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Delfines pandilleros

by on 5 Abril, 2012
 

[dropcap]L[/dropcap]os delfines macho se organizan en grupos similares a las bandas juveniles, según un nuevo estudio.

Un equipo internacional de científicos estudió durante cinco años poblaciones de delfines nariz de botella (Tursiops sp) en la Bahía de los Tiburones en el oeste de Australia.

Tres tipos de alianzas

Estos animales se desplazan en grupo a lo largo de áreas de cientos de kilómetros cuadrados. Muchas veces se cruzan con otras poblaciones desconocidas y deben decidir cómo responder, lo que deja en evidencia su alto grado de inteligencia, según los autores del estudio.

Ante un encuentro con desconocidos, los delfines observados en la Bahía de los Tiburones respondieron creando tres tipos de alianzas:

Una primera posibilidad es organizarse en pares o tríos para capturar e incorporar a su grupo hembras fértiles de otra población.

Para impedir que otros machos se acerquen, “acompañan a las hembras en cortejos que pueden durar más de un mes”, explicó el investigador estadounidense Richard Connor, quien viene estudiando delfines en Australia desde hace dos décadas.

En una segunda respuesta, los animales pueden organizarse en equipos de entre cuatro y 14 machos que defienden al grupo o lanzan ataques contra otras poblaciones para capturar hembras. Los investigadores señalan que, al igual que en las comunidades de chimpancés, los machos en estas poblaciones de delfines tienen un rol defensivo.

En una tercera posibilidad, los mamíferos de diferentes grupos se juntan para crear un gran ejército de delfines que trabajan juntos para defender a sus hembras de la agresión de otros grupos muy numerosos.

“Increíblemente inteligentes”

Los animales deben ser “increíblemente inteligentes” para vivir en sociedades de este tipo, señaló Connor a la agencia internacional BBC. Constantemente deben decidir si un animal no familiar es potencialmente un aliado o una amenaza.

[quote]”Una de las ideas más aceptadas es que la evolución de cerebros grandes fue impulsada por relaciones sociales complejas”, explicó Connor.[/quote]

Los seres humanos y los delfines son los únicos mamíferos en los que se han observado grados tan complejos de alianzas.

Fuente: BBC Mundo, Agencias

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