Minería ilegal en Sudamérica: Un drama humano y ambiental

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Desde lo alto, la Amazonia parece una enorme mesa de billar. Un perfecto verdor interrumpido por peladeros y lodazales color café claro, y casitas de techos azules. Son campamentos de minería ilegal de oro que están arrasando con el Amazonas, el pulmón del mundo.

En una operación sin precedentes en Perú, a mediados de julio, se logró eliminar 55 de estas instalaciones en la zona de La Pampa, en la región de Madre de Dios, donde unas 60.000 hectáreas de selva han sido arrasadas por la minería.

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Destruyendo vida

“El pasivo en nuestros recursos naturales es incalculable. Cada hectárea perdida representa especies únicas de flora y fauna”, dijo el alto comisionado peruano contra la Minería Ilegal, Antonio Fernández Jeri, en declaraciones a la AFP.

El fenómeno, que en Perú tiene sus inicios en los años 1980, está extendido a lo largo de este bosque tropical en Sudamérica, considerado el más grande del mundo. Según un estudio que Nora Álvarez, científica de la Universidad de Puerto Rico, publicó en enero en la revista Enviromental Research Letters , entre 2001 y 2013 se han depredado 1.680 km2 de selva tropical, debido a la minería ilegal.

“Como ocurre con el narcotráfico, la minería ilegal tiene una gran magnitud. Para ello teníamos que buscar aliados estratégicos, y lo hemos hecho. Tenemos una comisión técnica de trabajo con Ecuador, también con Bolivia y con Colombia. Nos falta cerrar el tema con Brasil”, comentó Fernández Jeri a la AFP.

Aerial view of Syncrude Aurora tar sands mine in the Boreal forest north of Fort McMurray.

Prostitución y explotación infantil

En Brasil, donde la minería ilegal se presenta en nueve de sus 26 estados, la presidenta Dilma Rousseff se comprometió recientemente a lograr en 15 años la meta de deforestación cero. Brasil, Guyana, la Amazonia peruana y las márgenes de los ríos colombianos son apetecidos por esta actividad ilegal, que no solo causa daños forestales sino también sociales.

En la última operación de erradicación en Perú, las autoridades rescataron a 32 mujeres que habían llegado con engaños a trabajar en la actividad minera, pero que finalmente fueron obligadas a prostituirse. En tanto, esta última semana, Perú y Brasil anunciaron una campaña para combatir el trabajo infantil en la Amazonia, donde menores son empleados en estas actividades mineras que contaminan con mercurio los suelos y las aguas que luego discurren hacia poblados.

“Por esta contaminación hay casos probados de infertilidad, problemas en la piel, estomacales”, aseguró el peruano Fernández Jeri. Perú es el mayor productor de oro de Suramérica y el quinto a escala mundial. El Gobierno admite que hasta el 20% de sus exportaciones de este metal precioso, puede venir de fuentes informales.

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Desplazamiento de indígenas

En un sobrevuelo a la reserva colombiana de Puinawai, en el departamento de Guianía, frontera con Brasil, el panorama es similar. Se han cortado árboles y se ha arrasado la vegetación para remover la arena y extraer el oro. Para obtener un gramo de ese metal, se requiere usar dos o tres de mercurio, el cual luego es vertido en los ríos.

Los mineros también consiguen arenas negras, de donde obtienen coltán o tungsteno, minerales estratégicos muy apetecidos en China y Estados Unidos, de los cuales Colombia tiene las mayores reservas mundiales, después del Congo y Venezuela. En Perú, esta actividad ha causado que tribus indígenas no contactadas, como los mashco piro, vean destruido su hábitat, dejen su aislamiento y salgan a buscar comida, enfrentándose a la civilización a punta de arco y flecha.

En Bolivia, ha crecido la actividad minera en cooperativas, que si bien es formal en los aspectos laborales, muchas veces opera sin licencia ambiental, según un informe sobre la situación en Suramérica de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental.

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Pasivo ambiental

La gran minería legal que opera en Suramérica no puede ingresar a zonas protegidas, pero opera en los Andes, donde también ha sido cuestionada por daños ambientales. La industria de hidrocarburos, en cambio, sí extrae en la Amazonia y también está dejando importantes pasivos.

“La minería, ya sea ilegal o legal, genera impacto sobre el ambiente (…). El tema es que la minería ilegal termina de explotar un área y simplemente se va, y deja unos grandes daños (pasivos) que después seremos todos los colombianos los que tendremos que pagar”, sostuvo Álvaro Pardo, director del centro de estudios mineros Colombia Puntomedio.

Suramérica es un importante proveedor mundial de materias primas, base de gran parte de su economía. En Perú, ya se han presentado unas 60.000 solicitudes de legalización de la actividad minera, un tercio de ellas en el enclave dePuerto Maldonado pero, según estimaciones oficiales, aún quedan 100.000 mineros ilegales destruyendo el ecosistema.

Fuente: http://www.nacion.com, Agencias

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