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Ecologia

10/08/2012

Acidificación oceánica reduce el tamaño de los moluscos

moluscos

L

a creciente acidificación de los mares está provocando una disminución en el tamaño de moluscos como los mejillones y almejas, que serán cada vez menos y más pequeños en el futuro, advirtió un estudio publicado en la revista Global Change Biology.


La investigación, realizada por la British Antarctic Survey y otras instituciones internacionales, examinó cuatro tipos de moluscos diferentes -incluyendo caracoles y erizos marinos- en doce lugares y latitudes distintos, del Ártico a los trópicos.

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Debilitamiento de caparazones

“El resultado sugiere que el aumento de la acidez ya está impactando en las dimensiones y el peso de conchillas y esqueletos. Se trata de una tendencia presente en todas las especies consideradas”, escribieron los autores del trabajo, para quienes el fenómeno es más acentuado en los mares más fríos por el momento.

El fenómeno se debe a que la acidificación de los mares disminuye la disponibilidad del principal componente de los caparazones. Al volverse más frágiles tanto los caparazones como los esqueletos, los animales se vuelven más vulnerables a los depredadores, un fenómeno que puede provocar desequilibrios en la cadena alimenticia.

La acidificación del océano se produce porque parte del dióxido de carbono disperso en la atmósfera como consecuencia de la quema de combustibles fósiles se disuelve en el océano y reacciona con el agua produciendo ácido carbónico.

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Fenómeno generalizado

El fenómeno es más rápido en el Ártico porque las aguas frías absorben más dióxido de carbono que las aguas cálidas. “El efecto es más fuerte a bajas temperaturas y el resultado muestra que las especies polares tienen esqueletos más pequeños y livianos, sugiriendo que pueden estar más en riesgo en las próximas décadas con el cambio de los océanos”, dijo Lloyd Peck, del British Antarctic Survey.

La disminución de moluscos y otras especies marinas, que impacta en la disponibilidad de alimento para depredadores como aves y lobos de mar, también tiene consecuencias para el ser humano. El estudio indica que la vida marina se adapta en lugares donde es más difícil conseguir carbonato de calcio -con el que forma sus caparazones- generando esqueletos más livianos, pero la situación empeora debido a la alteración del agua por culpa del dióxido de carbono.

El hecho de que cuatro especies sufran el mismo problema sugiere que se trata de un fenómeno generalizado entre las distintas formas de vida marina, destinado a aumentar a medida que se reduzca la disponibilidad de carbonato de calcio.

Fuente: ANSA, Agencias






 
 

 
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