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Ecologia

22/06/2012

Venezuela: Minería empaña Zona Protectora Sur del Estado Bolívar

riocaura

Resguarda un área extensa de 7 millones 262 mil 358 hectáreas, lo que representa el 30,5 % de la superficie del estado

Evelyn Guzmán / cienciaguayana@gmail.com

Sus características naturales de clima, suelos y vegetación, le confieren a la Zona Protectora Sur del Estado Bolívar un papel importante en el comportamiento hidrológico de la región, una condición que justificó su creación, según Decreto N°942 de fecha 27 de mayo de 1975 publicado en Gaceta Oficial N° 30704.

Las diferentes publicaciones del Ministerio de Ambiente (Minamb) así lo señalan, e incluso sostienen que “la fragilidad ecológica de la región, su belleza paisajística y su condición fronteriza ameritan la protección y regulación de los recursos naturales que en ella se encuentran”.

En efecto, la Zona Protectora Sur del Estado Bolívar resguarda un área de 7 millones 262 mil 358 hectáreas, lo que representa el 30,5 % de la superficie del estado Bolívar, caracterizada por una exuberante riqueza de paisajes “de altiplanicie, interrumpida por pequeñas divisiones montañosas, numerosas colinas y mesas escarpadas”, referidas a los tepuyes Yuruaní, Karaurín, Wadakapiapué e Ilú o Tramen y al cerro Morrocoy declarados Monumentos Naturales y cuyos acantilados -con bordes irregulares- “limitan la sabana imprimiéndole a la zona una peculiar expresión de grandeza y majestuosidad”.

De igual forma, los informes del Minamb subrayan lo “extremadamente rica en especies endémicas” que es esta extensa área, la cual se destaca además, por sus sabanas abiertas y arboladas, intercaladas con áreas de bosques siempreverdes y bosques de galerías que dependen principalmente de las características climáticas. 

Abundancia de aguas

Asimismo, esta zona sur está integrada por las cuencas de los ríos Caroní-Paragua, parte alta del río Caura y cuenca media del río Aro, tres de las siete grandes cuencas hidrográficas del estado Bolívar, que en su conjunto contienen el 80% de los recursos hídricos del país, lo que se traduce, según el geógrafo Rodolfo Hernández Grillet “en abundancia de aguas para el consumo humano e industrial, y en un potencial hidroeléctrico considerable”.

Esta última condición se recalca en el Decreto N° 942 con el fin de garantizar el potencial del río Caroní (estimado en 24 mil 970 MW) como principal fuente de agua para el complejo de presas Guri, Macagua I y II, Caruachi y próximamente Tocoma, abastecedor de energía eléctrica a nivel nacional. De hecho, las estimaciones realizadas por Edelca indican que el 36% de la cuenca alta del Paragua y el 35% de la cuenca media del Caroní son áreas consideradas de “Muy Alta Prioridad” para la producción de agua con fines hidroeléctricos que deben ser conservadas. En tal sentido, el decreto restringe las actividades que causen la destrucción de la vegetación protectora, así como también talas y deforestación, movimientos de tierra en pendientes mayores al 30% y la explotación minera.

Sin embargo, las incursiones de mineros ilegales en esta zona, tal como lo advierte un informe de Edelca en 2008, crea importantes pasivos ambientales y graves daños al ecosistema con la consecuente deforestación de bosques, aporte de sedimentos y de mercurio a los cursos de agua, destrucción de cauces, deterioro de recursos escénicos y otras consecuencias socioeconómicas de los asentamientos humanos no controlados.

Por otra parte, un estudio publicado en el Boletín RAP N°49 advierte que en la cuenca alta del río Paragua, muy especialmente en el río Antavari, “la calidad del agua está notablemente alterada debido a los vertidos provenientes de las actividades mineras ilegales en el área, los cuales han incrementado la turbidez y carga de sedimentos suspendidos”.

Con relación a la cuenca del Caura, científicos locales han levantado su voz para señalar que su cualidad de prístina se está perdiendo debido a la intervención minera ilegal en las cabeceras del río Yuruaní, afluente del Caura, comprometiendo así a este ecosistema que presta un valioso servicio ambiental contra el calentamiento global al garantizar aproximadamente, el 0.14 % del oxigeno del planeta (la Amazonía aporta el 20%).

Cuencas únicas

Estudios publicados en la revista Interciencia señalan que en la cuenca del Caura se han registrado 2 657 especies de plantas (17% de la flora nacional), además de encontrarse en ella el 88% de los géneros endémicos reportados para toda la Guayana venezolana. Respecto a la fauna silvestre, está integrada por al menos 475 especies de aves, 168 de mamíferos, 174 de peces, 13 de anfibios y 23 de reptiles.

Por su parte, en el Boletín RAP N°49 se indica que en la cuenca alta del Paragua se descubrieron una especie de planta, una de reptil, 4 anfibios, un género y al menos 10 especies de peces, nuevos para la ciencia; aparte de nuevos registros de seis plantas, 59 anfibios y una especie de ave para el estado Bolívar.

Con relación a la cuenca media del río Aro, investigaciones de la UCV identificaron 563 especies de flora, 65 de ellas reconocidas como de utilidad para el hombre, y describieron dos especies de peces nuevas para la ciencia.

Figura de Protección

Una zona es definida como protectora cuando en ella se encuentran bosques naturales, suelos y cuerpos de agua que ameritan ser preservados “por medio de la limitación de los usos y actividades que puedan destruirlos, menoscabarlos o someterlos a procesos de deterioro”. Estas zonas que se declaran por decreto son áreas que se emplean para el manejo de cuencas hidrográficas con el fin de conservarlas, permitir la administración de las aguas, contribuir al control de la población de las aguas, proteger la flora silvestre, conservar tierras agropecuarias y recuperar las áreas o recursos degradados o en proceso de degradación, entre otras.

Fuentes: Acoana y Minamb.

http://www.cienciaguayana.com/

Ejercemos el periodismo en el núcleo más antiguo del continente suramericano. Pisamos a diario un suelo rocoso conocido como Escudo de Guayana, ubicado al sur del río Orinoco en Venezuela. Una incógnita región que ha podido resistir 3 mil millones de años de erosión y sedimentación para impactarnos hoy día, con uno de los paisajes más atrayentes del mundo y de más alta fragilidad. Develar los misterios de su inmensa riqueza biológica y cultural es un reto, no sólo de los cientos de investigadores y científicos que la desentrañan para beneficio de la humanidad, sino también de los periodistas que apostamos por la divulgación y el conocimiento de estos saberes con el propósito de formar un ciudadano más consciente de su ambiente y por ende, defensor de su conservación. Nuestra intención es sensibilizar y comprometer a los usuarios de este blog científico, sobre la necesidad de conocer, valorar y conservar la biodiversidad de la Guayana venezolana.






 
 

 
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