, pero esta tiene una densidad de energía mayor que le permite funcionar más tiempo antes de tener que recargar.

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Respetuosa con el ambiente

A su juicio, el hallazgo tecnológico podría aplicarse en teléfonos móviles, tabletas y otros aparatos electrónicos en unos tres años. El resultado de la investigación, publicado en la revista Nature Communications, revela que el equipo de expertos construyó una vía enzimática sintética, no natural, que permite utilizar todos los potenciales de carga del azúcar para generar electricidad.

Según los investigadores, este descubrimiento no es explosivo, ni inflamable y los combustibles utilizados para construir el dispositivo son biodegradables, a diferencia de los ya existentes.

“El azúcar es un perfecto almacenamiento de energía existente en la naturaleza, así que es lógico que queramos aprovechar ese poder natural para crear una batería que, además, es respetuosa con el ambiente”, destaca Percival Zhang.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Gases invernadero son influenciados por los ciclos meteorológicos del Niño y la Niña

[dropcap]U[/dropcap]na nueva investigación expone un mecanismo de realimentación por el cual el óxido nitroso -tercer gas de efecto invernadero tras el dióxido de carbono y el metano- contribuye al calentamiento global y es afectado por patrones climáticos.

Científicos del Centro de Ciencias del Cambio Global, dependiente del Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Cambridge, Estados Unidos, desarrollaron recientemente un modelo digital que simula los niveles de emisión del óxido nitroso en diferentes regiones y ecosistemas del mundo.

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Óxido nitroso y actividades humanas

Basándose en la temperatura y la humedad del suelo local, algunas de las simulaciones reprodujeron las mediciones de óxido nitroso. El equipo descubrió que diversas regiones del mundo experimentan una disminución en las emisiones de óxido nitroso durante episodios del fenómeno meteorológico El Niño, que periódicamente ocasiona un calentamiento anómalo de las aguas del océano Pacífico, afectando los patrones de temperatura y precipitaciones en todo el planeta.

Los autores encontraron que, a la inversa, las emisiones de ese gas de efecto invernadero se elevan durante la ocurrencia del fenómeno meteorológico La Niña, la cual es en muchos aspectos la fase opuesta de El Niño, en un ciclo de alternancia entre ambos. Durante los periodos dominados por La Niña, la entrada de aguas más frías en el Pacífico hace descender la temperatura.

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Bien conocido por sus variados usos prácticos, desde el clínico hasta el automovilístico, la mayor parte de las emisiones de óxido nitroso surge de modo natural del suelo, donde los microbios descomponen compuestos que contienen nitrógeno, liberándolo como subproducto.

Actividades humanas como la agricultura, y en particular el uso de fertilizantes, aumentaron las emisiones de óxido nitroso durante los últimos 35 años, contribuyendo así al calentamiento global del planeta.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Aprender del más inteligente también es cosa de chimpancés

[dropcap]A[/dropcap]l igual que los humanos, los chimpancés aprenden técnicas de sus congéneres que más saben para un mejor uso de herramientas, reveló un equipo de científicos japoneses en una revista especializada.

El estudio, difundido en la publicación PLoS ONE, sugiere cómo la cultura puede evolucionar en estos parientes cercanos del ser humano.

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Aprendizaje esencial

Expertos de la Universidad de Kioto y la británica de Kent encabezados por Shinya Yamamoto realizaron un experimento con estos primates a los que ofrecieron absorbentes para extraer jugo de un recipiente.

Observaron que un grupo para obtener el alimento introducía la pajilla en el interior del orificio y luego la chupaba, mientras que el otro aprendió a beber directamente el contenido del vaso con el pequeño tubo. Según los autores del estudio, el aprendizaje de ambos tipos de técnicas requieren las mismas habilidades cognitivas y motoras.

[quote]Pero cuando los chimpancés que aprendieron a mojar la pajilla para obtener el zumo observaron que succionar era más rápido y eficiente, decidieron hacer lo mismo. “Cuando los chimpancés no están satisfechos con su propia técnica, pueden aprender socialmente una técnica mejorada observando con atención a alguien competente”, escribió Yamamoto en la revista.[/quote]

Fuente: Prensa Latina, Agencias

Los koalas “se disfrazan” imitando a otros animales

Los koalas, uno de los marsupiales en peligro de extinción que habitan en Australia, emiten ronquidos similares a animales muchos más grandes, en teoría para intimidar a sus rivales.

A esta conclusión llegaron zoólogos australianos que estudian la forma de vida de esta peculiar especie, con hábitos aparentemente tranquilos y amigables con sus coterráneos.

Parecidos a nosotros

Sin embargo, utilizan sonidos graves en su defensa o para atraer a las hembras, destacan los investigadores. Mediante escáneres de las gargantas de koalas machos comprobaron que presentan unos tractos vocales muy largos y una laringe descendiente, destacan los autores.

En este sentido son similares a los humanos, cuya laringe se desplaza hacia abajo a medida que crecemos y desarrollamos la capacidad de hablar, señalan en su artículo publicado en The Journal of Experimental Biology. Existen algunos paralelismos en su estructura del tracto vocal, análogos también a los felinos, subrayó Bill Ellis, coautor del estudio.

Fuente: Prensa Latina, Agencias