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África se contamina con la basura electrónica de países ricos

by on 1 Noviembre, 2011
 

La basura electrónica de los países ricos se recicla en los países más pobres, donde causa gran contaminación y pone en peligro la salud de sus habitantes, según un estudio publicado esta semana.

Mientras que los envíos al extranjero de basura electrónica están prohibidos por acuerdo internacional, los autores denuncian que empresarios “sin escrúpulos” envían muchos de estos residuos a África y Asia en contenedores de carga, junto con equipos nuevos, cuya importación y exportación sí está permitida.

Veneno electrónico

Las pruebas realizadas en una escuela cercana a un depósito de residuos electrónicos en el suburbio de Agbogbloshie a las afueras de Accra, capital de Ghana, revelaron una contaminación por plomo, cadmio y otros contaminantes perjudiciales para la salud de más de 50 veces por encima de los niveles libres de riesgo.

En esa zona, donde también hay un mercado, una iglesia y un campo de fútbol, los niños recogen cobre, circuitos, plástico y otra basura de alta tecnología para poder llevar dinero a casa.

El profesor Atiemo Sampson, investigador de la Comisión de Energía Atómica de Ghana y Ruediger Kuehr de la Universidad de las Naciones Unidas en Alemania advierten en su estudio que la mayoría de los residuos electrónicos procedentes del extranjero se quemaron y destruyeron sin las medidas de seguridad adecuadas.

Círculo vicioso

Irónicamente, los expertos señalan que los metales y otros importantes elementos de los equipos destruidos – en gran parte procedentes de Europa y América del Norte- podrían escasear dentro de unos años, lo que aumentaría el costo de televisores de pantalla plana, celulares y baterías de vehículos eléctricos.

No obstante, esto no es algo que sólo suceda en Ghana, sino en otros países en desarrollo como China, la India, Pakistán, Vietnam, Bangladesh y muchos otros, donde se están creando vertederos de basura tecnológica, se lamentó Kuehr.

El objetivo es conocer mejor cómo recuperar los metales en estos basureros informales y determinar la concentración de metales pesados para evaluar los niveles de contaminación y los riesgos para la salud, sobre todo en niños que “a menudo se llevan a la boca la mano que ha estado en contacto con la superficie contaminada”.

“Riqueza” perjudicial

Por otra parte el valor de los elementos de los residuos electrónicos y el gran número de personas que trabajan en el reciclaje informal “dificulta cada vez más acabar con ese lugar”, ya que “el sustento de muchas personas depende ahora de los ingresos generados por estas actividades”.

Se calcula que, por ejemplo, 100.000 celulares pueden contener unos 2,4 kilos de oro, equivalentes a 130.000 dólares, más de 900 kilos de cobre, valorados en 100.000 dólares, y 25 kilos de plata igual a 27.300 dólares.

Por ello piden que los países acuerden un modelo global de reciclaje que utilice tecnologías sostenibles y se centre en mejorar los estándares de salud, seguridad y medio ambiente, que vaya acompañado de modelos de negocio, así como un programa para crear conciencia entre los fabricantes.

Fuente: EFE, Agencias

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  • ana belén g.
    30 Diciembre, 2012 at 7:12 am

    Sí se crea empleo con plantas de tratamiento de residuos y reciclaje del material obtenido, se pueden obtener beneficios para todo, africanos dedicados alreciclaje informal, empresa creadora y recolentora de metales de valor, niños y su salud, la tierra, muchos beneficios medioambientales, y un largo écetera. Trabajaré en esta idea, creo que el empresario valiente que lo lleve a cabo obtendrá mas de lo que a simple vista sé ve.

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